Авторизация

 

 

 

Читать книгу Павла Корнева и Андрея Круза "Хмель и Клондайк"

 

 

Андрей Круз, Павел Корнев

цикл Приграничье

 

 

 

 

 

Купить бумажное издание: Лабиринт, Озон

Купить и скачать электронный текст на Литрес в форматах fb2, mobi, epub, rtf, txt

Купить и скачать книгу в магазине Андрея Круза

Скачать и слушать аудиокнигу

 

"Хмель и Клондайк"

часть 2

 

 

  Коля Клондайк. Чуть больше чем за год до событий

  

  - Вот так, давай, уже лучше, - я почувствовал чью-то руку у себя на лице.

  Кто-то похлопывал меня по щеке, словно настойчиво требуя проснуться.

  Полное онемение всего тела. Боли нет, но и не чувствую ничего. Во рту какой-то странный привкус, словно смесь свинца и хвои.

  На чем-то мягком лежу, вроде как.

  Открыть глаза? А почему бы и нет?

  Открыл.

  Платон, Дмитрий и еще какой-то парень, худой, с редкой бородкой, длинные волосы убраны в хвост. На нем свитер, толстый, с воротником под подбородок... и еще пальцы худые, длинные, как у пианиста, в пальцах какой-то флакон с золотистой жидкостью.

  У Дмитрия вид неуверенный и перепуганный. "Дружественный огонь"?

  Попробовал глубоко вздохнуть - получилось. Нормально, без особой даже боли.

  - На, дыши еще, - сказал худой, сунув флакон под самый нос. - У тебя там крови в легких литра два еще, надо дочистить.

  Флакончиком? Ну-ну. Но вообще я эти два литра как-то не ощущаю. Слабый - да, немного болит в самой середине грудины, но дышу, не хлюпаю.

  - Да нормально, вроде, - прохрипел я или скорее даже прокаркал.

  Платон с Дмитрием вздохнули хором. Потом Дмитрий сказал, явно смутившись:

  - Слыш, Коль, ты извини что так... я не понял сначала где кто.

  - Ага, я сам не в курсе был, - как-то не очень понятно поддержал его Платон.

  - Не в курсе чего?

  Платон махнул рукой, явно не горя желанием углубляться в подробности, просто сказал:

  - Подвели к нам тех двоих, выходит. Привалить нас хотели, но ты их сам... А Дмитрий не в курсе был, вот и вышло так... не пойми как. Но ты уже в норме, жить будешь, не беспокойся.

  Наконец я соизволил обратить внимание на комнату вокруг. Палата больничная? Вроде нет, просто комната в избе, даже стены бревенчатые. Окошки маленькие, изморозью затянутые. На стене в кольце лампа масляная, похоже. Какая-то охотничья "кабина"? По стилю не похоже, как-то все по-русски больно выглядит, американцы даже на Аляске по-другому строят.

  А над кроватью коврик на стене, три оленя, спускающиеся к пруду.

  - Серьезно? - спросил я, покосившись на коврик.

  - Не, а че? - неожиданно хихикнул молодой. - Нормально.

  Что-то я с мысли сбился. На коврик.

  - Коль, ты не пугайся, - снова заговорил Платон, - но мы тебя с собой затащили.

  Сквозь туман в голове начал пробиваться луч света. Не могу сказать, что к большой радости.

  - Куда? - я очумело вылупился на Платона.

  - К нам, - вздохнул он, явно не желая договаривать до конца. - Ну... в Приграничье... ты в курсе, я же тебе все рассказывал.

  Ну да, я в курсе. Еще в курсе про "ниппель". Про туда и оттуда. А я уже там, так?

  - И на хрена? - спросил я тихо и даже вкрадчиво.

  Прозвучало как-то не очень добро, эмоции сказались. Но Платон не смутился.

  - Помирал ты, - вздохнул он. - Там бы мы тебя не спасли, ты уже все был, готовый покойник, считай. Ты две пули схватил в грудь, хорошо хоть не в сердце, насквозь прошли, ну и ты прожил пару минут лишних.

  Дмитрий явно снова смутился и уставился в окно, избегая моего взгляда.

  - А здесь?

  - А здесь спасли, - снова вступил в разговор тощий. - Здесь можно многое сделать из того, что нельзя там. Но если не нравится, то можем и добить, - он усмехнулся и добавил: - Шутка. Типа восстановим статус-кво и все такое. Тебе же все равно где похороненным быть?

  - Смешно, - кивнул я осторожно.

  - Обхохочешься, - добавил Платон.

  - И что теперь? - уточнил я.

  - А что теперь? - пожал он плечами. - Машины мы протащили. Две. Твою бросили, а с грузом взяли. Одну должны были эти забрать, - он кивнул куда-то в сторону входной двери, подразумевая убитых, - но ты их в расход вывел, обоих. Ну и забирай себе "шевролет" вместе со всем. Бабки они платили, товар твой - и трофей твой.

  - И куда мне с ним?

  - А в Форт, - пожал плечами Платон. - Тоже рассказывал.

  Вообще-то "рассказывал" - звучит сильно. Рассказывал Платоша как раз немного и очень... явно фильтруя информацию. Ну да, "Форт", я помню. Город северный, который провалился когда-то куда-то в тартарары. Там Платон и живет. Что там? Холодно, холодней чем на Аляске, чистый Север, как я понимаю. Якутия какая-то.

  - Платон, у меня бизнес в Фэрбэнксе, - напомнил я ему.

  - Так у тебя же партнер есть.

  - Есть.

  Партнер у меня есть, Дюпре, из канадцев. И что теперь? Где река, а где именье? Он там, я здесь, по телефону не звякнешь. Именно так я и спросил.

  - Пусть выкупит у тебя долю, - словно с маленьким разговаривая, усмехнулся Платон. - Возьми товаром. Ну а дальше сам разберешься.

  Может и разберусь. Я вообще много раз в жизни со многим разбирался, да и в Фэрбэнксе всего два года прожил. Но вот как-то обычно все планово было, максимум от тяги к смене мест, а вот чтобы так...

  - Разберусь, говоришь? - спросил я и закусил нижнюю губу, как обычно делаю когда размышляю очень глубоко. - Может и разберусь, это точно. Вставать-то мне уже можно?

  Вообще-то я хорошо помню что в кузове "шеви" лежало, но проверить бы не мешало все же. И "глок" мой где, кстати?

  "Глок" на той стороне остался, как выяснилось. Но я о нем потом и не жалел, поскольку... ну, приоритеты тут в оружейном деле другие.

  - Не знакомы, кстати, - протянул я руку тощему. - Николай.

  - Саня, - представился тот.

  - Чародей он, - добавил Платон. - С нами работает.

  - Кто?

  - Ча-ро-дей, - по слогам повторил Саня. - Чары дею. Вот то, что тебя сюда довезти смогли, где тебе "исцеления" вкололи - это как раз мой амулет сработал, куда я эти самые чары и закачал. Привкус есть во рту?

  - Хвоя, - пожевал я губами. - И свинец какой-то, вроде.

  - Хвоя от "исцеления", а вот свинец... это уже от амулета. У кого как бывает, мог и вообще дерьма привкус быть.

  - Я бы дерьмо не опознал, не пробовал, - уверил его я.

  Чародей. В сказку попал. Нет, что-то тоже слышал, но опять же... я уже объяснял. В сказках оно вообще так, чем дальше - тем ну его на хрен.

  

  

  Лудино. Село называлось Лудино. А в этом селе был дом, в котором Платон с Саней половину дома снимали. Иногда. И сарай. Хозяевами были там мужик с теткой, оба годам к пятидесяти, одинаково невысокие, коренастые и не слишком разговорчивые, но к гостям своим относились с заметным почтением. Машины стояли во дворе. Желтый брезент в кузове "шеви" всерьез так кровью перемазан, моей. Ну да, туда же меня и закинули.

  Как глянул на кровь, так и понял, что не соврал мне Платон. Не мог я выжить за три часа езды до ближайшего города если столько крови потерял. Наверное попасть сюда и было единственным выходом. Тогда хорошо что не бросили, большое, так сказать, за это им человеческое спасибо. Зато живой и бодрый, как новый почти.

  А на улице мороз уже вполне всерьез, пришлось куртку застегивать под горло, и все равно... не то чтобы совсем тепло стало. Черт, а "выживательская" куртка, какая совсем теплая, в моем "сильверадо" осталась, а сейчас бы как раз пригодилась.

  - Поедем - брезент сними, - сказал Платон, наблюдавший за мной с крыльца. - кровищи больно до хрена, может приманить кого не надо.

  - И что с ним делать?

  - Или сожги, или отстирай в растворителе, - пожал он плечами. - И ты вообще как? Оклемался?

  - Да вроде бы, только жрать хочу зверски.

  - Это хорошо, - кивнул он уверенно. - Это ты на поправку прешь скорым ходом, организму калории нужны. Сейчас пройдемся, тут есть где пожрать. Чего-то ты одет легко.

  - Это моя вина, что ли? - удивился я такому заявлению.

  - Не, я про то, что надо чота с этим делать, - пояснил он. - Тут сельпо есть, можно тулуп какой-нибудь найти.

  - Кредитки принимают? - усмехнулся я.

  - Ты как маленький, ей-богу, - развел руками Платон. - Коль, у тебя добра в кузове на мильён по местным ценам. Возьми что попроще, там махнешь и еще с прибылью останешься.

  Ну да, ну да... только как-то я все еще не здесь мозгами, ощущение такое, что то ли сплю, то ли это шутка такая, то ли вообще не знаю что. Торможу сильно покуда.

  - Тут стволы на себе носят?

  - Тут носят, - кивнул он. - Хотя все очень сложно. А вот в Форте надо бы уже разрешение пробивать. Но это решаемо, у нас все решаемо в этой нелегкой жизни.

  Вооружиться надо, значит. На Аляске я без ствола из дома не выходил, просто по привычке, и без утраченного "глока" себя разве что не голым ощущаю.

  Быстро осмотрев ящики, нашел нужный, отпер крышку - есть контакт, пластиковые коробки стоймя. Вытащил одну, открыл - на сером поролоне блестящий револьвер из нержавейки. Крупный такой, с барабаном без долов. Покрутил в руке, кивнул, затем в другой ящик полез, за кобурой и патронами.

  Пока у машины возился, из дома вышел Дмитрий, полез в кабину "форда".

  - Так, мне надо бы тогда ликбез с вами провести, - сказал вдруг Платон, глядя на то, как я прилаживаю кобуру с револьвером "по-аляскински" на грудь. - Тут как бы правила игры другие. Дмитрию я раньше рассказывал, а тебе, Коль, как-бы не довелось послушать.

  - И что я делаю не так? - осведомился я.

  - Да пока все так, но... расскажу, короче. Пошли. Дмитрий, жрать с нами пойдешь?

  - Жрать? - задумался тот. - Жрать пойду. Жрать я всегда.

  А так и не скажешь, если по комплекции судить.

  Я полез в другой ящик, вытащил оттуда помпу "ремингтон" с чехлом, потом, подумав, докинул прямо в чехол две коробки патронов, с пулей и картечью. Товаром будет, надо же с чего-то начинать, верно?

  Распахнувшаяся калитка вывела нас на обычную сельскую улицу - дощатые заборы, бревенчатые дома, на подклетях больше, то есть строились тут именно что по-северному. Из труб дым валит, в конце улицы церковь видна - идиллия, в общем. Снег утоптан и уезжен, под ногами скрипит. Где-то собаки брешут, но не здесь, на другой улице.

  - Тут место интересное, - сходу взялся учить Платон. - Территория Форта, но вроде как под контролем Города. Город с Фортом на ножах, но городские здесь тихо сидят, в принципе, потому что дорога отсюда одна и отрезать от снабжения труда большого не составит.

  - И чего им тогда тут надо?

  - Нефть здесь есть. И заводик тут поставили, перерабатывающий. У Форта сил его отбить не хватит, да и рванут его городские если наши в атаку пойдут. А так тут соглашение разделе продукции - литр в Форт, литр в Город и еще литр городским на себестоимость. Вот и получается тут междуцарствие некое. Менты местные, а гарнизон городской.

  - А нам это чем грозит?

  - Ничем, в принципе, горожане здесь не борзеют, - пожал плечами Платон. - Просто учитывать надо... в поведении. А само Лудино таким образом вроде как независимое получается. Они так думают, по крайней мере. И нам нормально с нашими делишками - с тутошней ментовкой договорился и там хоть трава не расти, никто в твои дела не лезет.

  - А кто лезть будет? - уточнил я.

  - Да кто только не будет, Коль, - Платон усмехнулся. - У нас тут разгар девяностых с примесью магии и постапокалиптики. И крышевать все всех рвутся, и долю тянуть, и рынки делить, а все кондукторы давно под Северореченском, к слову. Я один такой, наверное, бесконтрольный. И знаешь почему? Потому что дверь моя здесь. А городские северореченских в эти края на пушечный выстрел не подпускают, ну и я осторожный и с людьми дружу.

  - Дружить надо, это точно, - согласился я.

  У церкви дорога свернула к рынку, похоже, а у входа на рынок я увидел длинный двухэтажный бревенчатый дом с вывеской "Гостиница".

  - Тут и пожрем, - показал на дом Платон. - А сельпо на рынке, прямо за гостиницей, туда и зайдем. Мить, если тебе в магазин не надо, может ты пока столик займешь да пожрать закажешь?

  - А что заказывать?

  - А тут или курица, или свинина. И гарнир или картошка, или макароны.

  - Заказывать-то чего?

  - Свинину с картошкой, - хором выдали мы.

  - И суп какой-там у них есть на сегодня, - добавил Платон.

  Дмитрий кивнул и свернул к гостинице, а мы вдвоем пошли дальше. Впрочем, далеко идти и вправду не пришлось, еще один бревенчатый дом с лаконичной вывеской "Магазин" оказался прямо за воротами. Поднялись на крыльцо, топая ботинками чтобы с них снег сбить, я потянул дверь на тугой пружине. Потянуло теплом и запахом нафталина, а мы вошли в полутемное помещение с дощатым прилавком, за которым сидел упитанный мужик в овчинном жилете, читавший книгу. Он посмотрел на нас вопросительно, но книгу откладывать не стал.

  - Здаров, Михал Степаныч, - поздоровался с ним Платон.

  - Привет, Саш, - назвал Платона по имени мужик. - С чем пришли?

  В магазине было все, от пакетов с крупой до ружей и винтовок, стоявших рядком в пирамиде. Одежда тоже была, с обувью, полушубки и валенки занимали целый угол. Еще в магазине было тепло почти до жары, пахло горелым деревом и горячим металлом.

  - Человек с нами оттуда, - Платон показал почему-то на потолок. - А куртец у него не по сезону. И на продажу кое-чего имеет. Коль, покажи товар, - кивнул он мне.

  Я выложил чехол на прилавок, с вжиканьем расстегнул молнию, открыл.

  - "Рем-восемь-семьдесят", семизарядный, две коробки патронов в комплекте, - коротко описал я товар.

  Продавец хмыкнул, явно стараясь изобразить скептицизм, взял ружье в руки. Покрутил, без большого знания явно, заглянул в затвор, дернул неуклюже цевье, щелкнул спуском, не слишком ловко приложив приклад к плечу, потом, явно не найдя что еще можно сказать, просто спросил:

  - Сколько хочешь за него?

  - Девяносто золотом, - тут же ответил Платон. - Без торга.

  - Ты с ума сошел! - замахал руками хозяин. - Больше полтинника...

