Авторизация

 

 

 

Лёд. Кусочек Юга. Часть 4
Читать книгу Павла Корнева "Лёд. Кусочек Юга"
Глава 2

 


Купить бумажное издание: Лабиринт, Озон
Купить и скачать электронный текст на Литрес
Купить и скачать книгу в магазине Автора в форматах fb2, mobi, epub, rtf, txt
Cкачать и слушать аудиокнигу "Лёд. Кусочек Юга"

 

 

 

 

 

Глава 2

 

3

 

Южный бульвар блистал и сверкал чистыми витринами и роскошными вывесками. Многочисленные бригады рабочих приводили в порядок фасады домов, подкрашивая их и замазывая трещины, латали крыши, ломали стены внутренних помещений, а кое-где даже возводили каркасы летних кафе. Одни дворники долбили ломами не успевшую растаять наледь, грузили обломки на тележки и увозили в подворотни, другие подметали тротуары и обновляли клумбы.

От остального Форта улица отличалась примерно так же, как отличается от уголовников случайно забрёдший в воровской притон приблатнённый мажор. Только этот мажор вполне мог постоять за себя: за порядком здесь приглядывали нанятые Торговым союзом боевики Цеха, а связываться с этими отморозками желающих было немного. Попрошайки обычно заходили сюда с прилегающих улиц набегами и стремительно, зачастую теряя на бегу костыли, уносили ноги при виде выряженных в одинаковую серую униформу цеховиков. И никаких граффити в переулках - одни только изображения увитых колючей проволокой шестерён.

На тротуаре здесь не было ям, на дорогах - выбоин. Дворники вовремя опорожняли урны, на столбах торчали наросты камер наружного наблюдения. Людно на Южном бульваре было даже в разгар рабочего дня, и никаких маргиналов - сплошь приличная публика. Даже уличные музыканты и те играли только в специально отведённых для этого местах!

Я редко сюда захаживал, поэтому не отказал себе в удовольствии поглазеть по сторонам. Лишь у SPA-салона "Аполлон & Афродита" ускорил шаг, поскольку это заведение выкупили Датчанин и Денис Селин, а мне встречаться с ними не хотелось.

Ничего личного, просто я попытался из системы выломиться, а парни оттуда могли выйти исключительно через заезд в городской крематорий. Всё просто: вход - рубль, выход - перо в бочину. Поэтому неважно, с кем сейчас Гамлет и Денис - с Воеводой или "Несущими свет", для них меня в Форте не было. Как-нибудь пересечёмся ещё, поговорим. Но в другой раз.

На парковке перед полукруглым пристроем "Толедо" оказалось непривычно пусто. После загадочного исчезновения Тёмы Жилина оружейный магазин переживал не лучшие времена, но думается мне - это ненадолго. Свято место пусто не бывает.

Глянув во дворы, где некогда базировалась Коммуна, я невольно поёжился, достал из кармана чарофон, вбил накрепко зазубренный идентификационный номер и отправил короткое сообщение:

"По пельмешку?"

А только перебежал через дорогу, пришёл лаконичный ответ "5 минут".

Вот и замечательно.

Я прошёл мимо ювелирного салона "Золото Вселенной" и оказался у входа на рынок, который долгое время был единственной точкой на Южном бульваре, которую не сумел подмять под себя Торговый союз. Да и сейчас их управляющий был фигурой во многом номинальной, а делами, как и прежде, заправляли авторитетные люди из Луково. Рынок примыкал прямо к посёлку, и торгаши не решались обострять ситуацию из опасений начать полноценную войну. Цеховики крови не боялись, но в конфликт могла вмешаться Дружина и под предлогом наведения порядка забрать спорную территорию себе.

Ворота рынка были гостеприимно распахнуты, а меж рядов бродили покупатели, но я двинулся прямиком к одноэтажному строению с вывеской "Пельменная", у крыльца которого курила компания молодёжи. Одно время там располагалась хинкальная, потом хозяина убили, и вывески начали меняться с завидной регулярностью. "Чебуречная", "Шашлычная", "Блинная" и даже - "Пиццерийная". Теперь пришло время "Пельменной".

Распахнув массивную деревянную дверь, я прошёл внутрь и занял стол в дальнем углу. Рюкзак убрал под ноги, дабы не мозолить глаза собеседнику, потом стянул с головы шапочку и огляделся по сторонам.

Узкие, немытые окна, печь и плиты в самом центре помещения. Душно, но запах стряпни аппетитный. Посетители в основном из рыночных торговцев, особняком пили водку жуликоватые молодчики, да только какой рынок без воров? Блатные мельком глянули на меня и тут же вернулись к прерванному разговору. Я был им не интересен.

Я - им, они - мне.

Подошёл официант в не слишком чистом белом фартуке; я заказал двойную порцию пельменей с говядиной, хлеб и сметану.

- Пить что будете?

- Пока ничего, - ответил я. - Сейчас человек подойдёт, решим.

Паренёк кивнул и ушёл за загородку к кипящим котлам. Зимой удобно - дополнительный обогрев получается, а вот летом ничего хорошего, приходится окна настежь распахнутыми держать.

В этот момент в пельменную вошёл невысокий худощавый человек в мешковатой ветровке, огляделся и направился ко мне.

