Авторизация

 

 

 

Ведьмы, карта, карабин. Часть 4
Читать книгу Павла Корнева и Андрея Круза "Вeдьмы, карта, карабин"
"Хмель и Клондайк 3"

 

Андрей Круз, Павел Корнев

цикл Приграничье

 

 

 

 


Купить бумажное издание: Лабиринт, Озон
Купить и скачать электронный текст в магазине Андрея Круза в форматах fb2 и epub
Купить и скачать на Литрес
Скачать и слушать аудиокнигу

 

 

 

 

"Ведьмы, карта, карабин"

часть 4

 

Клондайк, 28 апреля, вторник

 

Проспал я часов до четырех вечера. Будильник тянул меня из сна минут десять, наверное, в три приема, но я все же поднялся, мотая головой и пытаясь вернуться в нормальный мир из царства Морфея. У меня с дневными пробуждениями всегда так. Огляделся, вылез из-под одеяла, убедившись, что в моей тесной студии вполне даже тепло. Отопление работает как раньше, но вот за окном уже весна.

Поплелся в душ, долго стоял перед зеркалом, размышляя на тему "бриться - не бриться". Брился я вчера, сегодня уже щетина, но если ее соскоблить, то не получится побриться завтра утром - не вырастет. Поэтому плюнул и бриться не стал, хоть со щетиной ходить и не люблю.

Потом в очередной раз вспомнил, что дома жрать нечего. Мысль про чай с печеньем как-то не порадовала, хотелось настоящей еды. Подумав, решил, что "take away" из китайского "Снежного дракона" будет в самый раз, давно там не ел. Надо и остальным предложить тогда. Можно было бы Димку послать, он машину нормально водит, но еще и заправиться надо... сам съезжу. И еще раз по пустому району хочу проскочить, как-то... ну вот засела мысль в голове. Понимаю, что сам не потяну, и с партнерами не потяну, наверное, но больно проект удачным кажется, надо над ним подумать всерьез.

Спустился сначала в мастерскую, где с удивлением обнаружил Саню, корпевшего над чем-то в своем углу. Человек он творческий, так что на рабочем столе и верстаке бардак, сразу два компьютера включено, гудит микроволновка, из которой он сделал зарядную камеру, тускло светится большой кристалл-аккумулятор.

- Саня, - спросил я осторожно, - что случилось?

- Ты случился, - буркнул он. - Достал меня со своим глушителем.

- И ты хочешь сказать, что вот прямо сейчас..., - я не договорил, предоставляя ему право самостоятельно завершить мысль.

- Именно это и хочу сказать. Диаметром в дюйм делать?

- Двадцать пять миллиметров. Чтобы стандартный крепеж можно было использовать. Сегодня закончишь?

- Хорошо если завтра закончу. Или послезавтра. Сделать не проблема, он не сложней того амулета, что я тебе тогда давал, - Саня задумчиво почесал в затылке, глядя на какие-то графики на экране своего лаптопа. - Проблема рассчитать "пузырь", куда зона тишины пойдет. Надо ведь так, чтобы глушило выстрел, но ты все слышал сам, так что максимально вперед фокусировать. На какой дистанции звуковой барьер хлопает?

- У пистолета барьера нет, у нас все дозвуковое. А с винтовками... ну черт его знает, испытывать надо.

- Тогда пистолетные завтра закончу, с этим проще, - уверенно сказал он. - Но ты же на винтовку хочешь, так?

- В идеале - да. На "гайда". Прицел с "вампиром" у меня есть, поставить глушак - вундервафля получится.

- Продавать не будем? - Саня чуть насторожился.

- Ни-за-что. И болтать про это тоже не будем, понял?

Есть вещи, которые лучше иметь только самому. Стоит подобному разойтись по руками и ты рискуешь потерять большое преимущество. Такими вещами я пока считаю прицел-"ауровизор", который работает в любой темноте, в любом тумане и снегопаде, высвечивая цели, пули с железным корнем, которые "высасывают" защиту любого амулета и потом сами взрываются так, что носителя амулета вырубают, и вот этот глушитель. Если заработает. Это все - только для нас. На продажу что попроще.

- Китайскую жратву будешь? - спросил я, снимая с вешалки куртку.

- Буду, - тут же закивал он.

Саня даром что некрупный и тощий, а жрать горазд, мне за ним не угнаться.

- Что тебе взять? Я в "Снежного дракона" сгоняю.

- Да что и всегда. Свинину по-сычуаньски, лапшу "три вкуса", черный соус, блинчики с зеленым луком и... и пельмени жареные тоже возьми.

- О-кей.

Поднялся в магазин, где Димка сидел за прилавком, слушая музыку по радио. Да, у нас теперь есть радиостанция в УКВ, так и называется - "Форт-Радио". Музыку крутят, ток-шоу устраивают, новости читают. Не магическая, а самая именно радио. Зато теперь приемники стало везти выгодно, народ их хватает, а в лавках в "Кишке" мастера переделывают их под магические аккумуляторы.

Сейчас по радио диджей с глупым голосом несет какую-то пургу на рекламную тему. Кстати, надо бы и нам сделать ролик по поводу хутора.

- Чего у нас сегодня?

- Ружье продал, длинный "браунинг", патронов так неплохо взяли, я все записал, - он хотел открыть журнал, но я отмахнулся и сказал:

- Если есть чеки, то давай, я завтра все разом в банк отвезу.

Димка выдвинул ящик кассы, вытащил три чека, сунул в конверт.

- Тебе китайской еды привезти?

- Нет, спасибо. Я уже обедал, а ужинать рано.

Ну да, это не Саня, тому только давай.

- Пошел, скоро вернусь, - сказал я, выходя из магазина и натягивая на ходу куртку.

Ну и кобуру на поясе привычно ощупал, рефлекторно. И да, уже на поясе весна, куртка вместо тулупа. Вывел "широкого" из гаража, свернул налево, к Кривой, поехал неторопливо.

Наледь у ближней колонки разбили все же. А вот тротуары пока скользкие, народ идет осторожно. Теперь риск не просто упасть, но еще и упасть в лужу присутствует. У въезда во двор знакомый "хантер" дружинников стоит, возле него трое в городском камуфляже, у двоих помповые дробовики короткие на плече. Вот рупь за сто что два первых выстрела в каждом - это мои "усыпляющие", очень хорошо их Дружина у меня заказала.

У поворота к Западным воротам самосвал стоит, с него ссыпают гравий, ямы пытаются как-то прикрыть, какие уже из-подо льда полезли. Мартышкин труд, надо ждать пока весь снег сойдет и дальше забивать смесью глины и этого гравия. Асфальта у нас нет. Кстати, слышал недавно, как раз по радио, что деревянные тротуары думают делать в городе - очень было бы неплохо. В Архангельске работает, так почему бы здесь не?