  - Степаныч! - рука Платона взмыла в предупреждающем жесте. - Нет торга. В Форте дороже уйдет, я же знаю. Просто товарищу деньги прямо сейчас нужны, а то у него одни кредитки, - речь завершилась чуть ехидной ухмылкой.

  - А то моя вина, ага, - вздохнул я. - Я сюда прямо рвался.

  - Не рвался, но попал.

  - А это что у тебя? - хозяин вдруг заинтересовался висящим на груди револьвером.

  - По цене договорились? - вместо ответа задал я вопрос.

  Степаныч вздохнул горько, на манер "давайте, грабьте", затем полез куда-то под прилавок, как оказалось - за деньгами. Затем на прилавке оказалась груда мелочи, при ближайшем рассмотрении оказавшейся золотой. Монеты были разные, разной степени потрепанности, среди них и серебряный рубль оказался, но Платон быстро их пересчитал и ссыпал мне в ладонь, уверив:

  - Все правильно, Степаныч как всегда без обмана.

  - Так что за ствол у тебя, любезный? - повторил вопрос Степаныч. - Дорогой?

  - Ствол дорогой... более или менее, - я вытащил длинный револьвер из кобуры. - "Ругер Супер Рэдхоук" под "четыре - пятьдесят четыре кэсалл", - я откинул барабан и высыпав патроны на ладонь, протянул оружие хозяину.

  - У тебя там никакой магии? - чуть опасливо спросил тот, избегая брать в руки.

  - Магии? - в первый момент не понял я.

  - Да довелось тут всякое видеть, - пояснил Степаныч. - Мужику одному из Форта чародей ружье усовершенствовал типа. Кто чужой берет - его током шарашит. Шутник, вроде. У нас, правда, дошутился - ружье отобрали все же и сломали к черту, а самого к лекарю с сотрясением мозга отнесли.

  - Вот как..., - задумчиво кивнул я, связав в цепочку оружие и чародея Саню. - Нет, пока без всякой магии.

  Я отдал ему ствол и один из патронов, сказав только чтобы поосторожней был. Как-то не показался мне Степаныч уверенным пользователем.

  Пока Степаныч крутил в руках большой и тяжелый револьвер, слушая пояснения Платона, не сильно-то и разбиравшегося в предмете, я начал перебирать висевшие рядком тулупы, какими "магазин" тоже торговал. Обычные такие тулупы, только крашены в разный цвет. Есть простые белые, вроде военных, есть черные, а есть и настоящие дубленки, причем они подороже.

  - Волк? - спросил я, снимая с вешалки на удивление добротную короткую серую шубу.

  - Волк! - кивнул Степаныч. - Тепло - страсть. И сносу нет.

  - Это я знаю.

  Была у меня подобная когда-то. И в снег и в мороз куда угодно в ней, только собаки не любили. Но так и я их не люблю, так что плевать.

  - Почем?

  На ценнике фломастером "25" написано.

  - Четвертной, золотом, - сказал Степаныч. - А на кого патрон такой зверский?

  - На медведя. Я серьезно, - добавил я, перехватив его ухмылку. - На Аляске первая самооборона от гризли. Рыбаки те же ружья или винтовки носить не любят, мешают, поэтому такие револьверы и таскают. Я сам и таскал.

  - Ну да, - нахмурился Степаныч, - вообще здоровый патрон, ага.

  - Так я шубу беру?

  - Бери, бери, - закивал он. - А еще такой револьвер есть?

  - Нет больше, - соврал я. - Этот на мне был, один такой.

  Не надо торопиться. Деньги есть - пока осмотрюсь. А так у меня пятьдесят разных стволов в пикапе, не считая всего прочего.

  В общем, вышел я из магазина в волчьей шубе и с сумкой, в которой лежала моя куртка. Хотел и валенки взять, но передумал, ботинки у меня на любой мороз годятся, тоже торопиться смысла нет. Да и машину вести в валенках не очень. А вот Платон, к слову, в подшитых валенках уже топал, и в таких же почти все встречные прохожие были. Простая жизнь.

  Дмитрий нас уже ждал. На столе перед ним стояли три миски супа, одна уже почти пустая, и кувшин с чем-то. На деревянном подносике нарезанный хлеб горкой.

   Столовая, или как там это правильно называть, занимала половину первого этажа гостиницы. Сейчас зал был пуст, разве что за столиком у самого окна раздачи сидел какой-то вояка в камуфляже, автомат стоял рядом у стены, рядом с брошенной на пол разгрузкой. В зале пахло жарящимся мясом, отчего мой голод озверело кинулся в атаку.

  - Опаньки, - сказал Платон, потирая руки. - что за супец?

  - Картофельный, - ответил Дмитрий. - Но нормальный. По песярику? Я заказывать не стал, но... Гаишников тут нет ведь?

  - От песярика беды точно не будет, - уверенно заявил Платон, усаживаясь за стол.

  Молодой парень в белом переднике подошел к нам, поздоровался и тут же ушел, вскоре вернувшись с маленьким графинчиком.

  - Триста, - сказал он, поставив графинчик на стол вместе с тремя рюмками. - Только у нас самогон, пятьдесят градусов, так что учитывайте.

  - Учтем, - уверенно сказал Платон, взявшись за разлив. - Мы по чуточке, мужики, ага? Чтобы на три разлива хватило и не косеть.

  Самогон оказался крепким, едучим, но вполне чистым, даже запаха почти что никакого. Под супчик первая рюмка провалилась легко и даром что в ней на дне было, но в голову слегка стукнула.

  - Коль, Мить - за новую жизнь, - произнес Платон. - У Мити тоже причина вроде твоей, только во времени растянутая, - наш проводник повернулся ко мне. - Рак у него, в терминальной.

  Я посмотрел на того вопросительно и Дмитрий кивнул.

  - Там все, а здесь залечим. В Форт приедем и через пару дней в норме будет.

  - Надеюсь, - усмехнулся Дмитрий.

  - Ты Николая убил же, наповал, считай, - даже чуть возмутился Платон. - Не далее как вчера. А теперь с ним водку пьешь. Ну и к чему сомнения?

  

  Та первая поездка до Форта запомнилась мне навсегда, хотя с нами абсолютно ничего не случилось. Сначала мы подъехали к КПП на въезде в село, за которым, за бетонными блоками, стоял старенький БТР-60, уставив пулеметный ствол на дорогу перед собой. БТР может и старенький, но аргумент у него серьезный, внушает уважение. Там вояки быстро записали наши данные в какой-то журнал, страсть как поразившись моему водительскому удостоверению, выданному штатом Аляска, да и выпустили нас на дорогу, пока еще едва освещаемую поднимавшимся солнцем.

  Мы ехали по засыпанному укатанным снегом старому шоссе, встав своими двумя пикапами за "уралом", в котором вместе с мешками и ящиками сидело несколько разнообразно вооруженных людей. Сама дорога шла то по лесу, то среди полей с перелесками, машины шли небыстро, километров пятьдесят в час, не больше, да больше и не хотелось, трясти начнет. Из кузова грузовика на нас поглядывали с явной завистью - в кабинах тепло, а за бортом было заметно за двадцать, при этом, со слов Платона, это еще только начало зимы.

  В селе со странным названием Волчий Лог к нам присоединился вполне новый с виду "пазик", высоко сидящий над дорогой, вполне всерьез набитый пассажирами. На нем даже табличка висела "Форт - Старая Мельница - Волчий лог". Цивилизация.

  - Счастливый ты человек что со своим транспортом, - между тем разглагольствовал Платон. - Это и для бизнеса хорошо, и уважение и все такое. Раньше тут сплошь на конской тяге все было, несколько лет назад еще.

  - А чего так?

  - Бензина не было. В городе были хранилища, но город хрен с кем делился. А тут как нефть в Лудино нашли, сразу проще стало. Проводники сразу транспорт потащили, а в Городе военные склады длительного хранения были, вот они их и расконсервировали.

  - Ты машины, что от меня брал, сам продаешь?

  - Не, - замотал он головой. - Вопросы возникнут. В Форте никто не знает что я кондуктор, так что шифруюсь, под посредника в закосе.

  - А что не так?

  - Долгая история, - поморщился он. - Есть тут одна... сила... что пытается это дело монополизировать, но я на дядю не работаю.

  - Типа фрилансер?

  - Именно. В Лудино начальник ментовки знает да и достаточно. Он в доле чуток, прикрывает. А из-за рейнджеров там лишние не шляются, поэтому можно дела вести.

  - Рейнджеров? - не понял я.

  - Прилипла хохма чья-то, - махнул он рукой. - В Городе их патрульными частями назвали, но Патруль и в Форте есть, так что название не прижилось, одно с другим путали. А кто-то смеху ради рейнджерами назвал - и прилипло не оторвешь.

  Ну да, так обычно и бывает.

  Запомнился же мне путь до Форта практически нереальной странность происходящего, объяснениями, которыми сыпал всю дорогу Платон, не прерываясь даже тогда, когда жевал бутерброд с копченой колбасой. Участок странно комковатого снега обозначенного полосатыми вешками он назвал "гнездом снежных червей".

  - На таком месте даже машиной лучше не ехать, колесо провалиться может, - объяснял он. - А так ногу отхватят в лучшем случае, они еще и ядовитые. Их в этих краях почему-то всегда много, вечная проблема.

  - Черви в снегу? - уточнил я.

  - Да хрен знает черви это или что другое. Длинные, сантиметров по тридцать, на червей похожи, только еще и с жвалами вроде паучьих.

  - И что, не уничтожат гнездо?

  - Да только вскрыли, наверное. Те же рейнджеры подъедут да и выжгут на хрен.

  Я только кивнул.

  - У нас же тут два мира перемешалось, наш и хрен пойми чей. Два мира - две системы, так сказать. А там все снежное, вплоть до ягод. Понятия "Мрак", "Тьма", "Стужа", "нечисть" и "нежить" у нас тут вполне бытовые. Тут что волки стаями, что нечисть толпами. Оборотни и вампиры, вурдалаки и волколаки, на выбор. Кого не хватает? Снежные люди - вроде питекантропов с зачатками магии. Колдуны. Маги. Чародеи. Ведьмы. Во-он тот поворот видишь?

  Платон указал на ничем не примечательный проселок, отходивший от главной дороги.

  - Вижу.

  - Там хутор был. Хозяев вампиры выели и сами заселились семьей. И знаешь что? Даже не чудили здесь, жрали народ в других местах. А так даже на постой принимали и ничего.

  - И чем закончилось?

  - Патруль на них набрел как-то, вскрыли сущность. Там их вроде всех и перебили, в патруле мужики опытные, умеют это дело.

  - А сейчас там чего?

  - А черт его знает, ничего, вроде. Опечатали место. Его с нуля чистить надо, защиту укреплять и все такое, а желающих пока нет.

  Вампиры. Они всех съели, а их убили. А я сижу, значит, и все это слушаю. И что удивительней всего - в эту хрень еще и верю. Нет, серьезно верю, не посылаю Платона по маме, не хохочу истерически, а еще и подробности выспрашиваю. Хотя... если человек появляется у тебя, а затем проваливается в никуда, а потом ты его снова встречаешь ниоткуда - что-то такое все же предполагать можно.

  - А вампиров чем? Осиновым колом?

  - Колом не обязательно, просто осиной. Башку можно отрезать. Огня не любят.

  Осиной. Просто осиной. Затем слово "осина" в голове у меня трансформировалось в термин "пуля Вицлебена". Знают здесь такую?

  - Че за пуля? - не понял Платон.

  - Свинцовый нос, деревянный хвост, за стабилизатор. Если вампир ваш осину не любит, то это прямо для него - застрянет в теле.

  - Вот ты бы такие и делал, - сразу сказал Платон. - Тебе же по специальности, так?

  - Их кто хочешь сделает, ничего сложного, - пожал я плечами. - А Степаныч насчет оружия с магическими приблудами говорил. Это ценится?

  Платон внимательно и как-то задумчиво посмотрел на меня, затем кивнул:

  - Это ценится, да. И Саня неплохой чародей, многое умеет. Ты об этом?

  - Как-то так, примерно, - я пальцами изобразил "примерность".

  - Лицензия нужна. От Дружины. На работу с оружием и, главное - ввоз его в Форт.

  - Фигасе, - удивился я. - А куда мне все это девать? - я показал пальцем за плечу.

  - Комендатуре на хранение сдашь. Я с человеком нормальным познакомлю, так что все в сохранности будет пока ты бумажки получать будешь. С холодняком только можно. И с магическим сертифицированным.

  - Это как?

  - Это чтобы ты не мог менту... то есть дружиннику, навредить. Их бляхи - это тоже амулеты, поэтому все, что в Форте сертифицировано, на них не срабатывает.

  - Тю-ю..., - протянул я разочарованно. - Сам же говоришь что у вас там девяностые, а я и ствола не прихвати?

  - Да сделаем тебе лицензию если у тебя оружейный будет. И другие варианты всегда есть.

  - Я на тебя надеюсь, - хмыкнул я в ответ на заявление.

  Нет, с оружием я слишком сильно сжился чтобы вот так запросто с ним расставаться.

  На подъезде к Форту природа сменилась самой натуральной разрухой. Дорога стала грязной, пошла между каких-то развалин, старых промзон, посадок причудливого вида синеватых деревьев, каких я отордясь не видел. Настроение начало портиться прямо на глазах - в таким месте жить, откровенно говоря, не хотелось.

  Перед городом "урал" с "пазиком" разъехались. Грузовик свернул в сторону, а вот автобус поехал с нами, как сказал Платон - к юго-восточным воротам. Зато к нам присоединился уазик с надписью "дружина" и изображением сокола на дверцах, который колонну и возглавил.

  - Так можно было через другие ворота заехать, - сказал Платон, - но тебе груз на хранение надо сдать, а здесь комендатура. Так что у ворот чуток подождать придется.

  - Подождем, - вздохнул я.

  Настроение портилось на глазах. Вспомнился дом на окраине Фэрбэнкса, на шести акрах земли, вспомнился родной и любимый магазин, где все сияет металлом и лаком, вспомнилась комфортная и сытая американская жизнь. Природный авантюризм быстро сдувался дырявым шариком и терялся под волной накатывающей депрессии. Тут что, действительно люди живут? А мне, как Платону, обратно никак нельзя, а? Я бы заплатил. И здесь, и даже там.

  Автобус тормознул у остановки с надписью "Торговый пятачок", который больше напоминал Рижский рынок начала девяностых, перенесенный на грязный истоптанный снег. Но лица у людей были... обычные. Ни вселенской тоски на них, ни какой иной убогости. Живут все же, просто живут.

  Город же, похоже, и вправду был обнесен стеной. Стена вовсе не создавала ощущения того, что перед тобой шедевр фортификации. Стену слепили "из того что было" - бетонные блоки, сваи, кирпичи, и все это втискивалось между многоэтажными домами, в которых закладывались все тем же разношерстным кирпичом оконные проемы. Так строят в спешке, явно чего-то сильно опасаясь. По верху стены шли витки "егозы", на верхотуре сторожевой вышки, добротной, бетонной, виднелся крупнокалиберный пулемет и головы двух караульных.

  Ворота же были высокими, железными, крашеными в уставной зеленый цвет и сейчас были открыты настежь, въезд в город перегораживался лишь шлагбаумом, возле которого тоже перетаптывались на снегу двое в теплом камуфляже, вооруженные автоматами.

  - Комендачи, - пояснил Платон. - Теперь ждем очереди. Точнее, ты жди, а сейчас вернусь.