- Всплыл, значит? - улыбнулся мой старый приятель по прозвищу Клим и протянул руку.

Я пожал широкую, жёсткую словно доска ладонь и усмехнулся:

- Я и не тонул.

Климов уселся напротив и расстегнул молнию ветровки.

- Оно не тонет, - многозначительно заметил он.

- В курсе, - кивнул я, пропуская эту ремарку мимо ушей.

Климова я знал ещё с тех времён, когда в компании приятелей захаживал в тренажёрный зал Братства. С тех пор наши дорожки то расходились, то вновь сходились, но о полезном контакте я не забывал никогда. Сейчас Клим заведовал охраной колхозного рынка, а, по сути, возглавлял силы быстрого реагирования Братства, ещё остававшиеся в Форте. Не знаю, руководил ли он ещё и разведкой, но какое-то отношение к резидентуре имел совершенно точно.

Вновь подошёл официант, переставил с подноса на стол тарелки, заодно принял заказ у Клима.

- И чайник травяного настоя, - под конец попросил Климов.

- Две чашки! - крикнул я официанту и спросил: - Не пьёшь?

- Печень, почки...

- Простата... - с ехидной ухмылкой продолжил я. - Стареешь?

Клим за последнее время и в самом деле заметно сдал. Он всегда выглядел моложаво, а тут лицо прочертили глубокие морщины, под глазами набухли мешки.

- Зато ты совсем не изменился. Подтяжки или ботекс?

- Сплю в морозильнике.

- И помогает?

- Как видишь. - Я наколол пельмень на вилку, макнул его в сметану и отправил в рот. Прожевал и со значением произнёс: - Насколько знаю, Братство отказалось от прямого... влияния на политическую жизнь Форта?

- Это так, - подтвердил Клим. - А у тебя есть другая информация?

- Да тут главу погранслужбы вчера убить пытались.

Климов только фыркнул.

- Убить его зимой пытались. А вчера попугали только...

- Дороговато спец-пулями на испуг брать, Клим. Не находишь?

Брат хмуро глянул на меня, начиная понимать, что разговор этот затеян вовсе неспроста. Он-то полагал, я буду просить об одолжении, а всё повернулось совсем наоборот.

- Глава погранслужбы - это фигура, - прямо сказал я. - Даже по правилам местного паноптикума убить его без последствий не получится.

- Какое это имеет отношение ко мне?

- Было второе покушение.

- Ничего об этом не слышал.

Я улыбнулся.

- И не услышишь. Подумаешь, два неопознанных трупа нарисуются. Кому это интересно?

- И в самом деле - кому?

- Один с мелированными волосами, светленький. Второй на кавказца похож, со шрамом над переносицей. Никто на ум не приходит?

Клим ненадолго задумался, затем покачал головой.

- Нет, а что?

Тогда я зашёл с козырей.

- И чаромёт с толстенным стволом тоже ничего не напоминает?

Брат моментально переменился в лице и подался ко мне над столом.

- Он у тебя?

- На месте оставил, - соврал я, не моргнув глазом. - Делать мне больше нечего, такое палево собой таскать.

Климов чуть не подпрыгнул на стул.

- Где оставил?

Я указал на приближающегося официанта, и Клим поумерил свой пыл. Но стоило только нам вновь остаться наедине, повторил свой вопрос:

- Где ты оставил его, Лёд?

- Готов выслушать твою историю.

- Какую ещё историю?

- Насквозь правдивую историю о том, что Братство тут совсем-совсем не при делах.

- Лёд! - оскалился Климов и нацелил на меня вилку. - Где чаромет?

Я отправил в рот очередной пельмень, спокойно прожевал его и усмехнулся.

- Заколоть меня хочешь? Клим, она алюминиевая.

Брат бросил вилку и спросил:

- Чего ты хочешь?

- Что происходит?

Климов немного поколебался, затем огляделся по сторонам и понизил голос.

- Пара ренегатов подломила склад с оружием и пустилась во все тяжкие.

История звучала вполне логично, случались подобные вещи и раньше, но я в ответ лишь вздохнул.

- Клим, я безмерно уважаю тебя, твою преданность Братству и нежелание выносить сор из избы, но либо выкладываешь всё начистоту, либо разговор закончен.

- Всё так и было!

- Бла-бла-бла!

- Лёд, ты совсем охренел?! - прошипел взбешённый Клим. - Ты как себя ведёшь вообще? Голову давно проверял?

Я с довольным видом рассмеялся и тоже подался к собеседнику.

- Я тебе, по крайней мере, лапшу на уши не вешаю. Двое их было, ага-ага...

Климов тяжело вздохнул и занялся пельменями. Я торопить его не стал и разлил по кружкам травяной настой. Отпил и сразу вспомнил службу в Патруле - в рейдах нас подобным частенько потчевали. Но неплохо, совсем неплохо.

- Трое их было, - произнёс наконец Климов. - Третий их на блудняк и подбил. Сержант погоняло. С тебя ростом, но шире в плечах, короткая стрижка ёжиком. На руке армейская татуировка. Эмблема ВДВ. Видел его?

Я перебрал в памяти попадавшихся на глаза у "дома с балконами" прохожих и покачал головой.