На перекрестке с Кривой глянул на стоянку перед "Центральным Городским Банком" - пусто. Надо было все чеки взять, что в сейфе лежат, и сейчас обналичить, наверняка очереди нет. Но не подумал.

Справа осталась маленькая промзона с наглухо закрытыми воротами, склады какие-то, дальше мелькнули корпуса общаг Патруля - две длинные кирпичные четырехэтажки удручающе серого цвета с потеками. На стоянке перед ними бригада дворником разваливала и разбрасывала сугробы, чтобы быстрей таяли.

Впереди показалась ржавого вида громада железнодорожного моста. Впрочем, мост был закрыт рекламными плакатами почти полностью. "Супермаркет "Авоська" - первый и лучший в Форте". Ну да, открыли супермаркет. По размеру на "супер" он пока не очень тянет, но все же прогресс. "Ночной клуб "Снежный Будда". Для девушек вход бесплатный!" Это на Южном, вроде даже приличное место, говорят. "Банк "Север" - кредиты сразу, под разумный процент!" - ну да, особенно если знать, что банк маленький, а название "Север" пошло от Северной окраины. И да, за банком Семера стоит, они и будут кредиты возвращать.

Поворот под мост, на заправку. Ну хоть очередь небольшая. За соляркой два грузовика стоят и немолодой "патруль", за бензином всего две машины - уазик военного типа и "нива" с разбитым левым задним фонарем, с городскими номерами. Торговцы, небось, оттуда сюда только торговцы и катаются. Ну и шпионы, маскирующиеся под торговцев. Город очень всякие "спецоперации" любит и всерьез полагает себя если не в состоянии войны с Фортом, то почти в состоянии. А в Форте бардак и тут все время про эту "войну" забывают. Ну, правда, бардака все меньше и меньше.

У патруля окно открыто, музыка слышна и болтовня - тоже радио слушают. Его все слушают, это вроде как кусочек нормальной жизни, эдакий якорь.

Очередь сдвинулась раз, второй, мужик в замасленном ватнике начал заливать бак под пробку. Когда он принимал от меня деньги, зазвонил чарофон.

- Добрый день, это Линев, - послышался знакомый голос. - Есть минутка?

- Для вас - всегда, - ответил я, пытаясь придать голосу максимальную искренность.

- Нам бы не по телефону лучше. Можете к нам заехать?

- Вообще я поесть планировал, я даже не завтракал сегодня толком. И к вам - это куда?

- Вот с нами и поедите, - объявил он. - Мы с доставкой из "Гостевой избы" возьмем. За наш счет.

Я забрал через окно сдачу, махнул рукой заправщику, прощаясь, проехал вперед, чтобы освободить место у колонки.

- И куда к вам ехать?

- Красный сорок два, но заезд с Кривой. Там зеленые ворота, это угол между Красным и общежитиями Патруля.

- Мда? - я чуть удивился. - Мне минут пять надо, я рядом совсем.

Ну, если накормят, то поговорим.

Разворачиваться не стал. Проехал дальше по Терешковой, у Гимназии ушел направо и перед Центральным отделом дружины выехал обратно на кривую. Ну да, та самая промзона, которую я только что проехал. Похожа со стороны на что-то вроде ведомственных гаражей или подобное. К моему удивлению ворота перед "чероки" открылись сразу, а дальше боец в камуфляже, вооруженный моим же дробовиком, проверил у меня документы.

- Вон там, у забора паркуйтесь, и прямо в ту дверь, - показал он рукой.

Точно, у бетонного забора с колючкой поверху стояли два черных "патриота" с мигалками и белая новенькая "нива". Чуть дальше, у дальней стены, я увидел "соболь" без всяких опознавательных знаков, и серую "буханку". То есть тут все не просто так... Кстати, а я понятия не имею где вообще контрразведка базируется. Но точно не в центральном отделе. Хоть и рядом, получается.

Одноэтажное кирпичное здание с двускатной крышей явно когда-то было складом, но потом его перестроили под нечто вроде офиса. За ним, еще заезжая, я разглядел два таких же. Дверь была открыта, но на нее направлены две камеры, а на потолке и стенах я увидел целый набор проводов и амулетов - точно защита, и покруче чем в банке.

Встретил меня в коридоре рослый седой мужик с совсем не седыми усами, пожал руку, потом сказал:

- Пошли.

Идти за ним пришлось метров пять, наверное, после чего он пропустил меня в скромно обставленный кабинет с Т-образным обшарпанным стволом и большими картами Форта и области на стене. Илья сидел в стареньком вращающемся кресле на месте главного, Кузьминок, который тоже оказался здесь, перекладывал листы бумаги в папке, сидя за совещательным столом.

- Мы уже обед заказали, сейчас привезут, - оповестил Линев едва я вошел. - Садитесь.

Одет он был как обычно, в водолазку под твидовый пиджак, а вот Кузьминок, к моему удивлению, был сегодня в форме - свитере защитного цвета с нашивкой со званием на рукаве, и таких же брюках. Никогда раньше его в этом наряде не видел.

- Николай, - Линев подался вперед и оперся локтями на стол, - что на этот раз с Хмелевым произошло?

- Попытка похищения, - включил я дурака, пытаясь просто выиграть время и дать Линеву сказать больше. - Прикинулись грузчиками, вошли в бар, попытались вырубить амулетом-парализатором. Но у Хмелева оказался защитный амулет, который сработал. Дальше началась бестолковая драка, но Хмелеву в руку, к счастью, попал хлебный нож. А второй нападавший убежал.

- Почему убежал, как думаете?

- Ну, потому что выбор был или убивать Хмелева, или бежать. Вырубить уже не получалось, тот схватился за оружие, а убивать нельзя, нужно именно похитить. Пришлось бежать.

- И наткнулись на вас, так?

- Да, немного повезло, мы совсем рядом были. Задержанный у вас?

- Уже арестованный, - поправил Кузьминок. - Есть постановление.

- Ну и славно, - кивнул я и все же уточнил: - Так у вас?

- У нас. В соседнем корпусе, - Линев показал пальцем за окно. - Но я бы хотел ваше мнение сперва услышать: кто это был?

Ну да, примерно этого я и ожидал. Из арестанта они уже наверняка все вытрясли. Пытки тут ненужны, достаточно ненавязчивой помощи гимназистов. Если мне сейчас совсем в непонятку уходить - испорчу отношения. Выставлю себя дураком, а с дураками дел стараются не иметь. Сказать правду... тут ведь как: скажешь "А" и надо будет говорить и "Бэ". А "Бэ" у нас известно какое - калька с карты.

Хмель точно с ума сойдет, если узнает, что я все Линеву сдал. А если не сдам, то Хмель долго не проживет, однозначно. Потому что на него задача поставлена, это же понятно кто, они даже в Лудино не постеснялись тогда человека задержать. Это не Тема Жилин, это хуже. Может и не хуже, но эффективней - однозначно. Да и не только Хмель на счету, его просто сочли более уязвимым, цепочка все же через Милу, а Мила жила со мной. Так что и за мной придут.