  И с этими словами он выбрался из машины, запустив в кабину волну морозного воздуха. Я видел как Платон пробежал мимо очереди машин и исчез за дверью КПП. Мы успели продвинуться практически до самого шлагбаума когда он выскочил обратно, явно чем-то довольный.

  - Нашел нужного человека, все нормально будет, - известил он меня, забираясь обратно в кабину.

  Когда дошла очередь до нас, меня ждал следующий сюрприз. Снаружи КПП презентабельностью не блистал, но внутри я увидел нечто совсем необычное - часть помещения отделена стойкой с бронестеклом, за ним двое вояк в "дубке" и какой-то мужик в свитере, самым натуральным образом глядящий в хрустальный шар, вот-вот судьбу предсказывать начнет. Я даже хотел это как-то прокомментировать, но Платон толкнул меня в спину и сказал что нас ждут, торопись, мол.

  Затем была еще комната, окончательно добившая меня пентаграмма на полу, выложенная металлической лентой. Из стен торчали какие-то латунные штыри и трубки, по проему шел толстый кабель, и в этой комнате мы бесцельно протоптались пару минут, после чего нас пропустили дальше.

  Дальше - это в очередную комнату, больше похожую на зал ожидания маленького автовокзала, где нам навстречу поднялся со скамейки человек в форме - высокий, плечистый, в небольших очках в золотистой оправе, который сходу протянул лопатообразную ладонь и представился гулким, рыкающим голосом:

  - Атаманов.

  - Да знаю я, - шагнул я навстречу. - Ты как здесь оказался?

  Атаманов как на стену наткнулся. Потом развел руки и сказал:

  - Вот уж кого тут честно не ожидал видеть. Ты здесь как?

  Если мир тесен, то как это расценивать, когда уже и мир-то не наш?

  - Затащили, - я показал на Платона, с недоумением слушавшего наш диалог. - А ты?

  - Лучше и не спрашивай, - усмехнулся он. - Но ты проходи, проходи.

  Большими друзьями мы с Петей Атамановым не были, но служили вместе, причем довольно долго. Я, правда, больше по штабной линии рос, а Петя по строевой, но это неважно. Вместе были в командировках, вместе росли, потом наши пути разошлись. Атаманов продолжил службу, его куда-то на север перевели, а я уволился из рядов, так сказать, занявшись своими делами. И с тех пор наши пути не пересекались до того дня.

  Хотя, опять же, друзьями мы и не были раньше, но и недругами тоже, скорее приятелями, так что моему появлению Петя обрадовался совершенно искренне. И так же искренне обрадовал меня тем, что служил уже заместителем коменданта Форта, то есть не последним человеком, так что с приемом особо ценного товара на хранение помог, разместив его на своем складе РАВ и передав некоей прапорщице-блондинке, неожиданно миловидной, отчего я сразу заподозрил что там имеется особая степень доверия.

  Более того, в тот день Петя зазвал меня в гости, пообещав на следующий день привезти куда скажут. Мы пили с ним водку всю ночь в его холостяцкой квартире, не жалея здоровья, я слушал истории, не веря ни в одну из них до конца, а на следующий день фырчащая зеленая "буханка" с надписью "комендатура" на борту привезла меня к кирпичной пятиэтажке, где проживал чародей Саня, любезно согласившийся предоставить мне одну комнату своей двушки до обустройства. Это его Платон подговорил, причем совершенно умышленно.

  Саня жил неподалеку от КПП, в микрорайоне именуемом почему-то "Техас", откуда он меня проводил до стоянки на въезде и откуда мы уехали на моем "шеви". Машина была в сохранности, разве что завелась с усилием - на улице было под тридцать.

  - Это поправим, я тебе подогреватель сделаю, - сказал он.

  - Сань, - спросил, помню, я, - а что ты еще можешь сделать?

  - А что нужно? - удивился он вопросу.

  - Ну..., - я задумался, - например... вот можешь сделать так, чтобы у ружья ложа была все время теплая? Чтобы на таком морозе руки на ней не дубели и варежки в три слоя не требовались?

  - Могу, - пожал он плечами. - А кому это надо?

  - Мне надо. Тебе надо. Нам надо, - сказал я с полной убежденностью в голосе, после чего спросил уже вкрадчиво: - Расскажи, что еще можешь?

  - Да все могу, ты скажи чего нужно, - как бы даже чуть возмутился Саня.

  - Я пока сам не знаю до конца, - признался я честно. - Но если сядем за бутылкой, то истину мы найдем обязательно. Я гарантирую это, копирайт.

  И с этих слов началась моя новая жизнь. По крайней мере, я отсчитываю ее именно с этого момента.

  

  

  Хмель. За неделю до событий

  

  Утро! Я люблю утро!

  Я люблю утро, но терпеть не могу просыпаться в гостях и выбираться из постели на час раньше обычного, по той лишь причине, что второй половине пора идти на работу.

  За ночь в комнате ощутимо похолодало. Ирина закуталась в тёплый халат и убежала умываться. Я натянул брюки и рубаху, подошёл к трубе, которая выходила из неаккуратного отверстия в полу и пряталась в пробитом потолке, и приложил к ней ладони. Та оказалась еле тёплой - не иначе истопник не удосужился подкинуть угля. Помянув его недобрым словом, я обулся и вышел в коридор. Ирина уже оделась и поправляла перед зеркалом тёплое шерстяное платье.

  - Даже чая не попьёшь? - улыбнулся я, разглядывая пусть не совсем идеальную, но от этого ничуть не менее привлекательную фигуру подруги.

  - На работе попью, - ответила Ирина и пошутила: - Чем врачам на работе ещё заниматься, если чай не пить?

  - Хорошо вам, - вздохнул я и взял куртку.

  Самого меня ждал приём таблеток. Семь разноцветных пилюль от красной до фиолетовой с интервалом пятнадцать секунд. Та ещё морока, но уж лучше так, чем в Крематорий заехать.

  Я помог Ирине надеть шубу, и мы спустились на первый этаж. Жила девушка в пятиэтажной брежневке прямо напротив Госпиталя, окна в окна со служебным кабинетом.

  - Не переедешь ко мне? - спросил я, шагая через двор.

  - Приглашаешь?

  - Давно.

  - Нет, не переду.

  Я на своём настаивать не стал, только пожал плечами.

  - А если баню вытоплю, на ночь останешься?

  - На ночь? На ночь останусь.

  Ирина поцеловала меня в щёку и поспешила к госпиталю; я постоял у ограды, пока она не скрылась в дверях, потом накинул на голову капюшон куртки и зашагал к бару напрямик через заброшенный район. С утра на улице было на редкость морозно, делать клюк до Красного проспекта не хотелось.

  В сумерках полуразрушенные двухэтажные дома с пустыми провалами окон и обвалившимися крышами смотрелись ещё тревожней, чем при свете дня, поэтому шагал я быстро, и на подходе к бару немного даже запыхался. Но согрелся, этого не отнять.

  Поднялся на присыпанное снегом крыльцо, отпер дверь и только распахнул её, как за спиной послышался лёгкий скрип снега. Обернулся глянуть на раннего посетителя и - ничего. Совсем ничего, только искры из глаз и тьма.

  Приложили меня знатно, давно так не попадался...

  

  Любой владелец или работник бара рано или поздно повергается нападению на рабочем месте вне зависимости от респектабельности питейного заведения и количества охранников. Теория вероятности - штука безжалостная. Но никто не грабит бар сразу после открытия. В этом нет никакого смысла! Даже конченому наркоману не интересна пустая касса, если нападают с самого утра - это личное. Так подумал я, когда очнулся.

  Потом сообразил, что валяюсь на полу подвала, а грабители и не подумали убраться восвояси. До меня доносились непонятный стук и скрежет, будто они устроили в пивоварне форменный обыск. Так может, это пожаловала Дружина?

  Я с трудом разлепил глаза и осторожно перевалился на бок. По стенам подвала метались отблески электрического фонаря, в их свете две массивные фигуры простукивали фомками стены. На официальный обыск мероприятие нисколько не походило. Что за чёрт?!

  Неожиданно луч фонаря скакнул ко мне и ослепил глаза. Державший его человек резко дёрнул свободной рукой, блеснул золотом перстень и сразу - раз! - и вновь наступила темнота.

  Второй раз очнулся в полной тишине. Звенело в ушах - и только.

  Я поднялся на четвереньки и тихонько зашипел от боли. Когда немного пришёл в себя, то не без труда поднялся на ноги и щёлкнул выключателем, зажигая подвешенный под потолком чародейский шар.

  От тусклого света заслезились глаза, я несколько раз моргнул, потом огляделся по сторонам и охнул. Кругом царил полнейший разгром: железный ящик для денег был вскрыт, всю мебель сдвинули со своих мест; хуже того - налётчики повалили закрывавший вход в потайную комнату стеллаж и тот валялся на полу, выбитый из креплений.

  Обмирая от дурного предчувствия я заглянул в лабораторию и не сдержался от ругательства: коробка с медикаментами исчезла! Более того - штампы для монет исчезли тоже!

  На банку с неприглядным порошком грабители не обратили никакого внимания, но особого облегчения это не принесло. Мне стало дурно, как если бы вновь получил по голове.

  - Дядя Слава! - вдруг послышалось откуда-то сверху.

  Я в один миг собрался, поднатужился и вернул стеллаж на место. Поспешил к входной двери, намереваясь запереть подвал изнутри, но не успел; Иван Грачев уже спустился вниз и охнул:

  - Что за дела?!

  - Ерунда, - поморщился я, опускаясь на стул. - Ограбили нас, только и всего. Но все живы и здоровы, а это главное.

  - Ни фига подобного! - не согласился с этим утверждением помощник. Он подошёл к железному ящику, где хранились оборотные деньги и выругался: - Да здесь две сотни было!

  - Переживём! - Я оттянул рукав куртки, посмотреть, сколько времени, но часов на запястье больше не было. Тогда охлопал карманы и обнаружил, что помимо них пропали бумажник и коробок с пилюлями.

  - Твари! - выругался я в сердцах. Мало того, что запас таблеток был в общей коробке, ещё и сегодняшнюю дозу унесли!

  - Надо Гамлета звать, - решил Иван. - Он разберётся.

  - Не надо никого звать, - распорядился я. - Грабителей не найдут, только людей насмешим.

  - Этого так оставлять нельзя, - нахмурился Грачев. - Либо вы поговорите с Гамлетом, либо я.

  Помощник был настроен серьёзно, и как ни хотелось мне избежать скандала, пришлось сдаться.

  - Хорошо! Поговорю. Позже.

  - Упустим время.

  - Мы его уже упустили, - пробурчал я и отправился на выход. - Никому не слова, понял?

  - Как скажете, - нехотя согласился Грачев.

  Я поднялся на второй этаж, отпер дверь, снял куртку и без сил повалился на кровать. Отдышался, выщелкнул из блистера пару таблеток банального "Цитрамона" и запил их водой, но легче не стало.

  Голова просто раскалывалась, но ещё сильнее жгла злость и желание отыскать налётчиков, поставить к стенке и расстрелять. Желательно - из крупнокалиберного пулемёта. Это от осознания собственного бессилия.

  Осознания собственного бессилия - и страха.

  Мне было страшно. Грабители унесли таблетки Бородулина, а тот однозначно и недвусмысленно дал понять в самом начале нашего сотрудничества, что его медикаменты не должны всплыть в Форте ни при каких обстоятельствах. К тому же следующую партию он поставит только через две недели, а Платонов столько ждать не станет, и у него неминуемо возникнут неприятные вопросы.

  Но и чёрт с ним, выкручусь. В этой схеме я незаменим. А вот с серебром всё держалось исключительно на штампах. Без них Платону просто нет смысла продолжать наше сотрудничество. Более того - у него вполне может появиться желание избавиться от меня раз и навсегда. Если кто-то из грабителей сложит наличие в одном месте штампов для монет, пресса и химических реагентов - мне не поздоровится. Не сдадут серьёзным игрокам, так начнут крутить жилы самостоятельно. А уж если возникнет подозрение, откуда именно я получаю серебро...

  Меня передёрнуло. Голова разболелась пуще прежнего, словно и не пил "цитрамона".

  Мелькнула мысль, что грабителей мог навести сам Платон, но сейчас об этом не хотелось даже думать. И без того тошно.

  Штампы и таблетки следовало вернуть. Я понимал это со всей отчётливостью, но представления не имел, каким образом стоит действовать. Попрошу о помощи Гамлета, он запросто мне на шею и ножки свесит. Займусь розысками самостоятельно - только впустую убью время.

  И что предпринять?

  Я не знал. Так и заснул, не придя ни к какому решению.

  

  Разбудил Иван. Он постучал в дверь и крикнул, что ко мне пришли.

  Морщась от головной боли, я поднялся с кровати и спустился в бар. Внизу ждал Лымарь.

  - Привет, Семён, - протянул я руку. - Выпьешь?

  - Светлого.

  Я помпой накачал в бокал пива, предал его охраннику Бородулина, и мы уселись за свободный стол.

  - Список готов? - спросил Семён, сделав несколько глотков. В город он ружьё брать не стал, но из-за голенища собачьих унт торчала длинная рукоять ножа, а в чехле на поясе болтался немалых размеров тесак.

  - Продублируйте старый, - попросил я и поинтересовался: - Когда сделать сможете?

  Лымарь с удивлением посмотрел на меня и ожидаемо заявил:

  - Как обычно!

  - Раньше никак?

  - Нужный человек только через две недели на нашей проходной будет. Без него таблетки не вынести.

  - Плохо.

  - А что такое?

  - Крупная сделка наклёвывается, - соврал я. - Раньше точно не сделаете?

  - Без вариантов.

  - Ладно, забудь! - со всей возможной непринуждённостью махнул я рукой и поднялся из-за стола.

  - Вячеслав Владимирович! - тут же подозвал меня помощник и понизил голос: - Мне позвонить Гамлету?

  - Не надо, - поморщился я. - Схожу, проветрюсь.

  Я поднялся в квартиру за курткой, а когда вернулся в бар, Лымарь уже ушёл.

  - Чего он хотел? - полюбопытствовал Иван.

  - Свинина со следующего месяца подорожает, - просто ответил я.

  - А! - протянул помощник. - Он с Луково, что ли?

  - Ну да.

  На ходу застёгивая куртку, я вышел на улицу, внимательно огляделся по сторонам - поистине на воду дуть начинаешь! - и накинул капюшон. Дорожку до тротуара стоило бы почистить от снега, но сейчас на это отвлекаться не стал, прошёл мимо закрытого оружейного магазина "Большая Охота" и двинулся напрямик к Красному проспекту.

  Нужное мне увеселительное заведение "Ширли-Муры" располагалось на первом этаже дома на той стороне Красного проспекта. Витрины тонированного стекла нахально выделялись на фоне обшарпанных стен соседних зданий, а изнутри тамбур-прихожая и вовсе была отделана зеркальными панелями, только зашёл - и всюду замелькали отражения моей физиономии, осунувшейся и бледной.

  Не дожидаясь просьбы мордастого охранника, я выложил в свободную ячейку нож, связку ключей, фонарик и телескопическую дубинку, позволил провести вдоль себя сканером и, прихватив ключ-бирку, прошёл в бар.

  Аляповатым заведение выглядело не только снаружи, внутри единого стиля не наблюдалось в принципе. Разномастная мебель, позолота и бархат категорически не сочетались друг с другом, но местных завсегдатаев всё устраивало, а кто я такой, что бы критиковать вкусы своих деловых партнёров? К тому же излишним пафосом они не грешили, а всё остальное компенсировалось хорошей кухней и не менее хорошим пивом. Моим, разумеется.