- Нет, не припомню.

- Откуда тогда знаешь? Или на понт взял?

- Тебя возьмёшь! - фыркнул я. - Нет, у стрелка рация была. Думал, кавказец за наводчика, но у того с собой рации не оказалось. Значит, есть кто-то третий. Дедуктивный метод.

- Где ты оставил чаромёт?

- На чердаке дома напротив погранслужбы.

- Угол Южного и Терешковой?

- Именно.

Климов кинул вилку на пустую тарелку и поднялся из-за стола.

- Верить мне или нет - твоё дело, мы к стрельбе не причастны. Мы сами их искали...

- Ты садись, Клим! Чего вскочил? Это ещё не всё. Стал бы я тебе по пустякам беспокоить.

Брат опустился на стул, хрустнул костяшками сцепленных пальцев и глянул на меня мрачно, если не сказать - недобро.

- Ну что за человек ты такой, Лёд? - вздохнул он. - Выкладывай!

- Мне нужен Сержант.

- Зачем?

- Хочу узнать, кто заказал Ермолова.

Клим ненадолго задумался, потом хлебнул травяного чая и кивнул.

- Хорошо. Когда найдём его, свяжусь с тобой и расскажу.

Я отпил травяного настоя и покачал головой.

- Клим, ты не понял. Я хочу сам его расспросить.

- Нереально.

- А если я знаю, как его отыскать? - прищурился я. - На твоём месте особо не рассчитывал бы перехватить его на чердаке. Да и чарофона там наверняка уже нет. Ну так что скажешь?

Климов шумно засопел и забарабанил пальцами по столешнице.

- Соглашайся! - улыбнулся я. - Возьмём его уже сегодня.

- Говори! - сдался брат.

- Я в деле?

- Да!

- Вот и чудно, - расплылся я в довольной улыбке и выложил на стол трофейный чарофон. - С кавказца взял. Последний входящий вызов был за минуту до того, как я его... принял. Звонить мог только этот ваш Сержант.

Клим протянул руку и спрятал переделанный под магическое средство связи мобильник в карман.

- Не всё так просто.

- Уверен, у вас есть свои люди среди гимназистов.

- Мне об этом ничего неизвестно, - официальным тоном произнёс Климов, предупредил: - Оставайся на связи, - и направился на выход.

Я посмеялся ему в спину, перелил остатки травяного настоя из чайника себе в чашку и откинулся на спинку стула. Просто не хотел демонстрировать своему старому знакомому рюкзак. Лишние расстройства нам были совершенно ни к чему...

 

"1649. Давай сам"

Давай сам. Сам.

Встречаться с ведьмой откровенно не хотелось. Ни в компании с Шуриком, ни тем более одному. Нет, Яна девушка симпатичная и во всех отношениях приятная, да только с ведьмами расслабляться нельзя. У них приоритеты расставлены несколько иначе, чем у обычных людей и даже просто у людей нормальных.

Но деваться было некуда. Я немного постоял на крыльце пельменной, бездумно бренча в руке стреляной гильзой и деформированной пулей, потом зашвырнул их в грязь и перебежал через Южный бульвар. Дошёл до пересечения с Красным проспектом и будто в другом мире очутился. В другом городе - так уж точно.

Под ногами зачавкала грязь, растрескавшийся асфальт местами вздыбился буграми, а местами провалился, давая приют глубоким лужам. Сворачивавшие с бульвара автомобили резко сбрасывали скорость и начинали прыгать на выбоинах, из-под колёс у них летели брызги мутной воды. На чёрных газонах валялся вытаявший из-под снега мусор, хватало мятых сигаретных пачек, битых бутылок, одноразовых шприцов и презервативов. Использованных, само собой.

Мужик в дождевике и резиновых сапогах с огромным баулом на плече бродил по этому полю чудес и выбирал отбросы, которые можно было сдать на переработку как вторсырьё.

Слева тянулась панельная девятиэтажка, оттуда весь этот мусор и скидывали. В доме хватало немало тёмных провалов выбитых окон, в основном на верхних этажах. Из занятых квартир наружу торчали трубы буржуек. "Цивилизация" понемногу подбиралась и сюда: на глаза попался небольшой магазин на первом этаже, ещё один балкон уже переделали во входную группу, но вывеску сделать пока не удосужились.

С противоположной стороны картинка была ничуть не более жизнеутверждающей. Двухэтажные бараки, серые крыши, глухие заборы. Потом и вовсе начался заброшенный ГСК. Его понемногу обживали, некоторые выходившие на проспект боксы оборудовали под автомастерские, но в основном бетонные коробки гаражей так и стояли пустыми.

При взгляде на них у меня заломило шею.

Я поморщился и свернул во дворы. Срезал напрямик до Севастопольской, взглянул на экран чарофона и прибавил шаг. До озвученного Ермоловым времени встречи оставалось пятнадцать минут.

"1649". 16-49.

Шестнадцать часов ровно, точка сорок девять. Простейший шифр, который, тем не менее, невозможно взломать, не располагая информацией о том, каким цифрам присвоены какие адреса. Заверениям Гимназии о конфиденциальности общения посредством чарофонов я нисколько не доверял. Уверен - кого надо колдуны и читают, и слушают. И Дружине переговоры при необходимости сливают.