- Городские это.

Линев с Кузьминком быстро обменялись взглядами.

- И что городским может быть нужно от владельца бара?

- Они думают, что у нас есть один документ, который их очень интересует.

- А он есть?

- Нет, - я покачал головой. - Но мы знаем где он может быть. Должен быть, если точней.

- Что за документ? - спросил уже Кузьминок.

- Ну как сказать, - я усмехнулся. - Это не секретные сведения о магической защите Форта. Этот документ имеет скорей коммерческое значение. С помощью него мы были намерены сильно поправить свое благосостояние.

- А Городу он тогда зачем? - явно удивился Линев.

Вот теперь надо что-то конкретное говорить. Но только так, чтобы нас не залошили по полной, за спасибо и крепкое рукопожатие. Родина не забудет, понятное дело, но не забывать - процесс бесплатный.

- Я не уверен до конца, - начал я медленно, - но думаю, что эту бумагу можно использовать как карту тех мест, где следует искать полезные ископаемые. Может даже в больших количествах.

- Панфилов составлял карту?

- Даже это знаете? - я чуть польстил в постановке вопроса, но это иногда полезно.

- Кое-какая информация уже ходит, - явно подбирая слова, ответил Кузьминок. - Сначала прошла информация из Лудино, про вашу "спецоперацию", потом еще и это всплыло. Панфилова убили трое. Анатолий Перелазов, бывший дружинник, уволен за торговлю наркотиками. Доказать не смогли, но уволили. Житель Китайского квартала Лин, кличка "Трепанг", кличка местная, понятно, не китайская. Был здесь кем-то вроде бойца триады, под зачистки не попал, на глаза потом тоже не попадался. Вел секцию по у-шу недолго.

- А третий?

- Некто Мустафин, имени не знаем, потому что документы он не получал, погоняло, понятное дело, "Мустафа". Работал исполнителем на контракте, как мы выяснили, на кого угодно.

- Еще была погремуха "Гнилой", - добавил Линев. - Изо рта у него воняло постоянно. Он Панфилова и пытал.

- Откуда столько подробностей? Арестованный сдал, что ли?

- Нет. Нам попался организатор, некто Макароныч, Макаров Станислав, он на мокрухах по найму зарабатывал. Чтобы не повесили, сдал все свои контракты.

- А кто заказчик Платонова - сдал?

- Сдать-то он сдал, но заказчик с предосторожностями, так просто его не вычислишь.

Зато я вычислю кого мы с Хмелем на пустырь увезли в кузове пикапа и кому я там арматуриной еще и головы проломил, чтобы никакой медиум не докопался до причин смерти. Трепанга и Гнилого, Хмель упоминал, что у здорового изо рта воняло кошмарно. А вот Перелазова там не было. Может он за рулем машины был и их не дождался, а может они просто пешком вдвоем заявились.

- Так где карта? - спросил уже напрямую Линев.

- Давайте так, - я доброжелательно улыбнулся. - Карту я вам отдать попытаюсь, не вопрос. Если она еще там. Но если она все же там, я хотел бы на этом что-то заработать. Это ведь для всех сторон коммерческое предприятие. Башкой рискуем тут мы и не хотелось бы делать это за бесплатно.

- А что с этого можно получить? - Линев не выглядел возмущенным, скорей немного озадаченным.

- Я не знаю, - пожал я плечами. - Нефть какую-нибудь кроме Лудино. Газ. Уголь. Железо. Что угодно.

- Ну... предлагайте.

- Летом мы устраиваем экспедиции по тем местам, на которые карта покажет, - я надавил на слово "мы". - Если мы что-то находим серьезное - вы открываете нам кредитную линию в Центральном городском, на другое направление развития. Или просто платите премию в объеме комиссионных от оценки запасов. Хватит у вас влияния?

- Если оно того стоит, то хватит.

- Ну а если мы находим что-то небольшое и не слишком стратегическое - или сами это развиваем, или в доле, а вы помогаете с кредитом. Как-то так.

Линев откинулся на спинку кресла, закинув руки за голову и даже закусив губу в задумчивости. Потом сказал:

- Не вижу ничего невозможного. А что найти рассчитываете?

- Не знаю. Пока ничего не знаю. Надо добыть карту, сесть с ней и думать.

Он снова опустил руки на стол, сказал:

- В принципе я согласен. Но просто добыть эту карту мало.

- А что ее нужно?

- Город здесь целую сеть агентов развернул. С Лигой они разосрались, Семера тоже от них подальше держится, Жилин без вести пропал, - добавил он, не моргнув глазом. - Если нам эту сеть разом накрыть и повязать - влияние Города в Форте упадет очень сильно. А если допросить, то мы заодно узнаем, кто их интересы еще продвигает.

- И как мы в этом задействованы? - это уже конкретика.

И это разумно, я на месте Линева примерно то же самое попытался бы проделать.

- Вы должны их выманить на себя. Мы их берем. Об остальном уже договорились.

Тут в дверь постучали и какой-то молодой парень в черном свитере заглянув внутрь, сказав:

- Вам тут еду привезли.

Наконец-то.

 

Саня все еще был в мастерской и занят. Когда я вошел, он лишь спросил:

- Привез?

- Нет, - сказал я. - Сам поел, а тебе не привез. Решил, что талант должен жить в мансарде и голодать. В мансарде ты и так живешь, а вот с голодать сложней, разожрался как кабан.

- Да ладно, - засмеялся он, решив, что я шучу. - Давай жратву.

- Сань, нет жратвы, я до "Дракона" не доехал, Линев позвонил. Пошли в паб, я тебя там, так и быть, покормлю. За свой счет, заметь.

- Тьфу, блин, - вздохнул он. - Свяжешься с тобой... дай мне десять минут, сейчас закончу.

- Глушитель? - спросил я с надеждой.

- Рабочий день, - отрезал он.

Закончил он быстрей, минуты за две, после чего мы направились в паб.

Слава был на месте, Иван за стойкой, так что мне осталось только зазвать Хмеля к нему в подвал. Саня остался у стойки ждать ужина, а я, как поевший заранее, лишь дал гостеприимному хозяину возможность наполнить мою кружку пивом.

- С Линевым встречался, - сказал я. - Только что.

- И что?

- Пришлось сдать историю с картой.

Хмель сморщился так, словно у него зуб заболел. Потом спросил:

- А точно стоило?

- Точно. Во-первых они уже знают много. Знают про заваруху в Лудино...

- Кузьминок рассказал мне сегодня.

- ... И мне рассказали. Еще знают тех, кто убил Панфилова. Взяли посредника в заказе. Назвали имена тех двух, ну..., - я показал пальцем на пол, на то место, на котором мы заворачивали в пленку трупы. - И был еще один.

- Но они не знают, так? - Хмель напрягся.