  Я подошёл к стойке бара и улыбнулся невысокой худенькой шатенке

  - Привет, Мила!

  Несколько лет назад нас познакомил один из завсегдатаев моего бара, и в "Ширли-Муры" девушку взяли по моей протекции. Но у нас ничего не было, просто помог хорошему человеку. А последнее время она и вовсе встречалась с Николаем Гордеевым.

  - Привет, Слава! - отозвалась Мила. - Ты позавтракать или по делу?

  - По делу, - вздохнул я. - Гамлет у себя?

  Разговаривать по поводу нападения следовало именно с Гамлетом. Денис Селин больше занимался хозяйством, а вторую пару совладельцев заведения - Филиппа Городовского и Бориса Ярового, я знал плохо и старался держаться от них подальше.

  Мила на миг задумалась, потом кивнула:

  - Да, он подошёл уже.

  - Вот и отлично, - выдавил я из себя беспечную улыбку, сдал куртку в гардероб и зашагал через пустой зал.

  Я ещё застал времена, когда важные переговоры проводились в небольшой кладовке, но с тех пор много воды утекло, бар прирос вторым этажом и теперь над сценой нависал застеклённый кабинет. Туда и двинулся.

  Поднялся по лестнице и вопросительно глянул на сидевшего за столом охранника. Тот кивнул:

  - Ждут.

  Я распахнул дверь и прошёл в кабинет с парой мягких диванчиков, стеклянным столиком и заставленным привозным алкоголем баром. Единственное панорамное окно выходило в зал, на стенах висели работы безызвестных мазил-абстракционистов.

  При моём появлении худощавый кавказец в дорогом костюме и чёрной водолазке - Гамлет по паспорту, Датчанин для хороших знакомых и Принц для крайне ограниченного круга старых друзей, - всплеснул руками и, не скрывая удивления, протянул:

  - Господин Хмелев! Какими судьбами?

  - Да так, - хмыкнул я, - решил вот зайти.

  Гамлет присмотрелся ко мне и вдруг прищёлкнул пальцами, затем отвёл руку в другую сторону и щёлкнул ещё раз.

  - Оп-па! - удивился он, на этот раз совершенно искренне. - Дорогой, да у вас сотрясение головного мозга!

  - Не исключено, - поморщился я.

  - Присаживайся, - предложил тогда Датчанин и подошёл к бару. - Выпьешь?

  Я медленно опустился на мягкий диван, вытянул ноги и отказался:

  - Воздержусь.

  Гамлет плеснул себе минералки и уселся напротив.

  - Так что случилось? - спросил он.

  - Ограбление.

  - В баре?

  - В баре.

  - А пивоварня?

  Я усмехнулся:

  - Не пострадала.

  Гамлет заметно расслабился, отпил воды и поинтересовался:

  - Чего ты хочешь от нас?

  Хотел я многого, но чего не собирался делать - так это влезать в долги, которые погасит лишь ответная услуга.

  Поэтому ответил просто:

  - Ничего.

  Датчанин потёр крупный нос и не удержался от ехидного смешка.

  - Тогда зачем пришёл?

  - Иван настоял, - объяснил я.

  - И правильно сделал, - поддержал моего помощника кавказец. - Угрозы были?

  - Нет.

  - Предупреждения?

  - Ничего.

  - Что забрали?

  - Пару сотен и часы.

  - Твою "Омегу"? - продемонстрировал Гамлет изрядную наблюдательность.

  Я кивнул.

  - Именно. Вырубили с расстояния "Щелчком", как только отпер бар, обыскали, выгребли наличность и ушли.

  - Не знаешь, сколько их было?

  - Видел троих, - спокойно ответил я и вздохнул: - Очнулся не вовремя, теперь голова раскалывается.

  - Сходи к врачу, - посоветовал Датчанин.

  - Разберусь, - поморщился я и поднялся на ноги.

  - Значит, так, - вслед за мной встал с дивана Гамлет. - Часы у тебя приметные, насчёт часов мы поспрашиваем. Если будут угрозы - звони сразу, не тяни.

  - Непременно, - пообещал я совершенно искренне.

  - Опознать их сможешь?

  Я задумался, припоминая мельком виденные в неровном свете фигуры, потом кивнул:

  - Смогу. Но не по фотографиям, надо будет вживую смотреть.

  - Вживую? - рассмеялся Гамлет и хлопнул меня по плечу. - Вживую - не гарантирую!

  - Да и чёрт с ними, - махнул я рукой. - Ещё мои таблетки упёрли, если что - имейте в виду. Только без ссылок на меня. Не надо кипиша, это репутации вредит.

  - Таблетки разноцветные, которые?

  - Ну да.

  - Учтём.

  - Благодарю.

  Мы распрощались; я спустился на первый этаж, взял куртку, рассовал по карманам оставленные в ячейке вещи и вышел на улицу.

  Небо нависало низкими облаками, из труб на крышах домов вырывались и почти сразу рассеивались клубы дыма. Было морозно.

  И нервно. Я пропустил ежедневный приём лекарств, и это обстоятельство нисколько не радовало. А перспектива прожить в таком режиме две следующие недели, если и не вгоняла в депрессию, то уверенности в будущем нисколько не прибавляла.

  Проклятье, как же это всё не вовремя!

  Не вовремя - да, но рвать на голове волосы я не стал, в сердцах сплюнул под ноги и отправился чистить снег.

  Ничего другого мне сейчас просто не оставлялось.

  

  Коля Клондайк. Незадолго до событий

  Пятница. День

  

  Карбидная головка гравера описала последний полукруг, замыкая окружность пентаграммы на большой пуле, зажатой во вращающемся зажиме. Есть, еще одна готова, можно отставлять.

  Пентаграмма, кто бы что про нее не думал - это не символ зла, а как раз наоборот, символ его сдерживания. Демонов вызывали внутри пентаграмм и от них же в пентаграммах прятались. Если пуля с пентаграммой... настоящей пентаграммой, то есть нанесенной руками, а не штампом, под которой спрятан крошечный кристаллик хрусталя с магической энергией, попадет в любую нечисть, от вампира до порождения Стужи или Тьмы - она может эту тварь если не совсем остановить, то сильно задержать, замедлить.

  Пока пуля не готова, я лишь вырезал "дремелем" на ней пентаграмму и просверлил маленькое отверстие. На дно отверстия я капнул чуть-чуть силикона, для амортизации. Затем целый поддончик таких пуль возьмет мой партнер по бизнесу Саня и в каждую пинцетом вложит кристалл с зарядом, а затем с помощью каких-то своих амулетов соединит заряд с пентаграммой. И после этого за пулю снова возьмусь я, запечатав отверстие.

  Потом я установлю в зарядный станок гильзу, в чуть расширенное ее дульце воткну вот эту самую пулю и в результате получу патрон калибра 45-70 с коммерческим названием "тормоз", после чего пуля окажется на прилавке, для продажи. Стоить она будет дорого, но у меня все дорого, дешевого нет ничего. Патроны с пулями на любую тварь и нечисть - от обычных серебряных на оборотня, с руной "каун" для усиления действия, до пуль с руной "науд", которые буквально выедают плоть вокруг раны и даже твари с очень быстрой регенерацией не могут восстановиться сразу если такая пуля войдет в тело. Как, например, мгновенно восстановить почти исчезнувшее легкое или часть позвоночника? Полость получается эдак в пару литров, если пуля "топ-качества", ну или с хороший стакан, если это просто "бюджетный вариант", то есть без кристалла, а исключительно с заряженной руной. Я их называю "пустышками" чтобы как-то называть, ничего луче не придумал. Хлоп в тело и пустота вокруг.

  Есть у меня пули специально на вампира, с осиновым стабилизатором и пентаграммой в свинцовой головке, есть горящая дробь, причем такая, какая горит в ране, не давая регенерировать ткани. Пуля с рунами "эйваз" и "беркана" обманывает амулет, показывая, что она в два раза тяжелее, чем есть на самом деле. Есть пули, которые я не выставляю на прилавок, то есть такие, какие пробивают любые защитные амулеты. Пуля с частичкой, так называемого, железного корня внутри и сочетанием трех рун в странном узоре при попадании в поле защиты всасывает его в себя, как в конденсатор, заряд мгновенно переполняет его емкость и пуля взрывается, выбивая поле и раня носителя амулета. На такие пули власть смотрит кисло и без вдохновения, но запретить их нельзя, потому что проконтролировать запрет все равно невозможно. Просто надо вести журнал регистрации продаж и только.

  Отставив пулю в поддончик и заполнив в нем последнюю ячейку, я выключил инструмент, поднялся со стула и потянулся, пытаясь размять затекшую спину. Взял поддон и отнес его в "санин угол", убрав в металлический шкаф - мы с чародеем делили подвал очень условно, но в принципе сидели в противоположных углах. Сейчас я был в подвале один.

  Подвал старый, сводчатый, хоть нами и отделан начисто - белая штукатурка, пол деревянный, чтобы ноги не мерзли. Окон в нем нет, но они и без надобности, смотреть на улице все равно не на что. У одной стены два старых массивных сейфа, у противоположной металлические шкафы в рядок, все с замками. В общем, я в этом подвале большую часть рабочего дня и провожу.

  Сверху, в магазине, зазвенел звонок. Может и покупатель, но вообще мне кое-что завезти должны. Убедившись, что ничего важного и опасного без присмотра не оставил, я неторопливо поднялся по ступенькам наверх, в торговый зал, в котором сейчас никого не было. Покупателей у меня в магазине немного - все дорого и не на самом оживленном месте мы находимся, но товар такой, что если кому нужен - он место найдет и сам приедет. Магазин "Большая Охота" - место с определенной репутацией, просто для шоппинга в него никто не заглянет.

  Прилавок из темного дерева под викторианскую классику, такая же застекленная ружейная пирамида за спиной. Полки с патронами в деревянных выдвижных ящичках, немного разных ножей, взятых на реализацию, кобуры, ремни и оружейные чехлы из добротной кожи, какие заказываю на стороне, отдельный прилавок Сани со всякими чародейскими артефактами. Он их тоже в нашем подвальчике делает.

  Тут уже свет есть, идет с улицы через маленькие зарешеченные окошки, но от него как-то даже холоднее становится, хотя здесь тоже вполне тепло, угля на отопление мы не жалеем. Просто свет с улицы, а улица как-то автоматически рифмуется с морозом, такие вот здесь все больше ассоциации. Кстати, света уже мало, темнеет, так что еще хуже.

  У кассы экранчик домофона черно-белый. Глянул - ну да, Вайсер приехал, его и жду. Пошел к двери, отодвинул тяжелый засов, запустил в магазин облако холода.

  - Давай, Игорь, заходи.

  - Держи, - Вайсер сразу передал мне в руки довольно большую картонную коробку и добавил: - Сейчас остальное притащу.

  Рядом с дверь, частично заехав на заснеженный тротуар, дымила трубой обшарпанная "газель" с распахнутыми задними дверцами. Водитель сидел за рулем, пыхтя сигаретой. Не помню даже, как его зовут, хотя Вайсер постоянно его нанимает для развоза заказов.

  Подцепив дверь крючком, чтобы не закрывалась, я отнес коробку к прилавку, заглянул внутрь - все правильно, щечки для револьверных рукояток, цевья для помповиков. Приклады и ложи он, значит, сейчас принесет.

  Точно, через минуту он ввалился в магазин с куда большим ящиком, с трудом дотащив его до прилавка.

  - Все здесь! - объявил он радостно.

  - Сейчас, двери закрою, - кивнул я.

  Тепло дороже денег, нечего его выпускать.

  Игорь Вайсер столяр и плотник, почти гений в работе с деревом. Все эти полки со столами и прилавками как раз он и сделал. И сейчас он выкладывает на прилавок винтовочные ложи, приклады для дробовиков и все прочее.

  - По списку? - уточнил я.

  - Да, все как заказал, - Игорь взялся вынимать накладки на цевья из второй коробки. - Следующий список сделал?

  - Обязательно. Сейчас чек выпишу.

  Принимать товар особо внимательно не нужно, Вайсер на совесть работает. Если что-то не встанет - он переделает или подправит, но так редко бывает. Цена заранее согласована, задаток он получил, теперь за мной остаток. И задаток под следующую партию.

  - Смотри список, - придвинул я к нему лист. - Вопросы по нему есть?

  - Нового ничего? - Игорь даже не заглянул в бумагу.

  - Все как обычно, - пожал я плечами. - Тридцать процентов задатка я тогда в один чек с оплатой, годится?

  Мало ли что там у него с налогами, иногда берет вместе, а иногда просит два чека отдельно.

  - Давай, нормально. Доска и брус у меня пока есть, никаких проблем.

  Из ящика под кассой я выудил чековую книжку с логотипом "Центрального городского", ручкой вписал сумму, поставил роспись, потом приложил большой палец к тускло засветившемуся кружку из фольги - все, теперь не подделаешь. Вбросил продолговатый листочек чека в конверт с эмблемой магазина и протянул Игорю - тоже часть имиджа. У нас все солидно и штучно, фирма веников не вяжет.

  - Отлично, - Вайсер протянул руку. - Поскакал дальше, мне еще полки и столик заказчику завозить.

  - Давай, удачи.

  Выпустив его на улицу, снова задвинул тяжелый засов на двери, поежился от холода. Флиссовый свитер все равно пропустил волну мороза к телу.

  Так, теперь все вниз стащить надо, а завтра браться за эту работу. Игорь делает только саму деревяшку. Идеально подгоняя, с идеальным же качеством, но этого мало. Я же не просто так сдираю с оружия резиновые рукоятки и полимерные приклады, да и деревянные тоже. Все, что он привез, сделано из странного синеватого дерева - северной лиственницы. Местной северной лиственницы, она тут совсем другая. Тяжеловата, пожалуй, но она мало того что совсем не гниет, так еще и идеальный магический изолятор. Построй дом из такой и тебе совсем не нужны никакая дополнительная защита за пределами городских стен. Проблема только в том, что растет эта лиственница за границей с Севером, то есть добывать ее сложно, муторно и опасно.

  А вот если сделать из нее нечто, а в это нечто врезать, например, все те же латунные руны, а к рунам Саня-чародей подведет энергию от спрятанного внутри приклада кристалла, то винтовочное ложе или револьверная рукоятка обретут совсем новые качества. Например, будут всегда теплыми. Или начнут опознавать ауру владельца. Ну, пока заряд в кристалле еще есть, но держится он долго. Оружие с такими прикладами и рукоятками стоит дорого, но... берут же. Не залеживается.

  Кстати, насчет "не залеживается"... Спустился вниз, попутно прихватив одну из коробок, что Вайсер привез, открыл шкаф что слева, вытащил оттуда две коробки из синего пластика с силуэтом красного феникса. Выложил на верстак обе, открыл - это чтобы не перепутать ничего, а то неловко получится.

  Два револьвера, оба "ругер", то есть "топ-линия" моего товара. Большой "Супер Редхок", у которого я укоротил ствол с семи с половиной до пяти дюймов, под зверский калибр 454 casull, и просто "Редхок" под "сорок пять кольт", с четырехдюймовым стволом. На обоих револьверах рукоятки из северной лиственницы с рунами, и еще витиеватое сочетание символов выгравировано на рамке. Это последнее ноу-хау Сани - как вливать энергию в символы, просто нанесенные на поверхность металла. Эти револьверы невозможно заблокировать никаким заклинанием против огнестрельного оружия.