У делового клуба "777" я повернул на боковую улицу, дошёл по ней до Тополиной аллеи и двинулся в сторону проспекта Терешковой. Под точкой "сорок девять" имелась в виду столовая в подвале пятиэтажки с противоположной от Китая стороны.

Нормально так кругаля дал - аж вспотел.

Когда шёл через трущобы, на глаза попалась компания молодых пацанов на углу. Один из мальцов даже увязался за мной, но очень скоро отстал. Пьяным я не был, да и впечатление человека при деньгах тоже не производил. А шпана других и не задирает.

Потом на улицу из аварийных двухэтажек вывернула труповозка; под грязной дерюгой угадывались очертания двух тел.

- Подвезти? - хохотнул возница, придержав лошадь.

- Не заберут права за управление кобылой в нетрезвом виде? - усмехнулся я, продолжая шагать по тротуару.

Сидевший рядом с возницей грузчик в рваном ватнике, тёплых штанах и резиновых сапогах заржал, хлебнул из горла бутылки и передал напарнику. Тот принял выпивку и тряхнул вожжами. Лошадь потрусила по дороге, увозя телегу к промзоне, где располагался крематорий.

Я двинулся следом. Через пару минут добрался до нужного дома, но сразу спускаться в столовую не стал и прошёл мимо, к проспекту Терешковой. Встал там, окинул взглядом проезжую часть и квартал на другой стороне, именовавшийся Китаем, затем повернулся к зданию бывшего детского сада.

Ведьмы нигде видно не было, пришлось идти в столовую. Лестница в подвал располагалась с торца здания, а только я спустился по ней, в лицо сразу ударил густой дух жареной рыбы и квашеной капусты. С порога я окинул взглядом стоячие столики и потрёпанного вида посетителей, развернулся и поднялся на улицу.

Яны в столовой не оказалось, да и было бы странно повстречать её в подобном месте. Заведение для рабочих и служивых, где расплачиваются талонами на питание, с образом ведьмы у меня нисколько не вязалось.

Тогда зачем Шурик прислал меня сюда? И Шурик ли это был?

Сунув руку под куртку к заткнутому за ремень пистолету, я встал рядом с компанией курильщиков и настороженно осмотрелся.

Из распахнутого окна на третьем этаже донеслось:

- "Шумел камыш, деревья гнулись..." - И сразу нестройный хор голосов перекрыл просигналивший клаксоном чёрный "лэнд крузер", который заехал на парковку, пока я ходил вниз. Дымившие папиросами работяги уставились на автомобиль с нескрываемым раздражением, но сигналили не им, сигналили мне.

Пришлось обратиться к внутреннему зрению. Энергетические потоки в округе оказались спокойны, лишь во вкруговую тонированной машине дрожал и бился тонкий отголосок магии.

Ведьма. Внутри была ведьма.

Не став больше тянуть время, я направился к внедорожнику, и тотчас ушло вниз боковое стекло. Пассажирское место оказалось пустым, Яна сидела за рулём.

- Прокатимся? - обворожительно улыбнулась она.

Я слегка наклонился, заглядывая через окно в салон, затем убрал руку от пистолета и распахнул заднюю дверь.

- Здесь больше никого нет! - рассмеялась ведьма. - Садись вперёд!

Я стянул со спины рюкзак и кинул его на заднее сиденье, а сам устроился рядом с ведьмой. Толком развалиться на удобном сиденье не получилось - в поясницу упиралась рукоять пистолета, пришлось сидеть с прямой спиной, будто штык проглотил.

Яна отметила мой напряжённый вид и покачала головой.

- Расслабься, мы тут вдвоём!

Вот это меня и беспокоило.

На этот раз ведьма кожаным ботфортам предпочла удобные туфли на платформе, и стройные ноги оказались открыты до середины бедра, где начиналась символической длины мини-юбка. Ещё и у блузки в отличие от вчерашней водолазки весьма откровенное декольте. Ясно, что это своеобразный камуфляж, но ведь работает же! Цепляет эмоциональными крючочками, сбивает с настроя, вызывает симпатию и несерьёзное отношение. А это большая, возможно, даже фатальная ошибка.

К ведьмам несерьёзно относиться никак нельзя.

- Куда едем? - с улыбкой поинтересовалась Яна.

Я сообразил, что слишком уж пристально разглядываю спутницу и покачал головой.

- На твоё усмотрение, - но сразу передумал. - Нет, на Торговый угол!

- Как скажешь, - покладисто согласилась ведьма и включила заднюю передачу.

Дрогнувший "лэнд крузер" выкатил с парковки, развернулся и поехал по Тополиной аллее напрямик через трущобы. Не самое обдуманное решение, но ведьмы частенько игнорировали инстинкт самосохранения, просто потому что могли себе это позволить. Впрочем, обошлось без происшествий. Местные оборванцы лишь провожали автомобиль злыми взглядами и ничего не предпринимали, а вскоре впереди показались "Тополя" - жилые высотки, обустроенные под служебное общежитие Дружины. Немного дальше золотом блестели на солнце церковные купола.

- Насколько понимаю, предложение вам интересно? - спросила Яна, не отрывая взгляда от дороги, где хватало скрытых грязными лужами ям.