- Нет, не знают. Скоро снег сойдет, тогда... ну там видно будет. В общем, я не об этом на самом деле, - я отпил из кружки. - Это городские. И если контрразведка их не упакует, то они доберутся до нас. А чтобы они их упаковали, надо поработать приманкой.

- Ну, хорошо, - Хмель тоже приложился к кружке. - А нам что с того?

- Выживем. Это для начала.

- Приманка всегда выживает, верно, - хмыкнул Хмель. - Это у приманок традиция. А потом?

- Договорились так: посмотрим, что нам вообще получится с этой карты вывинтить, а затем решим как этим всем распорядиться, - попробовал я сформулировать результат нашего разговора максимально точно. - Что-то они пообещали, но пока всерьез говорить трудно, карты-то нет. Может геолог вообще ошибался. Или мы что-то не так поняли.

- А может им липовую карту скинем?

- Слав... - я только головой покачал, - ну не играют с такими втемную. В последнем нашем случае они все свои обещания выполнили, у нас вроде как теперь дружба, общаемся неформально, формально сотрудничаем... не стоит. Тогда и до беды недалеко. И главное - после всего надо всем дать понять, что карта ушла в контрразведку. Тогда интерес к нам со стороны кого не надо упадет до нуля.

- Если не решат нас грохнуть просто от обиды.

- Если агентурная сеть развалится - не решат, им такое внимание ни к чему. И это все же не бандиты, такие люди прагматичные. Ну, более или менее. И главное - там, скорей всего, такие куски будут, что нам просто не по зубам. Вот прикинь: нашли мы нефть, например. И что дальше? Объявим своей? Да щас нас кто слушать станет, просто турнут с ресурса и все.

- А так?

- А так примерная договоренность в том, что нам отдадут с большого ресурса малую долю. Если что-то небольшое найдем - сами войдут в долю, помогут инвестициями.

- Зато под крышей, - не спросил, а скорее сказал Хмель.

- Зато под крышей, да.

Хмель замолчал, потягивая пиво, потом все же сказал без особого воодушевления:

- Может, и правда других вариантов нет. Ты сказал, где карта?

- Самое смешное, что пока нет. Но сказать надо будет. Если не хочешь сам лезть в "Ширли-Муры".

- А я могу, - пожал плечами Хмель. - Ты же знаешь.

- И знаю, чем это заканчивается, сам пулю из тебя тащил, - согласился я. - Давай только карту со стены снимем и спрячем. Без нее у кальки тоже ценности ноль. Для танго нужно двое. И да, Слав, вот какое дело..., - спохватился я. - Мне начальник лички из Цеха подсказал, что продается офис "Жилин-Сопровождения" на Пионерской. Знаешь где это?

- Офис сам не знаю, а Пионерскую знаю, Южный бульвар, считай.

- Дом три, глянь. Там за главного Лысый... ага, тот самый, - кивнул я, увидев, что Слава персонажа вспомнил сразу. - У Лысого денег нет, в Форте оставаться он боится. Поэтому если правильно поторговаться...

- Мда? - Хмель явно задумался. - Пионерская... там бы бар работал.

- Там бы и ресторанчик работал недорогой, вокруг офисы. А на Южный всем ходить дороговато.

- Слушай, - он задумался еще плотней, - надо бы подумать. Я посмотреть съезжу.

- А я подумаю, как с Лысым поторговаться.

С лестницы донеслись шаги, Саня с тарелкой спускался, жуя прямо на ходу.

 

Хмель

29 апреля, среда

 

Спал с револьвером на тумбочке; под кроватью лежал "Вепрь", на этот раз с разложенным прикладом и досланным патроном. Я решил не мелочиться и воткнул магазин с алхимическими патронами, верхние два были с железным корнем, остальные - "пустышки". И отводящий пули амулет вопреки обыкновению на ночь не снимал. Во избежание.

Повторного нападения не опасался, поскольку в таких делах неожиданность - это половина успеха, но полностью вероятность налёта всё же не отметал. Потому как тоже в своём роде неожиданностью может стать...

Но никто не вломился, проснулся от задребезжавшего будильника.

Обычно сам просыпаюсь, но вчера весь день псу под хвост отправился, а завтра выезд в Лудино, поэтому надо пораньше встать. Иначе, если выдернут в Дружину на полноценный допрос, чего исключать никак нельзя, придётся до поздней ночи вещи собирать.

Первым делом принял лекарства. Никаких пилюль, всыпал в рот белый безвкусный порошок из бумажного пакетика, запил стаканом воды. Скулы свело от неприятной кислинки, но в целом - не так уж плохо. Да и пить его приходилось раз в неделю, а не каждый день. Терпимо.

Выдув ещё один стакан воды, я потёр заросший щетиной подбородок и выглянул в окно. На парковке перед баром уже стояла давешняя "нива".

Надо же каких исполнительных сотрудников Гельман в свою контору подобрал! Ещё семи утра нет - уже на дежурстве! Со всей ответственностью к делу подошли.

Я покачал головой, умылся, оделся и откинул крышку превращённой в бар радиолы. Но пить не собирался, вовсе нет. Выставил бутылки с импортным алкоголем на стол, подцепил дно и убрал его, открыв неглубокий тайник. Там лежало штук десять коробков с не совсем законными препаратами, несколько разряженных амулетов, три чародейских заточки и "дырокол", убранный сюда на случай непредвиденных осложнений.

Ничего особо криминального, но некоторые вещи на виду лучше не держать, себе дороже выйдет.

Из тайника я взял заточку, один из коробков с таблетками и "дырокол", выполненный в виде плоского деревянного жезла, способного уместиться в зимний ботинок и не особо давить при этом на ногу. В ботинок "дырокол" и засунул, а заточку убрал в карман штанов. Благодаря алхимической обработке клинок, поражая цель, выжигал всю её магию, что могло оказаться очень кстати при столкновении с исчадиями Стужи. Да и колдуна такой штукой можно упокоить с гарантией. Точно не ударит в ответ боевыми чарами.

Таблетки в коробке были обычным стимулятором. Быстрей двигаешься, дольше бежишь, не чувствуешь холода. Оно ведь как у нас случается: выезжают люди на машине, а до места доходят уже на своих двоих. В таких климатических условиях даже самые надёжные агрегаты отказать могут. Лучше подстраховаться.

Именно по этой причине одними стимуляторами я ограничиваться не стал и собрал целую аптечку, уложив в сумку стандартный набор первой помощи. Не забыл и про экомаг.

В этот момент послышался шум автомобильного двигателя; я быстро посмотрел в окно и увидел, как к воротам заднего двора проехал серый пикап.

Иван прикатил.

Внедорожник я ему отдал во временное пользование, поскольку сам сегодня никуда не собирался, а в Лудино мы поедем на "экспедишене" Гордеева, там кабина большая. А раз до понедельника машина не нужна, почему не дать помощнику попользоваться?