  Затем коробка поменьше, в ней двухствольный "дерринджер" от "Бонд Армз". Двухкалиберный, так сказать, можно револьверным "сорок пять кольт" из него стрелять, а можно и длинным гладким "четыреста десятым". Эти архаичные пистолеты оказались популярны после того как я их предложил на рынок - половина охотников и тех, кто много времени проводит за стенами Форта, пожелали их иметь как последний шанс, заряжая патроном для дробовика, обычно с серебром. От оборотня и волколака, все верно.

  Еще револьвер, "Торус Джадж", "судья", если в переводе - неуклюжий, с коротким стволом и длинным барабаном - тоже под сорок пятый и четыреста десятый. Экзотика голимая, но многие на него наводятся, считая, будто стрельба картечью поможет компенсировать неумение прицелиться. Бред вообще-то, но берут.

  И это все мне сегодня надо будет отдать, это заказ. Обычно я заказы сам не вожу, тоже часть образа, но на этот раз обратился ко мне другой оружейный, так что можно принципами поступиться из цеховой солидарности. Сегодня я им помогу, завтра они мне... может быть.

  Кстати, у меня самого на поясе такой же "редхок", какой везу, но у него я ствол подрезал уже до трех дюймов, и с ним я не расстаюсь практически никогда, разве что в ванной. Раз довелось проверить в деле - никто не жаловался. С моей стороны все прошло как и предполагалось, а с противоположной жаловаться было уже некому. Хотя грабители и разорились на амулеты "Щит Веры" - помогло им не сильно, потому что моя пуля "обманка" даже без кристаллика вышибает подобный с одного выстрела. Второй уже идет в тело.

  Обвинений мне не предъявляли, потому что две известных Дружине криминальных личности были убиты прямо в магазине, при этом у одного был обрез, а у второго "дырокол", так что вопросов не возникло. Вопросы возникли у меня самого чуть позже, когда я навел справки об убитых и выяснил, что они обычно работали на Семеру - местную ОПГ, которая зарабатывала на жизнь крышеванием. Странно в этом было то, что бизнес у меня идеально законный и легальный, с уплатой всех налогов и податей, а над таким крышу не построишь, та же Дружина от подобных подач впадет в нервное состояние и последствия будут для крышевателей нехорошие. Да и обычно принято сначала предложения всякие выдвигать, но на меня никто не выходил.

  Все же просто грабеж? Ну, возможно. Но с тем же успехом может быть и заказуха. Но от кого? Дело в том, что я вообще никому не конкурент. Я не работаю с оружейным ширпотребом, не торгую военным оружием, не занимаю ничью нишу в рынке, у меня сугубо свой сектор и свои покупатели. У меня очень дорого, штучно и престижно. Сильные мира сего берут мои стволы, чтобы погордиться, еще берут профессиональные охотники на нечисть и гадость, ну и кое-кто еще, кто понимает, зачем такое оружие с такими патронами. Все. Немного Патруль, немного Дружина, только специалистам. То есть те же оружейные магазины на Южном бульваре могут чувствовать себя в полной безопасности.

  Ну да, может и грабеж.

  Так, ладно, надо заказ отдать заказчику и на сегодня можно закрываться. Номер телефона на дверях написан, если что нужно - звоните и договаривайтесь. Саня по своим делам сегодня утопал, до завтра, у него дама на сегодня запланирована, так что подменять меня некому.

  Еще там табличка висит, где красным по белому написано: "С телохранителями вход воспрещен. Покупатели с охраной не обслуживаются". Как я уже говорил, место в ранних девяностых застряло, здесь многие местные "олигархи" любят нанимать телохранителей только для того, чтобы можно было хамить окружающим без опаски. Или давить на продавца. Так что вот так.

  Запечатал перстнем замок на оружейном шкафе, затем, выходя из подвала, активировал защиту. В дверях опустилась и сразу исчезла искрящаяся пелена. Теперь без такого вот перстня сюда лучше никому не соваться, а сам перстень с меня не снимешь - не сработает. Тоже понятно, чья работа. У меня на него все сигналки завязаны, от дома до машины.

  Теперь мимо магазина на этаж выше. Домой. Наверху лестницы две двери, моя та, что слева. Все тем же перстнем отпер, зашел в квартиру.

  Просторной ее не назовешь, это скорее студия - все в одной комнате, и кухонька, и спальня, и гостиная, разве что тесный санузел отдельно. Но мне нормально, топить проще и убирать легче. И да, здесь тепло, как и везде в доме.

  Когда-то, еще в девятнадцатом веке, в этом на диво капитальном здании из красного кирпича была контора фабрики, принадлежавшей местному промышленнику Крестовоздвиженскому. Затем, намного позже, фабрику снесли, а вот контора осталась, где стояла. Одно время в ней квартировали собес и РайОНО, а после провала этого северного города в тутошние бубеня здесь разместилась штаб-квартира одной из самых беспредельных бандитских группировок начального периода. Представляли они себя как "Страховая компания "Спартак", но по факту группировка была действительно совсем беспредельная, и как часто с такими беспредельщиками бывает - сильно переоценила свои силы. И довольно скоро была стерта с лица земли объединенными силами только возникших Дружины и Патруля. Дружина ударила в городе, а патрульные гонялись за бандитами за его стенами. Мало кто уцелел из той братвы, да и все уцелевшие в бега подались.

  Здание же было конфисковано и отошло Патрулю, командование которого сначала хотело организовать здесь свой штаб, но по каким-то неведомым причинам от этой идеи в итоге отказалось. Потом сюда вывели некую "роту дальней разведки", но что-то пошло не так, роту расформировали, и особняк опять опустел. Оно так и оставалось на балансе у этой почтенной организации, затем одно время тут сидела тыловая структура, которая просто сдавала часть здания налево, в результате чего начальник структуры загремел в штрафной отряд, а здание снова оказалось пустым.

  Затем Патруль, а если точнее, то заместитель его командира по фамилии Гельман, который заодно выполнял обязанности зампотыла, вышел на пивовара Хмеля, и как-то так получилось, что этот самый Вячеслав Хмелев вложил свои денежки именно в этот особняк к обоюдной выгоде всех участников сделки. К тому времени краснокирпичный дом промышленника Крестовоздвиженского был поделен на две почти равные половины с разными подъездами и на вторую половину Хмель не претендовал. И поскольку Слава Хмелев дружил с Платоном, а Платон дружил со мной и знал, что я с Саней-чародеем ищу место под мастерскую и магазин, то мы с Хмелем оказались поначалу соседями, а позднее и приятелями.

  Единственным минусом в соседстве с пивоваром был запах, время от времени до нас доходивший. Все остальное было плюсами. Здание делилось пополам естественным путем, то есть аркой, и на эту арку наложил лапу я, превратив ее в гараж для двух машин. Навесил ворота с обеих сторон, замостил смешанную с гравием землю кирпичом и держал там свой транспорт. Хмель не протестовал, потому что с его стороны к дому прижимался старинный каретный сарай и свою машину - уазик "буханку" он хранил там.

  Еще у здания был небольшой двор сзади, обнесенный высоким кирпичным забором с единственными воротами, и там мы с Хмелем на паях выстроили добротную русскую баню, какой пользовались сами и в какой гостей принимали. Ну и в довершение всего надо учитывать, что хорошее пиво я люблю, а Хмель варил хорошее.

  Затем Хмель чуть расширил бизнес и организовал на первом этаже маленький паб. Даже без всякой вывески, получив на него лицензию как на "частный клуб". Было там недорого, Слава цены не ломил, а пускали туда все больше своих, кроме пива могли и чего-то еще налить, но спрашивали это "что-то еще" редко, сюда именно что на пиво шли. Заправлял всем Ваня Грачев, молодой мужик калибром примерно с депутата Валуева, в свое время отдавший сколько-то там лет увлечению борьбой и мордобоем, отчего имел расплющенные борцовские уши и настоящий боксерский нос. К тому же левое ухо ему кто-то порезать успел, срослось оно не очень ровно.

  Как обычно и бывает с людьми очень большими и очень сильными, Ваня был добродушен и ко всем доброжелателен, но все же этими качествами его злоупотреблять не следовало, всему есть предел, даже ваниному терпению. Но поскольку паб был именно что клубом, то есть для своих, никто и не злоупотреблял. То есть соседство у меня было тихим и спокойным.

  В общем, примерно так выглядит история того самого места, в котором я осел окончательно.

  А пока я просто сменил свой флиссовый свитер на толстый вязаный, на который надел кобуру с "редхоком", так что она повисла на животе чуть наискосок, затем надел волчью шубу. По-другому в такой мороз никак не вооружиться, тогда ствол надо или в открытую таскать, что не положено, или будешь в случае опасности добираться до него долго и старательно, так что он тебе, скорее всего, уже и не понадобится. А так вот единственный способ достать оружие более или менее быстро.

  Перчатки вроде и нетолстые, но теплые - тоже чародейская работа, там проволока и постоянный подогрев идет от кристаллика, упрятанного в застежке. Опять же наш товар, расходится хорошо. Сами перчатки аж в Северореченске заказываем, нашли там хорошего мастера, а Саня здесь последние штрихи, так сказать, вносит. Для стрелка тонкие перчатки, в которых при этом руки не мерзнут - в этом климате подарок небес, иначе не скажешь.

  Правда, монополии с ними уже не получается, подобные делали в Форте и другие люди. Качество самих перчаток чуть хуже, но у них и дешевле. С патентным правом здесь все же не очень. Исключительность моей торговли держится на том, что есть у меня Платон, что ходит отсюда на Аляску, а там есть честный и простодушный Дюпре, которого вполне удовлетворило мое письмо о передаче моей доли ему в управление и который через Платона шлет сюда то, что я прошу. И вот всех этих стволов и прочего больше ни у кого нет, да и не предвидится.

  Ладно, опять отвлекся. Закинул коробки с револьверами и патронами в сумку, спустился на первый этаж, через заднюю дверь во дворик вышел, активировав за собой защиту. Калитка в зеленых железных воротах запустила меня в гараж, в котором пахло свеженарубленными дровами для бани, загоревшаяся под сводом бывшей арки лампочка высветила две машины - пикап "шеви" с короткой кабиной и длинный, такой же старый как и пикап, "сабёрбен", на котором я людей на охоту вожу. Ну и дрова эти самые, выложенные поленницей вдоль стены.

  Отпер вторые ворота, те что на улицу ведут, завел пикап, в очередной раз подивившись тому, что в такой холод движок схватывает мгновенно. Но такой магический подогрев тут почти на всех машинах стоит, иначе никак. "Шеви" тронулся с места, вскарабкался по наклонной бетонной приступочке на толстый слой снега перед воротами - в гараж не наметало, а там чистили так себе. Вывернул на улицу, остановился, чтобы ворота за собой закрыть, отметил что поодаль по этой самой улице стоит машина с выключенными фарами, но заведенным движком. То есть в ней кто-то сидит, зря жечь дорогой бензин никто не станет.

  Интересно. Я, пожалуй, сейчас крюк сделаю, присмотрюсь.

  Сделав вид, что все в порядке, я опустил створку ворот, запер замок, опять же с защитой, влез в кабину своего грузовичка. Поехали.

  Хоть мне надо было направо, свернул налево, к стоящей машине. Едва свет моих фар скользнул по ней, я уже опознал, кто это мог быть. Потому что машина была "сабёрбеном", а практически все "сабёрбены" в городе купил Дюпре на Аляске и передал Платону. А я их встретил. Поскольку новые машины сюда никто не тащил, слишком быстро они ломались на отвратном бензине, да и чинить их было некому, самыми "пацанскими" стали как раз эти большие американские внедорожники, которые мы здесь, не стесняясь, отдавали по три цены. Всего их было в городе семь штук, один из них у меня, на втором ездили ребята державшие клуб "Ширли-Муры", им "для имиджа надо", как они объяснили, еще два принадлежали торговым людям, с которыми я имел дело, а все остальные, по слухам, ушли "Семере", так что это мог быть только один из них.

  За стеклом я никого не увидел, но лишь потому что сидевшие явно залегли, стараясь не попасться на глаза. Они даже двигатель заглушили, только вот пар, недавно валивший из выхлопной трубы и низко тянувшийся над заледенелой дорогой, пока еще не развеялся.

  Показать им, что цирк закончен?

  Нет, не буду, сделаю вид, что купился. Если следом поедут, то я их сразу вскрою, машин в Форте не так много чтобы следить, скрываясь в потоке, а если здесь останутся... ну, там видно будет.

  Не поехали. Я в зеркало заднего вида разглядел, как в машине поднялись две головы - на фоне фонаря их салон с такого ракурса просматривался насквозь. В общем, как правильно наблюдение вести братва имеет представление весьма отдаленное.

  Я же доехал до Кривой, там свернул направо, пропустив сине-белый уазик дружинников, медленно кативший по улице, затем обогнал его, потому как дружинники откровенно никуда не торопились, и в конце квартала снова свернул направо, возвращаясь на маршрут. Вообще-то мне на Южный бульвар, то есть через весь город, практически.

  Фонари местами горели. Сначала высветило стоянку перед зданием центрального участка Дружины, затем через открытые ворота увидел двор городского арсенала, где в рядок стояло с пяток "маталыг", которые умудрились затащить "сверху", получив, со слов моего приятеля Атаманова, со складов длительного хранения, российская армия избавлялась от старья. А здесь их снова приставили к делу. Какая-никакая, а броня, к тому же с МТ-ЛБ мало что по проходимости сравниться может. Кстати, в частях, что располагались на севере, МТ-ЛБ были вместо бронетранспортеров и БМП - проходимость у них как раз по снегу и болтам очень хороша.

  За зданием Гимназии свернул на проспект Терешковой, шедший через весь город. На нем оказалось довольно оживленно - и сани, и машины туда-сюда. По Терешковой как раз связь между промзоной и магазинным районом на Южном бульваре, так что товара возят много. Пусть Форт вовсе не тот город, что был до провала в эту действительность, но и не такой уж маленький, тут больше семидесяти тысяч народу живет, так что жизнь, можно сказать, кипит.

  Вот под это кипение дороги бы научились как-то получше чистить, а то раскатали в ледяные колеи, по которым машина, несмотря на шипы, как санки едет. Хотя... вот из детства помню, что не было в моем родном городе чистых до асфальта дорог. Везде был именно что снег разной степени укатанности. И машин на улицах ездило примерно столько, сколько сейчас в Форте. Правда, у нас там еще и трамваи бегали, добавляли оживленности.

  Почти у самого поворота на Южный бульвар чуть не сбил пьяного, неожиданно соскользнувшего с тротуара на дорогу, но все же увернулся, успев заметить совершенно остекленелые глаза - не уверен даже что он вообще заметил мою машину. Бухают тут всерьез - и от бывшего депрессивного северного городка традиция осталась, и жизнь больно унылая и скудная, чего скрывать. Поэтому пьют и в сугробах замерзают, дерутся и режут друг друга по пьяни, так что убыль населения тут тоже немалая. И криминала выше башки, тоже почти что традиция уже. Утонул городок в начале девяностых, и так и не вынырнет никак. Тут даже власти единой толком-то нет, все группировки и баланс их интересов.