- Интересно, - подтвердил я и ухватился за ручку над головой, когда автомобиль затрясло на выбоинах. - Что с картой?

"Лэнд крузер" повернул на Красный проспект, ведьма переключила передачу и указала на бардачок.

- Открой.

Не ожидая подвоха, я заглянул внутрь и вытащил металлический цилиндр. С одной стороны его закрывала завинчивавшаяся крышка.

- Что это? - нахмурился я.

- Внутри.

Происходящее нравилось мне всё меньше и меньше, но, тем не менее, я послушался Яну и свернул крышку. Та легко подалась и выдвинулась вместе с ложементом, в котором был закреплён стальной штырь, тонкий и острый, с ограничителем в верхней трети и каплей рубина в навершии. Драгоценный камень снимался вместе с креплением, сбоку располагалась кнопка фиксатора.

- Останови! - потребовал я, и ведьма послушно повернула с дороги на площадь Павших.

- Знакомая вещь? - предположила она, паркуя автомобиль у киосков с разрисованными граффити стенами.

Вещь и в самом деле была мне прекрасно знакома. Доводилось сталкиваться. С помощью подобных инструментов "медиумы" вытаскивали из мозгов покойников нужную им информацию.

Я задвинул ложемент обратно в цилиндр, закрутил крышку и спросил:

- И зачем мне это?

- Карта находится в голове человека. Не только там, но так её достать проще всего. Щуп выдёргивать не нужно, просто скрути накопитель. Я... Мы расшифруем данные сами.

Ведьма говорила об убийстве как о деле насквозь обыденном и уже решённом, а вот меня так и покоробило. Я не привык убивать из-за денег и не собирался делать этого впредь. За деньги убивать случалось, из-за денег - нет.

Не видите разницы? А она есть.

Но предаваться рефлексиям я не стал, расстегнул боковой карман куртки, с трудом уместил там цилиндр и только после этого спросил:

- Кто?

- Смирнов, заместитель начальника городского Арсенала.

Я подумал, будто ослышался, и недоумённо уставился на ведьму.

- Кто?!

- Смирнов, - повторила Яна. - А что с этим какие-то проблемы?

О моём знакомстве с предполагаемой жертвой она не имела никакого понятия, и я решил этот факт до поры, до времени не афишировать.

- Заместитель начальника Арсенала! - сделал я упор на должности Петровича. - Это не постового на углу зарезать, это городская номенклатура!

- Так сделай всё чисто.

- А сами чего?

Яна ответила предельно честно:

- Считай это вступительным взносом в проект.

- Охренеть у вас расценки! - выдал я. - Что это ещё за дела такие? Причём здесь Смирнов?

- Это имеет значение?

- Да, блин, имеет! Я не позволю использовать себя втёмную! Либо выкладывай всё начистоту, либо сделке конец. И плевать, о чём вы там с Ермоловым договорились! Я на заказные убийства не подписывался!

- Это не заказное убийство!

- Да ладно?

Ведьма разрумянилась от досады, но всё же снизошла до объяснений:

- Смирнов имеел какое-то отношение к геологоразведке, поэтому его привлекли к расшифровке нужной нам карты.

- Кто привлёк и что за карта?

- Кто - к делу не относится.

- Дружина?

Яна немного поколебалась и весьма обтекаемо ответила:

- Группа лиц, курируемая контрразведкой.

- Линев, значит... - протянул я. - Ладно, что за карта? Откуда она вообще взялась?

Окна отыскать не так-то просто. Никто ради этого не станет бродить наугад по всему Приграничью. Да и не будет толку. А если раскололся кто-то из кондукторов Хозяина, то привлекать к расшифровке Смирнова не имело никакого смысла. Как и в самой расшифровке, к слову.

Ведьма поняла, что полуправдой от меня не отделаться и досадливо поморщилась.

- Пристал как клещ!

- Общее дело делаем, нет? - пошутил я. - Что за карта?

Яна поморщилась, но запираться не стала.

- Один человек несколько лет подряд анализировал динамику изменения магических полей. Скорость изменения их насыщенности и не только. Там всё очень сложно, несколько слоёв, но для нас важно, что на основании исходных данных можно вычислить примерные координаты окон. До самой карты нам не добраться, но Смирнов расшифровывал её, она сохранилась в его голове. Вытащи исходные данные, и мы проведём нужные расчёты.

- А сами что?

- Слишком сложная политическая ситуация. Но ты - другое дело. Ты вне системы.

- Ясно... - задумчиво протянул я, полагая, что узнал если не всю правду, то немалую её часть.

- Сделаешь это?

- А куда деваться? - хмыкнул я, распахнул дверцу и выбрался из салона.

- Как же Торговый угол? - напомнила ведьма.

- Сам дойду. - Я забрал рюкзак с заднего сиденья и предупредил: - Ермолов сообщит, когда всё будет готово.

- Не тяни с этим.

"Лэнд крузер" тронулся с места, перехал через Красный проспект и, мягко переваливаясь на выбоинах, укатил по направлению к штаб-квартире Лиги.

Я немного постоял на площади, глядя ему в след, потом отправился домой.