Ладно! Ладно! Я собирался просить Ивана об ответной услуге, но это вовсе не говорит о моей меркантильности. Об одолжении я его попросил бы в любом случае. Просто так совпало.

Нацепив кобуру с револьвером на пояс, я бросил на кровать амулет в форме кольца, всё остальное убрал в бар-радиолу и спустился вниз. Уже в дверях столкнулся с помощником.

- Что-то ты рано сегодня.

- Так я ж теперь на машине! - рассмеялся Иван, и стало ясно, что вытребовать обратно пикап будет совсем не просто.

Я усмехнулся и, убрав "Вепрь" под стойку, указал на дверь.

- Открой бар, позови парней из "нивы". Не дело целый день в машине задницы морозить. Я пока плиту растоплю.

Грачёв отправился выполнять распоряжение, я ушёл на кухню. Когда вынес оттуда пару тарелок с яичницей, присланные Гельманом охранники уже заняли стол у двери. Один контролировал вход, другой через окно присматривал за оставленным на парковке автомобилем. Судя по спокойному поведению, в возможность повторного нападения они не верили, не расслаблялись скорее по привычке. Каждый держал на коленях короткий чаромёт с пузатым барабаном, массивным стволом и сложенным сейчас рамочным прикладом. Огнестрельного оружия видно не было. Не иначе лицензию на контору оформить не успели.

- За счёт заведения, - выставил я тарелки на стол и попросил Ивана: - Сделай два чая.

Парни с благодарностью кивнули и приступили к завтраку; я вернулся на кухню и пожарил ещё полдюжины яиц, себе и помощнику.

- Вань, иди завтракать! - позвал Грачева, встав за стойку. Мельком глянул на убранное под прилавок ружьё, налил чая и спросил проходившего мимо помощника: - Твои когда подъедут?

- После двух. Нормально?

- Нормально, - кивнул я и, заслышав на улице звук автомобильного двигателя, спросил у охранников: - Кто там?

- Красный "Блейзер", - подсказал парень, наблюдавший за улицей в окно.

- Свои, - объявил я и поднял сунутую было под прилавок руку.

На красном "Блейзере" ездил Денис Селин. Он и прошёл в бар вскоре после того, как смолк шум движка. Не заметить оставленную на парковке машину "Форт-Логистика" Селин не мог, поэтому на парней за столом у двери посмотрел очень уж пристально, но ничего говорить не стал и направился ко мне.

- Привет, Денис! - улыбнулся я, отодвинув от себя пустую тарелку. - Завтракать будешь?

- Воздержусь, - отказался Селин, расстегнул полушубок и бросил его на пустую скамью у соседнего стола. - А вот пива бы выпил. Только не слишком крепкого.

Разговор явно намечался не из лёгких и, перелив в бокал бутылку американского янтарного эля, себе я налил чая.

- Не пьёшь? - отметил это обстоятельство Селин.

- Чищу организм.

- А что так?

- В Северореченск смотаюсь, Ирину навещу. Пережду недельку. А то как-то неспокойно в Форте стало.

Денис отпил пива и посмеялся.

- Неспокойно, да. - Но сразу вскинулся. - У тебя же противопоказания к поездкам были?

- Современная медицина творит чудеса, - пожал я плечами.

- Вот как? Ну оно и к лучшему. Хоть отдохнём от тебя.

- Отдохнёте? - подался я вперёд. - Денис, если не секрет, когда я успел вас утомить?

- История с похищением поставщика не в счёт?

- Кто старое помянет, тому глаз вон.

- Значит, не в счёт. - Селин сделал ещё один глоток пива, поставил стакан перед собой и принялся задумчиво водить пальцами по его запотевшим стенкам. - А вчерашний кипеш?

- А что такое?

- А после тебя контрразведчики к нам заявились, вот в чём.

- Серьёзно? - удивился я и отпил чая, дабы смочить пересохшее горло. - Это их инициатива.

- Ну правильно, ты на Ханина собак повесить пытался, - хмыкнул Денис. - Поаккуратней с ним, он человек злопамятный. Припомнит, мало не покажется.

- Не было такого! - открестился я от этих обвинений. - Ни его, ни вас я ни в чём не обвинял.

Селин ухмыльнулся.

- А вот сейчас интересно прозвучало. Ханин понятно, а мы-то когда тебе насолили?

- Денис, - вздохнул я, - давай не будем цепляться к словам. Я никогда и никому не говорил о возможной вашей причастности к нападению, поскольку так не считаю. И никогда не считал.

- Ну допустим. Но пришли к нам.

- По собственной инициативе.

- Отрадно слышать. - Денис допил пиво и поднялся на ноги. - Просто если возникают какие-то вопросы, не тяни, обращайся сразу. Разрулим.

Он надел полушубок и с непокрытой головой вышел за дверь. Рука сама собой потянулась за бутылкой с настоянным на травах самогоном, но я пересилил себя и наливать настойку не стал. Вместо этого допил чай.

Как-то неожиданно не осталось ни малейших сомнений, что это Селин организовал "намёки", желая если не отжать пивоварню целиком, то добиться понижения отпускных цен, но вчерашние события спутали ему все карты. И когда он говорил о злопамятности Ханина, то имел в виду не только его, но и своих компаньонов тоже. Сам Денис был человеком отходчивым, да и Гамлет пусть и мачо дальше некуда, напролом никогда не пёр, но вот их партнёры Городовский и Яровой совсем из другого теста слеплены. Могут припомнить при удобном случае.

Я побарабанил по прилавку пальцами, потом махнул рукой и унёс грязную посуду на кухню. Гельман прикроет. Либо он, либо придётся в долги к Линеву влезать, но в любом случае положение отнюдь не безвыходное. Прорвёмся.

По крайней мере, мне хотелось так думать.

Понемногу начали подходить ранние посетители, в основном из соседей и коммерсантов, которые держали конторы в офисных пятиэтажках на Красном проспекте. Пиво в столь ранний час почтенную публику не интересовало, и пока Иван разогревал на кухне наготовленную с вечера кухаркой снедь и жарил яйца, я принимал заказы и делал сэндвичи.

Когда утренний наплыв клиентов пошёл на убыль, я оставил помощника в баре одного и поднялся к себе. Взял брошенный на кровать перстень, нацепил на палец, повертел рукой перед лицом. Выглядела золочёная безделушка несколько аляповато, но при этом в глаза особо не бросалась. И это меня вполне устраивало. Залитое в кольцо заклинание при активации закачивало в себя всю свободную магическую энергию в радиусе пяти метров, а при рукопожатии было способно лишить сил и заклинателя.

Пять метров - слишком мало? Только не когда вас окружили ледяные ходоки.