  Южный бульвар - это местные Елисейские Поля или Пятая Авеню. Тут все самое дорогое и самое престижное. Кабаки, магазины, гостиницы. Если не хочешь жить в коттедже где-то в "Полянах", то можешь купить себе квартиру прямо здесь, в панельке над каким-нибудь магазином. Понятно, что от престижности места панелька в манхэттенский кондо не превратится, но строители все же доведут ее до ума, а в подъезде будет сидеть охранник. И да, сам подъезд будет чист и покрашен. Все познается в сравнении, в том числе и понятие "роскошь".

  Возле оружейного "Толедо", расположившегося в конце торговой улицы, стояло несколько машин. Две я знал: белый "эксплорер" - это хозяина магазина, наш с Платоном товар в недавнем времени, мы же Антону и продали, защитного цвета уаз "хантер" - это охранной конторы, присматривающей за всем Южным бульваром, вон у них и эмблема на двери - шестеренка в щите. Заинтересовали два почти одинаковых "крузака" с правыми рулями, стоявшие бампер в бампер. Не мое, понятно, такие машины обычно через Северореченск проваливаются, из Сибири больше, и стоят они тут дорого. То есть кто-то не просто серьезный, но еще и с охраной пожаловал. Движки в машинах работают и водителей внутри вижу. И какая-то компания парней курит у крыльца магазина, невзирая на мороз.

  Я припарковался самым первым в ряду машин, подцепил сумку с пола и направился к застекленной витрине магазина. Охранник - крепкий парень с бритой башкой, одетый в костюм с галстуком, запустил меня внутрь не задавая никаких вопросов - и в лицо знал, и ждал, наверное.

  - Хозяин у себя? - спросил я у продавца, молодого парня в таком же костюме и в красном галстуке.

  - Да, в кабинете, проходите, - парень улыбнулся и даже проводил меня метров пять до нужной двери, не забыв постучать.

  Кабинет хозяина "Толедо" немного удивлял размером, но Антон Павленко, хозяин магазина, использовал его еще и как дополнительный демонстрационный зал, и место для приема особо важных покупателей, так что все логично. Вокруг низкого кофейного столика на широких диванах расположились три человека, из которых мне навстречу поднялся лишь Антон - невысокий, кругловатый, с редеющими волосами, в тонком свитере под твидовым пиджаком. Ладонь у него была мягкая, а еще он когда-то сказал, что никогда в жизни ни из чего не стрелял, чем, помню, поразил до глубины души.

  - Антон, - улыбнулся я, расстегивая шубу. - Как она, жизнь-то?

  - Нормально, Коль, не жалуюсь, - так же разулыбался он, затем повернулся к так и сидевшим гостям: - Это Николай, хозяин "Большой Охоты", - отрекомендовал он меня. - Коль, это Артем Александрович, - он показал на крупного, скорее даже по-борцовски грузного мужика с неприятно одутловатым лицом и аляповатым "ролексом" на волосатом запястье, а затем представил второго: - и Роман Романович.

  Второй был годам к сорока, худощав, одет в нечто полувоенное и производил куда более приятное впечатление чем "Артем Александрович". Но вообще Антоша охренел в атаке малость. "Это Колька, а это Артем Александрович с Роман Романычем".

  Роман Романович, впрочем, впечатление немного исправил - поднялся с дивана, протянул руку, сказал:

  - Просто Роман. Приятно познакомиться.

  Артем Александрович подниматься и руки трясти не стал, да еще и смотрел на меня как царь на жида. Но по совокупности характеристик, включая две "тойоты" на улице, я его опознал - Тёма Жилин, главный охотник Форта, если можно так выразиться.

  Хоть я тут без году неделя, но знаю о нем достаточно много, хотя бы потому, что так или иначе наши сферы жизнедеятельности с Тёмой пересекаются. Начинал Тёма как охотник и даже неплохой, и достаточно быстро перевел охоту в выгодное коммерческое предприятие, то есть начал ловить и стрелять всякую нечисть и прочих тварей, органы которых с радостью покупали у него маги, чародеи и алхимики. Потом Тёма по слухам выяснил, что за охоту на людей тоже платят, и его охотничье предприятие быстро начало переквалифицироваться в одну из ОПГ Форта. Совсем на ту сторону закона Тёма не шагнул, а задержался где-то на самой границе. Ну и имел репутацию человека, с которым лучше не связываться. По разным причинам.

  А вот Роман мне знаком не был, не встречались раньше. Пусть город и небольшой, но я тут чуть больше года всего, и живу довольно замкнуто, так что круг знакомых пока не сильно широкий.

  - Коль, чайку? - осведомился Антон. - Кофе?

  - Чайку с удовольствием.

  Сняв шубу, разместил ее на вешалке, попутно перехватив взгляды на кобуру на животе. Но никто ничего не сказал.

  Антон между тем быстро разлил чай по кружкам, стоящим уже на подносе в готовности, потом поднос переставил на столик. Там же была сахарница и коробка с шоколадным печеньем.

  - Роман - покупатель, - наконец перешел к делу гостеприимный хозяин.

  - Антош, покупатель пока ты, - поправил я его. - Если Роман покупатель, то он должен покупать в магазине. Так что если ему товар нравится, я оформляю трансфер на "Толедо", а ты уже...

  - Да я в курсе, - отмахнулся он. - Я к тому, что Роман берет на пробу, так сказать. Он в Цехе личкой заведует, вот и приценивается.

  Ага, вот оно что. И "хантер", наверное, его и привез. Цех в прошлом тоже натуральной бандой был, да еще с примесью чего-то там сверхъестественного, но потом ушел под Торговый Союз - одну из главных сил Форта, и постепенно передрейфовал "на светлую сторону Силы", превратившись уже во вполне легальное охранное предприятие. И да, "личка" у них была хорошая, я слышал, как раз за счет того, что без магии у них не обходится и рефлексы у телохранителей всем на зависть. А вообще они все охраняют, от складов и торговых точек до обозов и прочего.

  Я начал вытаскивать из сумки коробки с оружием, по одной выкладывая на стол и открывая.

  - Если для лички, то у меня самое лучшее, однозначно, - не стал я скромничать. - Только надо было заранее сказать, я бы патроны другие прихватил. Антон, к тебе претензия, к слову, секретничаешь не по делу.

  - То есть с собой противоамулетных нет? - сообразив о чем идет речь, сразу уточнил Роман.

  - Я избегаю ими торговать свободно, - повернулся я к нему. - У меня на сей счет с нашими правоохранителями соглашение, так сказать. Есть повышенного поражающего действия, - я со стуком выложил первую коробку на стол, - есть с парализующим эффектом для нечисти и всяких тварей, есть зажигательные пули, горят после попадания долго.

  - Это сорок пятый, - Роман отодвинул коробку с "редхоком" в сторону, - а это... четыре - пять - четыре, так? Который мощней.

  - Верно, - кивнул я.

  - Но из мощного тоже можно стрелять сорок пятым.

  - Можно. Но лучше это делать как можно реже.

  - Почему? - удивился он. - Давление же ниже.

  - Давление ниже, но гильза короче, - я откинул барабан, показывая пустые каморы. - Поэтому идет разгар передней части каморы, рано или поздно патроны начнут болтаться и тогда может сам револьвер разрушиться. Поэтому лучше всегда своими калибрами пользоваться.

  - А в этом как же? - он взял из коробки "судью".

  - Та же самая проблема. Поэтому лучше пользоваться четыреста десятым, а сорок пятый револьверный беречь до исключительных случаев.

  - А пистолетов чего, нет? - спросил вдруг молчавший до сих пор Жилин. - Сорок пятый тоже можно же.

  - Там пуля все равно легче, плюс форма патронника и рампы начинают играть роль, - повернулся я к нему. - То есть больше риска что нестандартная пуля застрянет.

  Жилин хмыкнул, но ничего больше не сказал. Роман же спросил:

  - А для лички что, на ваш взгляд, лучше?

  - Против кого? Людей? Тварей?

  - Для Форта. И для выезда из Форта.

  - За стенами винтовки нужны, или дробовики, - немного удивился я. - А в Форте... здесь пуля тяжелей, - показал я на "супер редхок", - и убойная сила зашкаливает. Но отдача зверская и неопытный стрелок может с ней не справиться. "Редхок" в пользовании полегче, но слабей.

  - Ты тех двоих из "Семеры" чем завалил? - спросил Жилин.

  Артем Александрович перешел на "ты" уже, выходит. Ну да ладно, не будем пока эту тему развивать, дальше послушаем. По крайней мере справки он навел, хотя про эту историю многие знают, даже в "Новости Форта" она попала. Без указания, правда, принадлежности убитых.

  - Вот этим, - я показал на револьвер у себя в кобуре. - Сорок пятый. Но если бы знал что придут, воспользовался бы дробаном.

  - А дробаны у тебя есть, так? - Жилин залпом допил чай и отставил кружку. - И ты там тоже чота с ними делаешь?

  - Есть, - лаконично ответил я.

  - Про десятый калибр базарили, он вроде как только у тебя есть, так?

  - Есть. Только у меня. Так что решаем? - повернулся я к Роману.

  - Возьму все четыре, как обещал, - сказал он. - И надо будет тогда самому к вам приехать, а то как-то мы плохо согласовались, верно?

  Ну да, верно, натемнил Антон. А Роман, похоже, покупатель нормальный, нечего было из-за четырех стволов кругами ходить. Приехал бы ко мне - может и больше бы всего взял, и чуть более по делу. "Дерринджер" тельникам точно не нужен, а вот противоамулетные пули - товар номер один. Если тут кто что серьезное замыслил - без амулета надело не пойдет, как те двое из "Семеры". Даже на мне сейчас амулет висит, к слову.

  - Да, могли бы лучше все организовать, - согласился я. - И может быть, я сам что-то посоветовал. - Я выудил из поясной сумки визитку, протянул ее Роману. - Звоните, договоримся.

  Жилин заметно напрягся от такого моего к его персоне невнимания, но молчал. Похоже было, что он с Романом не в сильно близких отношениях. Более того, я думаю, что он тут из-за меня, а сюда пришел как совладелец магазина, "Толедо" как минимум наполовину ему принадлежит. И наша основная беседа, из-за которой он здесь, еще впереди.

  Потом пришлось заполнять бумаги - трансферный формуляр на каждый ствол, заверять передачи печатями, так что весь процесс, от начала и до получения чека от "Толедо" занял с полчаса. У меня бы управились в три раза быстрее. И Тёма Жилин, мать его Артем Александрович, не развалился бы, доехал, если ему от меня что-то нужно. А ему нужно, по роже вижу.

  Роман явно хотел тоже о чем-то еще поговорить, но заметно тяготился присутствием Жилина, так что просто пожал руку и распрощался, унося сумку с оружием. Обещал уже завтра позвонить. Когда он вышел, Жилин оживился, встал, налил себе уже остывшего чаю, повернулся ко мне:

  - Разговор есть, по делу.

  Я только развел руками, изобразив терпеливое ожидание.

  - Ты сколько в месяц продаешь?

  Вопрос малость выходил за рамки приличий, так что ответил я просто:

  - По-разному бывает.

  - Значит, смотри, - Жилин шумно отхлебнул чаю из кружки, - вот тут у нас весь дорогой товар, - он постучал по подлокотнику дивана, подразумевая магазин. - У тебя товар только дорогой и больше ни у кого такого нет, так?

  - Так и задумывалось.

  - И на хрена тогда тебе самому торговать? Давай я буду все забирать оптом, а продавать через "Толедо". Тебе возни меньше, не надо аренду платить, "Толедо" открыт всю неделю, а тебя еще и застанешь не всегда. Больше заработаешь.

  Ну да, так и есть. Магазинов в Форте несколько, у каждого своя специализация. "Толедо" всегда самым дорогим был, даже адрес вроде как обязывает. Я ему хоть и не конкурент, а он мне, но именно образ "самый дорогой и лучший товар у нас" малость разваливается. Самый дорогой и лучший теперь у меня, и при этом конкуренции не ожидается.

  Я ничего пока не сказал, а ждал продолжения, которое не задержалось:

  - Ну ты че думаешь, что никто твои пули и все остальное повторить не смоет? Ну реально?

  - Повторить сможет, - сдержанно ответил я. - А вот завезти такое же оружие и патроны таких калибров - нет. И еще, как я заметил, не так много людей в Форте знает что вообще с оружием надо делать. Поэтому мой товар могу продавать только я, он работы требует.

  - Да ладно, у Антона ребята все заказы примут, а ты сделаешь чего надо, - все же взялся настаивать Жилин. - В чем проблема? Можем даже для тебя здесь мастерскую открыть, если хочешь.

  - Не хочу, - улыбнулся я.

  - Ну у себя делай, - не понял он настоящего смысла ответа. - Главное чтобы продажи всего дорогого через "Толедо" шли. Ну, чтобы мы цены друг другу не сбивали.

  - Не хочу, - повторил я. - А цены мы не собьем, у нас товар разный.

  - Чего не хочешь?

  - Даже обсуждать это предложение не хочу, - уточнил я все же. - Не интересно.

  - Не, а че не интересно? - Жилин заметно разозлился. - Уговаривать что ли надо? Своего интереса не видишь?

  - Не вижу, - развел я руками. - Твой, Тёма, вижу, - я надавил на "твой", - а своего - нет. Не хочу, в общем.

  - Не, ну смотри не пожалей потом, - я заметил как Антон совсем сник, словно в ожидании драки, но Жилин в драку не полезет, я вижу. Он меня не просчитал и сейчас это понял, поэтому не знает как надо себя вести. Собирался репутацией надавить, но с этим как бы не ко мне, так что не сработало. - Можно и канал целиком потерять, что потом делать будешь?

  - Мы закончили? - уточнил я, поднимаясь с дивана.

  - В другой раз закончим, - буркнул Тёма.

  - Всем всего, - снова улыбнулся я, снимая шубу с вешалки. - Удачи в начинаниях и прочего.

  - Покупать оптом у тебя можно хотя бы? - все же влез Антон. - Скидку сделаешь?

  - Оптом - это от десяти стволов, - ответил я. - Или под заказ по предоплате. А так все цены на ценниках. Счастливо.

  

  Ушел я из "Толедо" спокойно, вежливо попрощавшись с продавцом и охранником. Тёма перед своими людьми лицо терять не хотел, так что остался с Антоном. Перед магазином не было ни "патриота", ни одной из "тойот", а в оставшейся сидели водитель и охранник на переднем сидении.

  Завел пикап, тронул с места, прикидывая как лучше подъехать к дому. Интересно, те в "сабёрбене", или как их тут называют, в "субурбане" или даже в "субуре", они, случайно, не от Тёмы там сидят?

  Могут и от него, хоть я и не могу понять смысла. Если Тёма и начнет пакостить, то не сейчас, и не так очевидно. Он бандит, но не дурак, дураком его никто никогда не считал. Нет, эти были все же от "Семеры", пожалуй. Только что им нужно? Отомстить хотят? Тогда почему не стреляли сразу? Можно было, в конце концов, набрать всякой магии в амулетах, применить все хором и сомнительно, что меня бы амулет спас или я отстрелялся. Сколько я с воротами возился? Долго. Я их машину заметил, когда уже выехал и закрывать их начал.

  Вот что... а поеду-ка я не сразу домой сегодня, а заверну в одно место неподалеку. Совмещу, так сказать, приятное с полезным.

  Поэтому поехал я не до поворота на Красный проспект, по которому как раз до моего дома по прямой, а мимо здания "бывшей коммуны", как его тут называли, узкими улочками, мимо медучилища и клуба "Три семерки", в объезд высоток общежитий Дружины, проулками и дворами. Пару раз утыкался в наваленные чуть не до второго этажа сугробы, но все же пробился куда хотел - к обратной стороне клуба "Ширли-Муры", к их служебной стоянке, на какой обнаружил еще один хорошо знакомый "субур" и рядом с ним высоко сидящий красный "ки-блэйзер" - из того же источника, то есть от нас с Платоном. Капот у "блейзера" был еще теплым, снег таял.