Слежки не было. И в самом деле - ну кто станет за мной следить? Сразу грохнуть попытаются, как наткнутся, без вариантов.

Когда свернул во двор, Михалыч дымил зловещего вида самокруткой и делал вид, будто чистит наледь на пешеходной дорожке. Он нисколько не напрягался, резонно полагая, что вскоре снег растает сам собой.

- Помню! - встрепенулся он при моём появлении. - Сегодня сильнее протоплю!

Врал, разумеется.

- Протопи, - кивнул я, проходя мимо.

- А на шкалик?

- Так экономия же! - фыркнул я, не став поддаваться на столь безыскусный шантаж, и прошёл в подъезд. Поднимаясь по лестнице, достал из кармана чарофон, поднёс его к двери и ввёл пин-код в загоревшееся на экране окошко. В ответ высветилась цифра "0" - никто за время моего отсутствия внутрь не вламывался. Ну - это в теории...

Отперев пару замков, я прошёл в квартиру, разулся и первым делом разрядил трофейный чаромёт. Просто повернул ручку на шарнире, и скользнувшая в сторону крышка затвора открыла гильзу длиной с карандаш и немного толще оного. На месте пули стоял фокусирующий энергию кристалл.

Вынув патрон, я осмотрел на предмет повреждений серебристую пломбу-капсюль и убрал в пенал к четвёрке аналогичных зарядов.

Когда чаромёты только появились, боевые заклинания заливались в кристаллические батареи, но гимназисты очень быстро научились разрушать их с помощью резонирующих заклинаний. Сейчас подобные аккумуляторы, только уменьшенной мощности, использовались в чарофонах.

Что же касается вынутого мной патрона, то в нём алхимические реагенты вступали в реакцию непосредственно в момент выстрела. Это серьёзно уменьшало боекомплект, зато не оставляло колдунам шансов вывести оружие из строя.

Разрядив чаромёт, я установил приклад и после нескольких неудачных попыток всё же вернул на место непривычного вида ствол. Затем сдвинул ползунок в положение "Авто" и сразу раскрылся установленный на ствольной коробке экран. Питавшая его батарея скрывалась в полой пистолетной рукояти.

Сенсорный экран позволял приближать и удалят объекты; я установил сошки на подоконник и взял на прицел стоявшего на углу дома Михалыча. Вокруг фигуры дворника немедленно возник красный контур. Тогда я слегка утопил спусковой крючок, изображение дёрнулось и задрожало, загудели приводы странного ствола, словно там шла фокусировка каких-то линз. Когда экран вновь обрёл былую резкость, оказалось достаточно лёгкого усилия пальца, чтобы крючок с лёгким щелчком зафиксировался на месте. Теперь, куда бы ни поворачивался ствол, фигура Михалыча вновь подсвечивалась красным, стоило только вновь взять его на прицел.

Удобно, но свечение экрана в тёмное время суток демаскирует стрелка. Приближать-удалять неудобно опять же, да и в перчатках нельзя с ним работать. И баланс оружия ни к чёрту...

Но вернуть чаромёт Климу у меня даже мысли не возникло. Неспроста ведь он так стремился его заполучить обратно. Аж кипятком писал. Нет, вещь полезная, в хозяйстве точно сгодится.

Ногтем я подтолкнул спусковой крючок, возвращая его в исходное положение, разобрал чаромёт и убрал его в рюкзак. Подумал, куда понадёжней запрятать, но в итоге решил, что дружинники или взломщики отыщут, куда ни положи, и попросту задвинул под кровать. В глаза не бросается и ладно.

Разобравшись с оружием, я заглянул на кухню и утолил жажду - после пельменей и пеших прогулок по городу пересохло горло. Воды в пятилитровой бутылке оставалось на самом донышке, и стоило бы сходить до колонки, а заодно выплеснуть на помойку отхожее ведро, а вместо этого я плюхнулся на кровать и уставился в потолок. Неприятности с законом у Ермолова и поручение ведьмы порядком выбили меня из колеи.

Неожиданно завибрировал поставленный на беззвучный режим чарофон, я поспешно вытащил его из кармана куртки, но вопреки ожиданиям звонил не Шурик, а Клим.

- Да? - ответил я на вызов.

- Мы нашли его, - без предисловий заявил брат. - Ты в деле?

- Да!

- Откуда тебя забрать?

- Прямо сейчас?

- Нет, в следующую пятницу! Сейчас конечно!

- Через пять минут буду на площади Падших.

- Понял.

Пришлось собираться и бежать на улицу. День выдался на редкость суматошный и предельно нервный.

Напиться бы, да не вариант...

 

 

4

 

Клим прикатил на стареньком зелёном уазике, с намертво убитыми рессорами. Сам он сидел рядом с хмурым и молчаливым водителем, а мне пришлось лезть на заднее сиденье, где трясло просто неимоверно.

- Отследили чарофон, он на северной окраине окопался, - повернулся ко мне Клим.

- Окопался?

- Фигурально выражаясь, - пояснил брат и как-то очень уж неуверенно добавил: - Наверное...

- Будет кто-то ещё?