Магические создания при столь резком колебании магических полей, надолго теряли ориентацию в пространстве, а иногда и полностью разрушались. Это в теории. На практике применять "Пиявку" мне ещё не приходилось по той простой причине, что столь резкий скачок интенсивности магических полей в первую очередь ударил бы по мне самому. Теперь же - другое дело, сейчас моя внутренняя энергетика в внешнему воздействую куда более устойчива, чем ещё даже пару месяцев назад

Почему не разжился ничем способным поражать цели на расстоянии? По той простой причине, по которой чаромёты и ружья куда популярней "дыроколов". Раскрыть заложенный в большинство амулетов потенциал способен лишь человек с некими минимальными способностями к колдовству, а у меня, как и у большинства в Форте, их не было вовсе. Активировать "Шаровую молнию" или "Иглу стужи" мог кто угодно, но направить их точно в цель - уже нет. Исключение составлял "Щелчок", который работал на короткой дистанции и представлял собой примитивный выброс силы.

Выходом могло стать использование алхимических устройств, но моих связей в Братстве хватало лишь на покупку устаревшего хлама, поэтому приходилось полагаться не на магические игрушки, а на огнестрельное оружие. Только вот и с ним разобраться было далеко не так просто, как это могло показаться на первый взгляд. Особенно теперь, когда появился определённый выбор.

Вот что с собой взять: рычажной карабин или "Вепрь"? Дальность против удобства перезарядки. Убойность против точности. Скорострельность против... опять же дальности и точности.

Но так ли это важно? По исчадиям Стужи интересней палить из дробовика, но если нарвёмся на людей, что вовсе не исключено, нарезное оружие позволит удерживать противника на расстоянии.

Так что предпочесть?

Я выругался и начал собирать патроны к револьверу - благо здесь выбирать не приходилось, выгреб всё. Зажигательная картечь в поездке точно лишней не будет. Да и пули с "обманками" как средство последнего шанса не взять нельзя.

Затем пришла очередь холодного оружия, и вновь меня одолели сомнения. Я мог остановить выбор на короткой сабле с комплексными чарами, патентованном "крыле бабочки", или предпочесть тесак с примерно аналогичными заклинаниями, но куда менее презентабельный.

Кто в наше время пользуется холодным оружием?

Я пользуюсь. Патрульные пользуются. Все пользуются. Ледяного ходока иной раз проще на куски порубить, чем патроны тратить. Да и в чисто утилитарных целях клинок сгодиться может.

Это соображение и решило дело. Взял тесак. Если угроблю заточку или потеряю, не так обидно будет.

Отобрав и проверив тёплую одежду, я сунул в свободный кармашек пистолетной сумки очки с алхимическими линзами и позвонил в ювелирный салон "Золото Вселенной". Оформил заказ и сразу выписал чек курьеру, потом набрал "Большую охоту".

Трубку снял Клондайк.

- Коль, привет, - поздоровался я. - Встали уже?

- Ага.

- Саня на месте?

- На месте.

- Тогда зайду. Встречайте со двора.

Я спустился на первый этаж, предупредил об отлучке Ивана и дошёл до чёрного хода оружейного магазина. Клондайк там меня уже ждал.

- Ты как? - спросил он, протягивая руку.

- Нормально.

- Я про выезд.

- А! Готовлюсь. Как раз по этому поводу вопрос.

- Излагай.

Мы прошли в торговый зал, и я озвучил свою проблему:

- Что брать: "Вепря" или "Росси"?

Гордеев ненадолго задумался, потом решил:

- Я бы карабин взял.

- Понял, - кивнул я, не став выпытывать подробности, поскольку уже сам успел взвесить все аргументы "за" и "против".

- Патроны есть?

- С патронами порядок, - подтвердил я и уточнил: - А Саня где?

- В подвале.

- Неужели делом занят? Рабочий зуд напал, что ли?

- Занят да не тем, - поморщился Николай, явно желавший использовать способности чародея по каким-то своим надобностям.

- Тогда отвлеку, - усмехнулся я и спустился вниз.

Как и в прошлый раз Саня возился в паяльником, сооружая из медной проволоки какую-то замысловатую конструкцию.

- Никак гравицапу паяешь? - усмехнулся я, встав у него за спиной.

- А?! Что?! - встрепенулся чародей. - Фу, блин, Слава! Напугал!

- Давай делом займёмся? - предложил я.

- Совместный труд на твоё благо?

- Почему нет? - Я вытянул из-под ворота цепочку, снял с неё "Чешую дракона" и протянул чародею. - Проверь заряд.

Саня принял отводящий пули амулет, на миг зажмурился, но сразу открыл глаза и потряс головой.

- Порядок, - сообщил он, возвращая амулет. - Сильнее не заправить.

- А "Щелчок"? - уточнил я, доставая из кармана связку ключей.

Наложенное на медное кольцо ударное заклинание так же зарядки не требовало, но увильнуть у чародея от работы не вышло. Под конец я стянул с пальца перстенёк с "Пиявкой".

- Заряжай.

Саня с несчастным видом отключил паяльник, встал из-за верстака и перешёл к задвинутой в дальний угол машинке для зарядки амулетов.

- Вот прицепился, блин, - проворчал он, подключая к аппарату аккумулятор с магической энергией.

- Смотри, основной резервуар не заряди, - предупредил я. - Только пусковое заклинание.

- Да ты что? - раздражённо глянул на меня чародей. - А я-то не знал!

- Не отвлекайся.

- Так не отвлекай!

Машинка загудела, под защитным стеклом заискрились разряды, но Саня быстро отрегулировал поток энергии, и всполохи погасли, только продолжал расходиться по комнате сильный запах озона.

- Одноразовая дешёвка, - выругался Саня. - Не откалибровано толком, энергию жрёт как не в себя! - Он выключил аппарат, достал перстень и протянул мне. - Наличкой заплатишь или чек выпишешь?

- А ты столоваться за наличный расчет дальше планируешь? - парировал я, натягивая обледенелое кольцо на мизинец. - Или в кредит?

- Иди ты! - фыркнул чародей.

- Я-то пойду. А вы чего завтракать не идёте?

- Чай попили, - сообщил Саня, посмотрел на часы и кивнул. - Но так-то пора уже червячка заморить.

- И я о том же.

Я поднялся из подвала и напомнил о завтраке Гордееву.

- Сейчас Дима придёт, тогда позавтракаю.

Дима - это племянник Смирнова, новый продавец.

- Позвони, я сварганю что-нибудь, - сказал я и отправился к себе.

В баре оказалось неожиданно прохладно, я насторожился и даже высвободил кобуру из-под рубахи, но тревога оказалась ложной. Дверь открытой нараспашку держал вызванный ещё вчера столяр.

- Ну ты даёшь, Игорь! - в шутку возмутился я. - Весь дом выстудил.

Игорь Вайсер за словом в карман не полез.

- В следующий раз надумаешь в стрельбе упражняться, дождись лета. Договорились?

- Договорились, - улыбнулся я, подошёл поздороваться и спросил: - А чего ты без инструмента?