  Обошел здание с торца, ежась от навалившегося холода, поднялся на крыльцо, толкнул увесистую дверь, обтер в тамбуре подошвы ботинок о коврик-щетку. Дальше мне дверь открыл знакомый охранник.

  - Здорова, тезка, - протянул я руку.

  Охранника тоже звали Колей. Был он на пол головы выше меня и раза в два, наверное, тяжелее. Раньше с ним работал Ваня Грачев, который сейчас на работу к Хмелю перешел.

  - Ствол взять? - сразу спросил Коля, открывая сейф в гардеробной.

  - Держи, - я снял через голову подвесную с кобурой и протянул ему, потом выложил на прилавок складень "спайдерко". - Гамлет здесь?

  Если "блейзер" на стоянке, то должен быть здесь, но все же уточнил.

  - У себя, - Коля скинул нож и кобуру с револьвером в пластиковый пакет и в таком виде захлопнул в сейфе. - Только что приехал.

  "Ширли-Муры" - странное заведение, в котором ни один предмет мебели не соответствовал другому. Как с блошиного рынка тащили все подряд. Но при этом кормили здесь вкусно, по вечерам играла живая музыка, или пианист, или даже неплохой джаз, а пиво было выше всяких похвал. Через это самое пиво я с этим заведением и познакомился, потому что поставлял его сюда Хмель.

  Но до того, как навестить Гамлета, который "у себя", я сначала завернул в бар. Вскарабкался на высокий стул, посмотрел на невысокую худенькую шатенку, стоявшую за стойкой.

  - Привет.

  - Привет, - улыбнулась она. - Как дела?

  - Да нормально все, как обычно. Завтра выходная?

  - Ага, - кивнула она. - Налить чего-нибудь? Или поужинаешь?

  Поужинать бы надо, но пока другие планы. И даже пива пока не буду.

  - Минералки просто, я ненадолго. Ты после смены куда собираешься?

  - Вообще-то домой, - она чуть задумалась, - но могу и к тебе. Я в шесть заканчиваю. Не разбужу?

  - Да буди, какая разница.

  Есть у меня такое уникальное качество - меня хоть сто раз за ночь буди - мне все равно, засыпаю обратно через секунду. Чего Мила, как зовут шатенку, понять никак не может. Ее если разбудить среди ночи - беда, до утра потом заснуть не может.

  - Ты к Гамлету, что ли?

  - К нему.

  Мила выставила на стойку стакан с минералкой, с ломтиком лимона поверх кубиков льда.

  - Спасибо, дорогая. Слушай, я машину здесь оставлю, доедешь на ней? - я выложил ключи.

  - Доеду, не беспокойся, - кивнула она и спросила: - Сам к нему зайдешь или позвать?

  Хотел сказать что "зайду", но тут в зал вошел худощавый, носатый и при этом довольно приятной наружности кавказец, картинно раскинувший руки в таком жесте, словно он в моем лице нашел давно потерявшегося брата. Но обниматься при этом не стал, просто руки пожали друг другу.

  - Клондайк!

  - Датчанин!

  Вообще я его зову по имени, то есть Гамлетом, но раз он начал с погоняла, то и я в том же стиле.

  Клондайком, понятное дело, назвали меня из-за появления с Аляски. Ну и когда я начал "организовывать" разный товар вроде оружия и машин. Кто-то тогда, кажется Денис Селин, один из этой же бригады, ляпнул тогда: "Ну ты в натуре Клондайк" - с тех пор и прицепилось. Коля Клондайк, Коляндайк даже иногда.

  - Мешаю свиданию? - блеснул Гамлет вежливостью.

  - Нет, я к тебе и зашел, собственно говоря.

  - За столик? - предложил он. - Мил, мне тогда тоже минералки, хорошо?

  В зале пока было пусто и тихо. И день будний, и рановато пока, тут народ больше на ночь собирается. Уселись в самом дальнем углу, за круглый стол с табличкой "зарезервировано" - владельцы бара его обычно для себя и держали. И для переговоров, и для просто посидеть, потому как трезвенников среди них не было. Я в Форте трезвенников вообще еще не встречал, если честно. Другое дело, что именно Гамлет пил умеренно, в отличие от компаньонов.

  - Чем могу? - спросил он. - Или проверяешь, как за Милой приглядываем? - добавил он с усмешкой.

  - Доверяй, но проверяй, - усмехнулся я. - Гамлет, вопрос имею. По Тёме Жилину.

  - А чего по нему? - прищурился он. - Тёма всегда себе на уме, всегда пытается что-то отжать, это его естественное состояние. К тебе подъехал, что ли?

  - Типа того.

  - И как?

  - Да никак. Пока никак. Вообще он как далеко заходит?

  Гамлет подумал пару секунд, крутя в пальцах свой стакан, затем сказал:

  - Тёма без обратки борзеет довольно быстро. Но мы его не раз уже обламывали, пересекались раньше. Нужно?

  - Пока нет, - сказал я осторожно. - Думаю, что и дальше не нужно будет. Просто пытаюсь прикинуть, чего от него ждать можно будет.

  Гамлет и его бригада не совсем те люди, к кому хочется идти за помощью. У меня с ними отношения равноправные, я им что-то продаю на хороших условиях, они платят деньги и рады меня здесь видеть. Как только начнешь просить о помощи - у тебя начнут просить об одолжениях. Да и есть у меня люди, к которым можно обратиться. Атаманов по-прежнему замкоменданта, с руководством Дружины в приятельстве, так что большую часть проблем, как мне кажется, проще будет решить законным путем. Если проблемы все же возникнут.

  - От него всего можно ждать, - Гамлет усмехнулся. - Но он осторожный, свой покой ценит. Если он себя проявит снова - ему надо ясно намекнуть. Если это сделать очень ясно, то он поймет.

  - Я понял. - Примерно так я и думал. - И еще вопрос: помнишь историю со стрельбой в магазине у меня?

  - Кто же не помнит.

  - По трупам вышло что точно "Семера", даже Тёма сегодня подтвердил. Но я не слышал, чтобы они просто вот так грабить ходили. Хотя специально интересовался.

  - Не их стиль, точно, - Гамлет откинулся на спинку стула, скрестив руки на груди.

  - Сегодня заметил их машину, за домом снова наблюдали.

  - Точно "Семера"? - уточнил Гамлет.

  - Машина их, "субур", я их все в городе знаю.

  - А-а, - протянул он, кивнув.

  - И вот голову ломаю: чего им теперь нужно?

  - Они еще там?

  - Не знаю, - пожал я плечами.

  - А то можем подскочить прямо к ним, перетереть. Филипп с Денисом здесь, ну и ты, нормально. Поинтересуемся, чего хотят, ну и проявим себя заодно. Кстати, а Хмеля тогда не Семера бомбанула? Он не хотел кипиш поднимать, ну мы тогда и не стали особо суетиться. Так, поспрашивали, но никто ничего не знал.

  - Чего? - не понял я. - Хмеля ограбили? Когда?

  - Ну... за несколько дней до той стрельбы, - вид у Гамлета был явно удивленный. - Не можешь в курсе не быть?

  - Могу. И есть не в курсе, - честно сознался я. - О чем ты вообще? Я за пару дней до стрельбы вернулся, мы с Саней в Лудино тогда ездили. Ни слова не слышал.

  - Хмель, блин, параноик, - заржал Гамлет. - Утаил все же. Ну это нормально, он вообще такой. С ним поговори тогда, может, что-то выяснишь. Так что, пойдем с семерскими беседы беседовать?

  - Не, не надо пока, - подумав, ответил я. - Я свою машину до завтра рядом с твоей оставлю?

  - Не вопрос.

  В общем, примерно на этом беседа и закончилась. Пожали друг другу руки, затем я с Милой до утра попрощался, забрал оружие из сейфа, а шубу из гардероба, да и пошел.

  Пошел, понятное дело, дворами, для чего машину и оставлял. Тут не проедешь, все дворы завалены так, что с тропинок шагу в сторону не сделаешь. Обходя старые трехэтажки, добрался до общаги Патруля, точнее - до ее забора, потом обошел какой-то склад, время от времени подсвечивая фонариком, потому что темнота за ним была хоть глаз коли, и вышел куда хотел со стороны Кривой. Остановился на углу, встав так, чтобы меня прикрывал вал снега, сметенный с проезжей части, выглянул - стоит "сабербен" до сих пор, не устали они наблюдать. Покопался в сумке и выудил оттуда прицел "уивер". Без колец, просто голую "трубу", только с нанесенными на нее латунью рунами в замысловатом узоре. Вообще-то он как прицел делался, да вот не получается решить проблему с креплением всей этой магической символики, от сильной отдачи отскакивает, не держится на алюминиевом корпусе. Так что я пробную партию пока вот так, в качестве прибора ночного видения пользую. Решу проблему с креплением - озолочусь.

  Было в прицел зашито два заклинания - "Кошачий глаз" и "Вампир". Первое, понятно, работало как прибор ночного видения, разве что видение это было черно-белым, а вот "вампир" подсвечивал ауры, причем во всех красках, так что двоих в машине я тоже разглядел сразу. Еще что-то светилось через маленькие окна из паба у Хмеля, но это и понятно, а никаких других наблюдателей я не разглядел.

  Подождал минут десять, чувствуя, как дубею, но больше никого не заметил кроме нескольких торопившихся прохожих и проехавшего школьного автобуса, набитого яркими, как конфетные обертки, аурами детей.

  Ладно, пошли. Расстегнул пуговицу в шубе напротив кобуры, проверил как туда рука заходит, и пошел.

  Пошел по противоположной стороне улицы, рассчитывая так, чтобы держаться в мертвой зоне правого зеркала. Если идти сзади под острым углом к машине, всегда можно встать так, чтобы для водителя и пассажира ты был вне поля зрения. Теперь бы только двери задние в "субуре" заперты не были. нет, понятно, что крутые пацаны из "Семеры" запираться не станут, но у американских машин это обычно настраивается, все двери открываются от ключа, или только передние. Если только передние, то накал драматизма будет недостаточным, как мне кажется.

  Подходя к стоящей машине, не раз проклял скрипучий снег под ногами, но когда дернул ручку двери и оказался на заднем сидении - понял, что сюрприз состоялся. Два крепких мужика в вязаных шапочках и коричневых дубленках, сидевшие впереди, даже дернуться не успели.

  - Здорова! - поприветствовал их я самым радостным голосом из доступных, выразительно щелкнув курком револьвера. - Кому сидим? Чего ждем?

  - Ты о чем, друг? - спросил сидевший за рулем мужик, обернувшись в профиль. Я заметил седоватые виски и сломанный до полной продавленности нос.

  - О том, что руки держите так, чтобы я их видел. Это первое. И да, с такой дистанции амулет пулю, особенно мою, не отведет, так что беседовать будет мирно и цивилизованно. согласны?

  - Да как скажешь, друг, - так же спокойно ответил седой.

  Второй был заметно моложе и, кажется, кавказец.

  - Вы чего тут делаете?

  - В машине сидим, брат, - доброжелательно ответил кавказец.

  - А почему тут сидите? И почему так долго? И почему прячетесь от меня? Для взрослых дяденек прятаться даже унизительно, не?

  - Мы не прятались, друг, - снова заговорил седой. - Мы ключи искали. Выронил я ключи, понимаешь.

  - Не мыло? - со всей доступной заботливостью уточнил я.

  - Ну ты совсем, друг, как-то унизить нас хочешь, - вздохнул тот.

  - Унизить не хочу, просто заботу проявил, - уверил его я. - Так к чему я это все, да..., - я сделал вид, что задумался. - Ага, к тому, что как я увижу, что кто-то из "Семеры" здесь просто сидит или просто, например, ходит, то я его застрелю. Потому что вы мне уже повод к беспокойству дали, когда те двое ко мне в лавку пришли.

  - Мы не приходили, брат, - сказал кавказец.

  - Вы разберитесь для начала друг я вам или брат.

  - Ему брат, а мне чиста друг, - седой пальцем показал на своего напарника и зачем постучал себе в грудь. - Как тебе лучше?

  - Я знаю, что не вы приходили, - пропустил я вопрос мимо ушей. - Если бы пришли вы, то я бы сейчас разговаривал с теми, кто пришел на самом деле. А похоронили бы вас. Вместо них.

  - К чему ты это? - седой поднял брови в притворном недоумении. - Даже слушать такое нехорошо. Вроде нормальный человек, а говоришь как...

  - Тс-с, - остановил я его. - Я сказал, а ты услышал. Взрослые люди, так что жевать все не обязательно. Еще раз встречу при странных обстоятельствах... ну вы меня поняли. Удачи вам, в общем.

  И с этими словами выбрался из машины, захлопнув за собой дверь. Разговор сам себя исчерпал, все равно мне на них давить нечем, не стрелять же. А так они ничего не скажут, прекрасно понимают, что ничего им сделать не могу. Ладно, главное что позицию я изложил, потом пусть не удивляются.

  Мне теперь самому ходить опасней надо, но я и так всегда осторожный. Здесь вообще место такое, что к осторожности сильно располагает, особенно если у тебя деньги водятся.

  В Дружину стукнуть? Да надо бы, просто для сведения. Сделать они ничего пока не сделали, но явно что-то собираются сотворить. Меня завалят, так хоть будут знать кто, а я кого - так известно за что, вон и заявление лежит. Через Петю Атаманова туда зайду, чтобы сразу к правильному человеку. У Гамлета и Компании тоже Дружина за крышу, насколько я слышал, эдак краем уха, но это опять же обязываться. Так что лучше через Петю.

  Хотя... есть предчувствие, что теперь в раскладах надо будет еще и Тёму Жилина учитывать из-за его наглости и некстати проявившегося жлобства. Очень некстати проявившегося. Все же надо будет подробней с Гамлетом побеседовать, прояснить, как Тёма привык действовать. Что там у него за номер один, "молотов" в окно или попытка завалить? Тёма, кстати, за пределами Форта действует активно, о чем, опять же, забывать не следует.

  Я дождался пока "Сабёрбен" тронулся неторопливо с места и поехал вдаль по улице. А я убрал револьвер в кобуру и записал в блокнотик номер машины. Хоть он и простой, но забыть могу, у меня на цифры память плохая. А затем пошел в сторону магазина, но лишь тогда, когда увидел его задние огни, исчезающие за поворотом.

  Кстати, у Хмеля, судя по тому, что я заметил, еще людно, а я пока не ужинал. Вполне есть повод поболтать, если хозяин сам на месте.

  

  Я угадал, в пабе было людно. Да и с чего быть по-другому, если вечер пятницы? Люди с работы идут, ни и заходят конечно. Вот и машины стоят, две штуки, "буханка" Патруля и старенький, но напрочь переделанный "шестьдесят девятый" на больших колесах. На нем кто-то из Арсенала ездит, я знаю, тамошний начальник. Дружина в последнее время начала машины останавливать на предмет проверить водителя на трезвость, но подозреваю, что этот "газик" весь Форт знает, так что все нормально у хозяина.

  У паба стиль был выдержан от самой двери, а учитывая то, что интерьер здесь делал Игорь Вайсер, то легко можно было подумать, что у паба и моего магазина один и тот же хозяин. Собственно говоря, у Игоря Вайсера это был основной стиль, который он предлагал всем заказчикам. Но мне нравилось.