- Да, наблюдение за домом уже установили, - подтвердил Клим и протянул мне круглую медную пластину размером с серебряный рубль. В центре кругляша был закреплён кусочек янтаря, внутри него темнела металлическая пластинка, от которой наружу выходило три пары посаженных на припой ножек. Всё это отдалённо напоминало какую-то странную микросхему.

- Это что? - удивился я.

- Чип.

- Энд Дэйл? - пошутил я.

- Аналог блях дружинников, но блокирует только чаромёты и жезлы "свинцовых ос". Неважно, сертифицированы они или нет. Только сдать не забудь.

- Ожидаешь неприятностей?

- Лучше подстраховаться.

И вот с этим я спорить не стал.

 

Водитель высадил нас за два квартала от нужного дома, но блуждать по дворам не пришлось - тут же прибежал один из братьев, повёл нас на место и принялся на ходу вводить Клима в курс дела.

- Квартира на втором этаже, окна выходят на противоположную от парадного сторону, - сообщил не слишком высокий, но плечистый парень с чёрной бородкой и горбатым из-за неправильно сросшегося перелома носом. - Опросили соседей с первого этажа, описание совпадает.

- Не насторожится он, Стас? Как думаешь?

Стас пожал плечами.

- Пока всё тихо.

Мы оставили за спиной здание СЭС и свернули во двор.

- Вон тот дом, - указал там брат на одну из обветшалых двухэтажек. - Группа уже во дворе, коридор контролируется. Наш контакт о передвижениях чарофона не сообщал. Высота нахождения совпадает с высотой второго этажа.

- Ещё и высота отслеживается? - присвистнул я.

Клим досадливо глянул на меня и промолчал. Мы прошли во двор, но там никого из братьев не оказалось. Не желая мозолить глаза случайным прохожим, они укрылись в подъезде. Я прошёл внутрь и порадовался, что группа захвата пожаловала не по мою душу.

Рыцарских шлемов-ведер, латных доспехов, ржавых кольчуг и мечей и тому подобных анахронизмов не было и в помине; трое штурмовиков напоминали скорее экстремалов-мотоциклистов, непонятно зачем напяливших на себя поверх экипировки бронежилеты. Щитки, наколенники, перчатки со стальными вставками, шлемы с забралами из бронестекла.

А вот оружие подкачало. Один из братьев держал ростовой щит, весь испещрённый чародейскими письменами, сзади к нему пристроился арбалетчик. Наконечник болта был не заострённым, а круглым; воздух вокруг него заметно дрожал. Последний из троицы держал в руках банальную дубинку, да ещё с пояса свисали две пары наручников.

Зато группа поддержки оказалась вооружена просто до зубов. Чаромёты внушали опасливое уважение одним лишь своим видом. И что совсем из ряда вон - вскочивший при нашем появлении со ступеней брат держал в руках помповый дробовик, при том что использование огнестрельного оружия правилами Братства категорически запрещалось.

- Они так и пойдут с одним арбалетом? - удивился я.

- Наделать в человеке дырок много ума не надо, он нам живым нужен, - ответил Клим и скомандовал: - Выдвигаемся!

Брат с дробовиком первым поднялся на второй этаж, заглянул в коридор и жестом разрешил присоединиться к нему остальным.

- А чем-нибудь нелетальным долбануть? - прошептал я, поднимаясь вслед за Климовым.

- Блокираторы они тоже упёрли! - раздражёно произнёс Клим и потребовал: - Всё, умолкни! Стас, начинаем!

Бородатый брат кивнул и дал отмашку.

- Гарик, пошёл!

Черноволосый усатый парень подступил к нужной двери и принялся водить вдоль неё чарофоном. Потом прикрепил к петлям и замку вышибные заряда и отступил, освобождая дорогу штурмовикам.

- Сигнализацию отключил, - прошептал он.

Я шагнул вслед за группой захвата, но меня придержал Климов.

- Ты куда?

- Интересно же! - столь же тихо ответил я, двинулся дальше, и тотчас слетела с петель сорванная взрывом дверь. Штурмовики перескочили через неё и ринулись в квартиру.

Я глянул в дверной проём и успел заметить сидевшего за столом в комнате человека. Тот резким движением швырнул что-то лежавшее перед ним в братьев, и раздался новый взрыв, куда сильнее предыдущего. Вспыхнуло и тут же опало алхимическое пламя, один из штурмовиков вывалился наружу, повалил густой дым.

Меня ударная волна едва зацепила, но и так зазвенело в ушах.

- Пошли! Пошли! - заорал Клим, и я вслед за группой поддержки ринулся в облако дыма. Чуть не упал, наступив на валявшегося на полу штурмовика, проскочил короткий тамбур и забежал в залитую кровью комнату.

Первым вломившийся в квартиру брат лежал у стены и не двигался, бронестекло его шлема лопнуло, голова была вывернута под неестественным углом. В оплавившемся щите зияла прожженная алхимическим зарядом дыра. А вот ренегат ещё хрипел. Куски взрывного устройства перебили ему ноги, кровь обильно текла из рваной раны в животе.

Один из братьев поспешно вколол ему дозу "Лазаря", потом ещё одну, но безрезультатно. Сержант дёрнулся и затих.

Климов, выругался и скомандовал подчинённым:

- Выносите их и ждите на улице!