Столяр показал рулетку.

- Замеры сделал. Или хочешь сразу дверь поменять?

- Не хочу.

- Да и мебель обновить не мешает, - оглядел Вайсер столы собственной работы и закрыл дверь. - Ладно, шутки в сторону, - объявил он, приклеивая на место закрывавший пулевое отверстие лист. - Сегодня уже не успею, завтра к вечеру всё будет.

- А что так? Заказов много?

- Хватает. Работаю здесь в пятиэтажках, вот и выкроил время заскочить, - пояснил столяр. - Устроят сроки или сверхурочную работу оплатишь?

- Сроки устроят, только меня завтра не будет, по всем вопросам к Ивану обращайся.

- А ты что?

- В Северореченск по делам съездить надо, - спокойно соврал я в ответ.

- Надолго?

- Нет, задерживаться не буду. Надо успеть вернуться, пока дороги не развезло и проехать можно.

- Это да.

Только Вайсер распрощался со мной и отправился по делам, сразу зазвонил телефонный аппарат. Как оказалось, дозрели до завтрака соседи, и я попросил Ивана сделать им что-нибудь на скорую руку. Конкретных распоряжений давать не стал, у нас не ресторан, ассортимент продуктов ограничен. Что окажется под рукой, то и приготовит. Да и вкусы знает, через день да каждый день к нам заходят.

Себя я налил чай, под прилавок, где стояла бутыль самогона даже не взглянул. И пиво тоже наливать не стал. С алкоголем решил повременить в том числе и ради чистоты эксперимента: после возвращения на обследование идти. Опять же нервишки пошаливают, в таком состоянии лучше трезвость рассудка сохранять.

 

Александр Ермолов приехал во второй половине дня, когда обеденное время уже прошло и в баре оставались только присланные Гельманом охранники.

- Привет! Привет! - поздоровался со мной начальник пограничной службы, высокий и крепкий весельчак, и выставил на стол картонную коробку с пустыми бутылками. - Принимай тару, Слава.

С возвратной тарой он обычно присылал кого-нибудь из подчинённых, поэтому явно приехал поговорить, но я не стал торопить событий и спросил:

- Будешь что-нибудь брать?

- Буду, - подтвердил Ермолов и принялся расстёгивать форменный полушубок. - Что-нибудь тёмное, крепкое и нажористое. Чтоб до лета дотянуть. Есть такое?

- Есть.

- На пробу нальёшь?

- Проходи в дегустационную, - указал я на заднюю дверь, а сам завернул в холодную комнату и взял одну из бутылок имперского портера, как и заказывал Ермолов, тёмного, крепкого и нажористого.

Когда спустился в подвал, начальник погранслужбы уже скинул полушубок на свободный стул и уселся за стол.

Я перелил пиво в кружку и выставил перед ним.

- Сам не будешь, что ли? - удивился Александр.

- Нет, - вздохнул я, усаживаясь напротив. - Ты за пивом приехал или поговорить?

Ермолов сделал глоток, одобрительно кивнул и поставил кружку перед собой.

- Отлично, только самую малость холоднее, чем следовало, - сказал он, пропустив мой вопрос мимо ушей.

- Пусть постоит.

- Пусть, - откинулся на спинку стула Александр и скрестил на груди руки. Форму за последние годы он несколько подрастерял и заметно оброс жирком, но за счёт немалого роста и крупной кости толстым не казался. Просто был большим.

- Так о чём ты поговорить хотел?

- А я хотел?

- Ну, можем помолчать. Подождать, пока портер согреется.

Ермолов вздохнул и сдался.

- Так понял, ты с Гельманом скорешился? - многозначительно произнёс он, выкладывая перед собой пластиковую коробочку с двумя огоньками. Мигал зелёный.

- Трудно было не заметить машину "Форт-Логистика" перед входом, да? - хмыкнул я, опознав универсальный детектор подслушивающих устройств.

- А у меня как раз к Гельману дело есть.

- Зачем передаточное звено понадобилось? Не твоего заместителя начальником Патруля назначили разве?

Александр кивнул.

- Вот об этом я и хотел с ним поговорить.

- Хочешь поговорить с ним, а пришёл ко мне.

Ермолов отпил пива и вздохнул.

- Наш разговор с Гельманом запишут со стопроцентной гарантией. А если организовывать встречу по всем правилам, сразу возникнет вопрос, против кого мы собрались дружить.

- И против кого?

Начальник погранслужбы развёл руками.

- Я просто хочу наладить с ним контакт. - Он отвлёкся отпить пива и добавил: - И не хочу, чтобы об этом стало известно.

- И оно мне надо в эти интриги влезать?

- Ты уже влез, - заявил Александр и припомнил мои же слова: - Трудно не заметить машину "Форт-Логистика" перед входом, ведь так?

- Я не вникаю в его дела. Он не лезет в мои.

- Да ладно! - махнул рукой Ермолов. - Заливай больше! Можно подумать, вчера к тебе вломились, чтобы бочонок пива уволочь!

- Почему нет?

- По кочану! - огрызнулся Александр. - Слава, в Форте непонятная движуха началась, без друзей теперь никак. Помяни моё слово, выживут лишь наиболее организованные... сообщества. И тебя уже записали в одно из них.

- Ну зашибись! Без меня меня женили.

- А надо было думать, с кем общие дела заводишь.

Я обреченно вздохнул.

- Давай ближе к делу, - попросил, не желая тратить время попусту. Ермолов, он упорный. Пока своего не добьётся, не отвяжется.

- А всё уже сказано, - развёл руками начальник погранслужбы. - Гельман сам всё понимать должен. Пусть подумает и через тебя ответит.

- Просто чтобы не возникло недопонимания, - поморщился я, - что вообще происходит?

- Сказал же - движуха.

- Это не ответ. Зачем тебе Гельман, если его начальник с тобой вась-вась?

- Нас нагрели, - вдруг заявил Ермолов и несколькими длинными глотками осушил бокал. - Развели как детей.

- Это как?

- Тополева поставили рулить Патрулём с условием, что он не лезет в политику. Зоны ответственности у нас пересекаются, могли неплохо скооперироваться, вот я и согласовал его перевод. А в итоге Стас только бумажки подписывает. Глобальные вопросы решает Лихачов, серые схемы курирует Гельман. Остаётся воровать, но за такое и вздёрнуть могут.

- Ты ничего не потерял.

- Да ну? За это назначением мне навязали двух новых замов, к которым спиной повернуться страшно, знаешь ли, не то что в отпуск уйти. А передел наследства Жилина?! - Ермолов поднялся на ноги и раздражённо прошёлся по подвалу. - Перегон машин из Северореченска должен был погранслужбе отойти, а нам фигу к носу подвели. И не дёрнешься!

- И раз Гельман сумел выгрызть свой кусок...