  В зале было пять столиков-кабинок вдоль стены с окнами и длинная стойка с кранами-насосами, за которой сейчас заправлял Ваня. За парой столиков сидели маленькие компании, и у бара несколько человек тянуло пиво из высоких бокалов.

  Поздоровался я сразу со всеми, кое-кто даже ответил.

  - Привет, Вань, - протянул я руку через стойку. - Кухня открыта?

  Ваня здесь за бармена, а на кухне Маша работает - приятная такая тетенька годам к пятидесяти.

  - Маша сегодня раньше ушла, - ответил он. - Голодный? Она бутеров наделала, могу подогреть. И пирожки есть с мясом и картошкой.

  - Большие?

  - Как обычно.

  - Дай два таких и два таких, хорошо? И большое светлое.

  Ваня кивнул, быстро накачал мне пива в бокал, сильно его наклоняя, чтобы пена не дулась, выставил передо мной на картонный кружок без всякой эмблемы. Затем сказал: - Сейчас принесу, - после чего скрылся в маленькой кухоньке.

  Я отхлебнул пива, огляделся. Практически всех в зале знаю, здесь новые люди не так уж часто и бывают. Три парня за дальним столиком из Патруля, один из них - худой, чернявый и высокий - сержант. Двух других тоже обычно с ним вижу. Маленький и плотный на "буханке" водителем, высокий плечистый блондин не знаю кем там, но здесь часто. Нормальный парень, разок даже пили с ним вместе, случайно языками зацепившись.

  Начальник из Арсенала рядом со мной сидит, один, какие-то бумаги в картонной папке читает. Смирнов фамилия, раньше в комендатуре служил, его Атаманов знает, за начальника арсенала западных ворот там был, потом на повышение пошел. А до городского Арсенала отсюда рукой подать. Пожилой такой лысый дядек с внешностью завсегдатая пивного ларька, если не общаться. А поговоришь - нормальный такой умный дядя, приятно пообщаться. Кстати, закупает у меня противоамулетные пули и несколько стволов взял для нужд города, так сказать. Мы здесь с ним обо всем и договорились, так что от соседства с пабом сплошная польза и почти никакого вреда. Через этот паб я вообще много что продаю. Когда мы с Саней, например, из города уезжаем, все звонки переводим сюда, за бар. Хмель или Ваня запросто назначат время визита для желающего что-то прикупить. Опять же, когда нас нет, многие в паб заглядывают. Многие сперва идут в паб, а потом уже к нам. Городская СЭС таким образом у меня с десяток дробовиков десятого калибра взяла, для своих аварийных бригад. Их зампотех сюда заходит время от времени и за пивом ему кто-то рассказал, что у нас есть.

  "Взаимовыгодные отношения" это все называется.

  А пиво хорошее, Хмель варить его умеет.

  Ваня вынес тарелку с четырьмя пирожками, поставил передо мной.

  - Угощайся.

  - Спасибо, Вань. Командир здесь?

  - Хмель-то? - усмехнулся Иван. - Дома, - он глазами показал на потолок. - Спустится скоро.

  Это понятно, что спустится. Хмель как минимум раз в час в бар заглядывает, проверить, что и как, хотя сам за стойкой стоит только с утра, когда посетителей мало. Точнее - сидит, затащив на ту сторону один из табуретов, и газеты читает. Если совсем рано зайти, то можно увидеть, как Хмель таблетки глотает, семь штук, разноцветные, в строго определенном порядке. Есть у меня подозрение, которое я никогда не высказывал, что Хмель здесь от какой-то болезни скрылся. Как Дмитрий, который тогда с нами сюда ушел. У него же рак был в терминальной, а ничего, живет теперь, с Платоном работает. Вот и Хмель, как мне кажется, сюда выжить пришел, иначе зачем столько пилюль?

  Входная дверь блымкнула колокольчиком, и в бар зашел тот самый зампотех СЭС, о котором я только что вспомнил. Увидел меня, оживился, сразу же занял табурет рядом, на ходу стягивая толстую овчинную перчатку и протягивая руку.

  - Здорова! Тебя мне как раз и надо. Стукнулся к тебе, а там закрыто.

  - А что не позвонил?

  - Да я живу рядом, меня с работы подвезли. Вань, - повернулся он к бармену, - налей стаута, пожалуйста.

  - Васильич, без проблем, - Ваня выудил бокал из-под стойки и подставил его под кран, начав плавно покачивать рычагом. Тёмная жидкость быстро дошла до краев стакана, я даже ощутил запах, когда бармен поставил бокал на стойку.

  - Так что за нужда? - уточнил я.

  - Горючая картечь нужна для десятого, - сразу ответил Васильич. - Постреляли, так сказать, а самим снаряжать... ну ты понял.

  - Гильзы какие-нибудь собрали?

  - И собрали, и еще надо.

  С десятым калибром я опять же практически монополист. А он чем дальше, тем лучше продается. Та же СЭС оценила, что пальнуть по какой твари такой кучей картечи куда эффективней чем просто из двенадцатого. Надо будет еще гильз заказать. Да и дробанов завезти, потому что точно спрос на них подскочит. А больше ружей продам - больше патронов купят позже.

  - Ну, есть пока запас, - прикинул я. - Но не слишком большой. Сотни две патронов наберу, не больше.

  - Ты вот все под меня и оставь, - сразу заявил Васильич. - Нам всего нужней, остальные подождут.

  Ну да, именно безопасники из СЭС, которые ходят с группами ликвидаторов прорывов, сталкиваются со всякой тварью, порожденной Стужей, чаще всего. И обычно на минимальной дистанции.

  - Хорошо, - кивнул я. - Когда заберете?

  - Давай послезавтра, - прикинул Васильич. - Завтра я бумажки все подпишу, а послезавтра с утра и заеду сам, по пути на работу. В девять-то откроешься?

  - Откроюсь. Гильзы тоже послезавтра? Сколько их у вас?

  - Тоже с пару сотен. Я привезу. Быстро сделаешь?

  - За день.

  Дробь пока есть, но тоже надо еще заказать. Ее алхимик делает, не Саня. Она и с двенадцатым калибром у меня хорошо уходит. Навар с нее вроде и небольшой, потому что товар чужой, но стабильный.

  - Быстро, - удивился Васильич. - Ну и хорошо.

  До того как в баре появился Хмель, я уже переговорил и со Смирновым из Ареснала, и с зашедшим Семеном Беленьким, который держал автосервис тут в промзоне неподалеку. Тоже ведь здесь в пабе познакомились, Семен местное темное любил и заходил каждый день почти. Он проданные мной машины обслуживал, заказывая запчасти через меня же, да и продавал я с его стоянки, за которую платил посуточно, так что опять все оборачивалось к взаимной выгоде. А насколько я через окно разглядел, Семен еще и приехал на немолодом белом "чероки", который я же ему и подогнал.

  - О, Сема, дело есть, - обрадовался я ему. - "Субур" с номером..., - я достал из сумки блокнот, куда переписал номер машины, - тридцать - тридцать - Эф - О - Эр - он чей, не в курсе?

  - Сом из "Семеры" катается, - ответил Сема, не задумываясь. - А что?

  - Да так, пересеклись немного. Что о нем знаешь?

  - Звезданутый наглухо, но с понятиями, - выдал на редкость емкое определение Семен. - Наехали, что ли?

  - Нет, - отмахнулся я. - Так, столкнулись в одном месте просто, интересно стало кто такой.

  С Беленьким я посидел пока в зале Хмель не появился, но ничего нового для себя не узнал. Слава же Хмелев вышел минут через сорок после моего прихода. Высокий, худой, в "карго-штанах" и толстой фланелевой рубашке, застегнутой под горло, в ботинках "мерелл". Откуда знаю про ботинки? Платон себе на жизнь зарабатывает тем, что скупает со складов в Аляске одежду для охотников прошлого сезона. Она ему там процентов в десять от цены обходится, почти даром. И здесь на рынке у него два магазинчика, через которые он ее толкает. А Хмель, соответственно, у Платона и одевается.

  - Слава, - протянул я ему руку.

  Сегодня пока еще не виделись, хоть и соседи. Завтракал я у себя, а пообедать забыл.

  - Привет, - он протянул свою худую ладонь с тощими пальцами. - Как жизнь?

  - Полна вопросов, - ответил я честно. - Есть минутка?

  - Конечно. Посидим? - он кивнул на свободный столки. - Или тебе приватно?

  "Приватно" - это вниз, в пивоварню.

  - Пошли вниз.

  Хмель насторожился, но никак не прокомментировал, а просто пошел вперед, к двери. Спуск в подвал был в этой половине дома другим. У меня точно в середине помещения, а здесь в углу, и лесенка с изгибом, довольно узкая, из-за чего Хмель оборудовал подъемник для кегов, иначе их было бы снизу и не поднять.

  Сама пивоварня занимала примерно с половину подвала, а другая представлял некую смесь кладовки, конторки и отдельного кабинета для гостей - в углу стоял массивный стол со скамейками, а на полке над ним стояли чистые кружки. Хмель это место как переговорную использовал обычно. Пахло вроде как влажным хлебом, но я уже к этому запаху из-за соседства принюхался.

  Не говоря ни слова, Хмель выставил на столик кувшин с темным пивом, который прихватил сверху, а рядом поставил две чистые кружки. Что интересно - в пабе только бокалы, а внизу он кружки держит, эстет. Кстати, я светлое пил, а теперь придется стаут. Но я не в обиде, он мне тоже нравится.

  - Слав, ты чего мне не сказал, что тебя тут грабили? - спросил я, усаживаясь за стол.

  Слава скосил глаза куда-то в сторону пивоваренной территории, словно ожидая увидеть там грабителей, затем сказал:

  - Да ерунда, дело житейское. Можно сказать, и не было ничего.

  - Слав, ну как не было? - поразился я. - Через три дня... или там четыре, примерно, я двух мужиков у себя в лавке застрелил. Сначала к тебе, затем ко мне - как-то не очень на совпадение похоже, согласись.

  - Тебе кто рассказал-то?

  - Гамлет рассказал, - вздохнул я. - Ты же его не просил не рассказывать, верно? Вот он и рассказал, когда я его расспрашивал про тех из "Семеры", что ко мне зашли. Он думал что я знаю.

  - Ну ограбили и ограбили. Кассу взяли. Бывает. Что рассказывать-то?

  А, это он типа застеснялся тогда?

  - Слава, за домом опять следили, сегодня. "Семера". Не заметил?

  - Чего? - Хмель явно насторожился. - Сегодня?

  - Сегодня.

  - Блин! Какого ляда они тут забыли?!

  - А как ты думаешь? Хотели подарить цветы и расцеловать в щеки, наверное. Ты такого Сома там знаешь, нет?

  Отпил стаута - не, нормально, не хуже светлого. Надо вообще чередовать, наверное, для разнообразия и яркости впечатлений.

  - Откуда? Я там никого не знаю, - сразу заявил он. - Ты сам его откуда знаешь?

  - Побеседовал с ними немного, - тут я возмутился слегка: - Слав, расскажи как было, блин, хорош невинность изображать, а то от твоей скрытности привалят меня на входе - по ночам стану являться. Колись давай.

  - Да нечего рассказывать. Только дверь отпер, по затылку получил. "Щелчком" приложили, до сих пор голова гудит. Очнулся - касса пустая.

  - Касса? - не понял я. - С утра?

  Кто с утра грабить ходит, когда никакой выручки? Кто ходит грабить по утрам, парам-парам, парам-тарам?

  - Здесь касса, внизу. - Хмель показал куда-то в угол подвала. - Там сотни две золотом было, оборотка, всё такое.

  - И они про кассу знали?

  - Не думаю. - Слава как-то помялся, поморщился, потом все же сказал: - Да нет, не знали, точно. Они даже мебель двигали и баки с места своротили. Искали что-то и вряд ли кассу.

  - А что?

  - Коль, не малейшего представления не имею, - вздохнул Хмель, но опять как-то неуверенно.

  Со Славой всегда так, вечно ощущение, что он что-то недоговаривает. А начнешь проверять - нет, все вывалил, Хмель партнер честный и товарищ хороший и хрен знает с чего такое впечатление.

  - Пришли, перерыли все, кассу нашли случайно, с ней и свалили, - добавил он. - Лёгкие деньги. Ты же знаешь, я ничего убойного из защиты не ставлю. Сработает, когда посетители или тётя Маша внутри - греха не оберёшься. А наверх не сунулись, там сигналка нормальная, сходу не снимешь.

  Сигналка? Ну да, Хмель квартиру под защиту ставит каждый раз, даже когда просто вниз спускается. Защиту, понятное дело, налаживал Саня. Не такую зверскую, как в оружейном, но серьезную, такую преодолеть без очень больших трудностей не получится. То, что Хмель вырубленный лежал, мало что меняет, одного ключа мало, тут надо еще и слово про себя сказать, и слово правильное, а с неправильным опять сюрпризы могут быть. И местный криминал об этом знает. Не только про наш дом, а про любой с магической защитой, потому что это искусство здесь до больших высот поднялось, в том мире о таком и не слышали. Вон, типа "элитный жилой комплекс" в бывшем городском морге, которым маг Гадес рулит - так туда никто никогда даже лезть не пытался, там как в другом измерении жить. У нас все куда проще, но...

  - А Маша где была?

  - Она так рано не приходит.

  То есть это тоже учли. А ко мне пришли... ну да, у меня везде все отключено было, квартиру я под защиту не ставлю во время рабочего дня. Так может, пришли не грабить и не предъявлять, а что-то искать?

  - Слав, так ты думаешь, они искали-то конкретное?

  - Ну... да, искали... - помявшись, сказал Хмель. - В общем, когда я очнулся, те уроды ещё внутри были. Помню, ругались между собой, мебель ворочали. Но меня сразу снова вырубили, подробностей не расслышал.

  Складывается. Так - складывается. А что тогда в машине сидели? Наблюдали или что на сегодня замышляли? Но если замышляли, то уже отменили, я думаю. Или все же...

  Что искать-то могли? Мы тут со Славой меньше года и нас заподозрить в том, что мы тут клады закапывали... ну, сложно, наверное. Я бы не заподозрил, по крайней мере. А кто тут был до нас? Коррумпированный хозяйственник, отделение Патруля и бандиты.

  Бандиты что-то упрятали? А почему бы и нет?

  - Идеи есть какие-нибудь? Слав, только не жмись, надоел ты со своей скрытностью, скажи как есть, - наехал я не него сходу, уловив уже знакомое сомневающееся выражение лица.

  - Нет идей, - вздохнул он. - Честно. Но ничего, я их запомнил. Узнаю, если что. Точно узнаю... Он долил мне кружку до полной. - Пей давай. Ты как - не голодный?

  До конца я ему почему-то не поверил. Но пиво нравится, тут все нормально. И пирожки я уже умял, спасибо за заботу.

 

 

 

<- Предыдущая глава / Следующая глава ->

 

Купить бумажное издание: Лабиринт, Озон

Купить и скачать электронный текст на Литрес в форматах fb2, mobi, epub, rtf, txt

Купить и скачать книгу в магазине Андрея Круза

Скачать и слушать аудиокнигу

 

Павел Корнев. ПадшийПадший

 


Купить: Лабиринт


Текст у Автора напрямую


Текст на Литрес


Купить: Озон

 

Павел Корнев. ПадшийСпящий

 


Купить: Лабиринт


Текст у Автора напрямую


Текст на Литрес


Купить: Озон