Штурмовик, которому посчастливилось отделаться контузией, побрёл к лестнице самостоятельно. Не знаю, насколько серьёзные ранения оказались у второго, его подхватили под руки и утащили.

- Собираем всё! Быстро! - приказал Клим и кинул мне баул, вроде тех, что пользуются популярностью у базарных торговцев. - Помогай!

- Что собирать?

- Всё алхимическое! Всё забирайте!

Стас и Гарик принялись помогать мне, а Климов осмотрелся и выругался:

- Гадство! Да здесь даже пятой части нет того, что они украли! Ни дозатора, ни блокираторов!

- Надо уходить! - забеспокоился Стас.

Я забежал на кухню, распахнул ящики, посмотрел под столом. На обратном пути заглянул в совмещённый санузел, но ничего "алхимического", как выразился Клим, не заметил.

- Бомбы брать? - спросил Гарик. - Здесь ещё две, не вскрытые.

- Одну оставь! - приказал Климов. - Пусть думают, что сам подорвался.

Я взглянул на металлические цилиндры у стены и вдруг сообразил, что нечто подобное лежало в рюкзаке, куда я убрал чаромёт после убийства снайпера. Как бы на воздух не взлететь...

- Всё, уходим! - скомандовал Климов. - Ещё не хватало на дружинников нарваться! И так по уши в дерьме! Да меня распнут просто!

Я задумчиво взглянул на покойника и отдал баул с трофеями Гарику.

- Клим, есть вариант. Можно использовать мозговой щуп.

Климов только отмахнулся.

- Пока из Пентагона привезут, мозги протухнут уже. Не расшифруем.

- Есть "медиумы" у вас?

- Есть, а что?

- Должен будешь. - Я достал из кармана металлический цилиндр, свинтил крышку и вытащил стальной штырь с рубином на конце.

- Охренеть, - только и выдохнул Клим.

Зажав в руке зловещий инструмент, я склонился над трупом, примерился и одним резким решительным ударом вбил острие точно в темечко. Хрустнуло, штырь глубоко вошёл в голову мертвеца, и я навалился, загоняя его до упора.

Рубин в навершии начал пульсировать, мигая с каждым мигом всё чаще и чаще, а потом вспыхнул и погас. Я утопил кнопку фиксатора, открутил камень с креплением и отдал его Климу. Брат сразу сунул его в карман.

Тогда я ухватился за штырь и попытался выдернуть его из головы мертвеца, но он никак не подавался.

- Брось, уходим! - поторопил меня Клим.

Но оставлять щуп в башке мертвеца категорически не хотелось, пусть даже и работал с ним исключительно в перчатках. Мало ли куда приведёт эта ниточка следователей?

Я упёрся ногой в плечо Сержанта, поднатужился и всё же высвободил штырь. Выглядел тот отвратительно - весь был перепачкан кровью и чем-то серым.

Чем-то серым? Мозги это! Мозги!

Вытерев щуп о простыню, я побежал вслед за Климом, который на пару с подчинённым уже выволок из квартиры погибшего штурмовика. Нагнал на первом этаже, помог погрузить тело в стоявшую у подъезда "буханку", а только запрыгнул следом, и та сорвалась с места под визг покрышек. Проскочив через газон, УАЗ вывернул со двора и помчался в сторону Комсомольской. Раненых с нами не было, их увезли на другой машине.

- Сейчас в Пентагон? - спросил я, когда Клим перекинулся парой слов с водителем и опустился на лавку напротив.

- Жить будут.

Уставившийся на лежавшее перед ним тело подчиненного Климов не сразу расслышал вопрос, потом кивнул.

- Да, в Пентагон.

- Не забудь, - напомнил я, - мне нужен человек, заказавший Ермолова.

- Будет тебе заказчик, - вздохнул Клим. - Всё будет...

Я не стал спрашивать, что именно он надеялся обнаружить на квартире ренегатов, вместо этого поинтересовался:

- Что за дрянь рванула? В щите дыру прожгло, а он рунами усилен был.

- Алхимия, - поморщился Клим и вздохнул. - Повезло ещё, что оболочка вскрыта была. Так бы все там остались.

- Мощная штука?

- На открытом пространстве - радиус уверенного поражения пять метров. В помещениях - сам считай, докуда пламя дотянулось бы.

- А внутрь Сержант твой зачем полез?

Клим пожал плечами и уточнил:

- Что-то более мощное собрать хотел, думаю.

Я кивнул и спросил:

- Долго расшифровка воспоминаний занимает?

- Полная? Около недели. Имя нанимателя за час - полтора выдернут.

- Подожду тогда.

 

 

<- Предыдущая часть // Следующая часть ->

 


Купить бумажное издание: Лабиринт, Озон
Купить и скачать электронный текст на Литрес
Купить и скачать книгу в магазине Автора в форматах fb2, mobi, epub, rtf, txt
Cкачать и слушать аудиокнигу "Лёд. Кусочек Юга"

 

 

Безликий

 


Купить: Лабиринт


Текст у Автора напрямую


Текст на Литрес


Купить: аудио

Павел Корнев. Лёд. Кусочек ЮгаЛёд.Кусочек юга

 


Купить: Лабиринт


Текст у Автора напрямую


Текст на Литрес


Купить: Озон