- Этот кусок у Гельмана из горла выдерут, помяни моё слово. Ему сейчас друзья не меньше моего нужны. Особенно, если он хочет без проблем пограничный досмотр проходить...

- Против кого дружить предлагаешь?

- А он знает, - не стал вдаваться в конкретику Александр и взял полушубок. - Так что с пивом?

- Пошли.

Мы поднялись в бар, и я передал Ермолову картонную коробку с полными бутылками.

- Поговорю с ним, - пообещал, убирая деньги в кассу. - Но не раньше понедельника.

- Поговори, - кивнул Александр, взял коробку и отправился на выход.

Я вышел на улицу следом и поежился от неприятного холодка, но возвращаться в бар не стал и даже спустился с крыльца. Начальник погранслужбы убрал коробку на заднее сиденье "Хантера" и повернулся ко мне.

- Ты чего, Хмель?

- Услуга за услугу, - прямо заявил я в ответ. - Поручи своим пропустить на Северореченск "буханку" без опознавательных знаков. Хмелев Вячеслав Владимирович за рулём будет.

- Контрабанду повезёшь?

- Ничего не повезу, вообще не поеду. Пусть они отметят пересечение границы завтра часов в пять вечера, хорошо?

- То есть ты куда-то втихаря свинтить хочешь?

- Да, залягу на дно до понедельника. Выручишь?

- Не вопрос.

Мы попрощались, я вернулся в бар и дёрнул мывшего бокалы Грачева.

- Вань, бросай всё, скатайся на торговый пятак и арендуй на неделю гараж. Только надёжный какой-нибудь, не развалюху.

- Это по нашим делам или как?

- Нет, "буханку" там брошу, чтобы не отследили. На всякий случай.

- Хорошо, но только весь вечер проезжу.

- Не проблема. Возьми деньги из кассы, на обратном пути гимназисток захвати.

Грачев вытер руки полотенцем и ушёл одеваться, а я остался за стойкой гадать, не перегнул ли палку со всеми этими предосторожностями. Решил, что не перегнул. Перехватить машину за городскими стенами не так уж и сложно, если дело в карте - горожане могут рискнуть. Опять же при таком прикрытии никто даже не подумает искать меня в Лудино, что тоже немаловажно.

 

Иван Грачев вернулся в сумерках, когда стемнеть ещё толком не успело, но солнце уже скрылось за домами и на улице заметно похолодало. Юля и Вика сразу поднялись наверх переодеваться, а сам он убрал дублёнку в подсобку и пояснил задержку:

- Замучился гараж искать. Либо деньги ломят нереальные, либо халупы картонные сдавать пытаются - ветер подует, завялятся.

Помощник протянул немалых размеров ключ от навесного замка и в двух словах объяснил, где найти арендованный гараж. Особо труда это составить не могло - торговый пятак, по большому счёту, состоял из пары улиц. Ночевать там мало кто оставался до сих пор, поэтому и не строились особо.

- Дядя Слава! - окликнула меня с лестницы Вика. - Вы идёте?

- Иду! - отозвался я и напомнил: - Вань, мы завтра с самого утра в дорогу сорвёмся, давай без опозданий. Не проспи.

- Да как можно! - возмутился Иван.

Я похлопал его по плечу и поднялся на второй этаж, где меня уже дожидались гимназистки.

- Дядя Слава, нам так жаль, - принялась извиняться Юля, пока я отпирал дверь спальни, - мы даже не подумали, что разрушение одной нити узловые точки нарушит!

- Ерунда! - отмахнулся я, запуская девчонок в комнату.

- Ничего себе ерунда! - рассмеялась Вика. - Представляете, что с нами на защите проекта сделали бы? Вы нас просто спасли, теперь есть месяц дополнительные модули в схему внести.

- Это вы меня спасли, - улыбнулся я, взял со стола картонные коробочки и протянул девушкам. - Примите в знак благодарности.

Гимназистки немедленно вскрыли невзрачную упаковку и в голос охнули. И неспроста: заказанные в "Золоте Вселенной" золотые кулоны с алхимическими самоцветами влетели мне в копеечку.

- Дядя Слава, спасибо! - Девушки полезли целоваться и обниматься, насилу их успокоил.

- К делу! - потребовал я, закатывая рукава рубашки. - Ждать месяц я не могу, что можете сделать прямо сейчас?

Юля и Вика переглянулись и принялись шерстить содержимое своих шкатулок.

- Мы тут подумали, - продемонстрировала брюнетка резную костяную бусину, - одними нитям точно не обойтись. Это повысит резонанс при сканировании, но не сильно, а в случае повреждения одной из нитей стабилизирует остальные. И запас энергии увеличится заметно.

- А к лету мы опять вернёмся к полностью нитяному плетению, - добавила рыженькая, пересчитывая высыпанные на ладонь деревянные шарики.

Я вздохнул и подставил руки.

- Приступайте!

И гимназистки начали плести браслеты, дублируя уже знакомые узоры дополнительными нитями с костяными и деревянными бусинами. В итоге защитные талисманы получилось куда более солидными и плотными. Но это было не единственным отличием: под конец девушки достали массивные дубовые шары, под завязку заполненные магической энергией, и принялись переливать её в бусины.

Запястья обожгло, будто руки в жидкий азот опустил, но я стоически смолчал, лишь скрипнул зубами, да глубоко вздохнул, прогоняя головокружение. Раньше столь неприятных ощущений на завершающем этапе никогда не возникало, к счастью долго не продлилось жжение и сейчас. Холод отступил, осталось лишь неуютное покалывание и чувство лёгкого онемения, с которым помог справиться эспандер.

Пару минут поработал - и пальцы обрели былую чувствительность, но это потом, а пока гимназистки не ушли, я старательно удерживал на лице беспечную улыбку. Смысла особого в этом не было, просто не хотел терять лицо. Вот провернул бы нечто подобное колдун - матом бы его обложил и взашей выгнал, а с симпатичных девчонок спрос совсем другой.

Немного придя в себя, я вытащил из шкафа карабин, зарядил его, часть патронов распихал в патронташ, остальные убрал в рюкзак, который намеревался взять с собой в поездку, и туда уже сложил чистое бельё и запасные носки.

Трусы, таблетки и патроны - наше всё. Нет, без зажигалки, ножа и винтовки тоже никуда, но это всё на себе поволоку, в рюкзак убирать не стану.

 

 

 

 

<- Предыдущая часть // Следующая часть ->

 


Купить бумажное издание: Лабиринт, Озон
Купить и скачать электронный текст в магазине Андрея Круза в форматах fb2 и epub
Купить и скачать на Литрес
Скачать и слушать аудиокнигу

 

 

 

Павел Корнев. ПадшийПадший

 


Купить: Лабиринт


Текст у Автора напрямую


Текст на Литрес


Купить: Озон

 

Павел Корнев. ПадшийСпящий

 


Купить: Лабиринт


Текст у Автора напрямую


Текст на Литрес


Купить: Озон